The Healthiest State In The Country Has Some Of The Steepest Premiums

The Healthiest State In The Country Has Some Of The Steepest Premiums


Lorsque Dave Rossi a visité Breckenridge, Colorado, à l'été 2001, il avait l'intention de rester une saison et de retourner ensuite en Californie. Mais le mode de vie montagnard du comté de Summit l'a attiré dans rester. Il a créé sa propre entreprise de design et de marketing et a bâti une vie pleine de vélo de montagne, de randonnée, de ski et d'autres activités de plein air. En tant que propriétaire d'entreprise indépendant, l'homme de 51 ans achète sa propre assurance santé sur la bourse d'assurance du Colorado. "Ma blague est que c'est mon vaccin contre la grippe très cher", a déclaré Rossi. Habituellement, un vaccin contre la grippe est l'ensemble des soins médicaux dont il a besoin au cours d'une année donnée.

Ce vaccin contre la grippe est seulement devenu plus cher. Malgré sa bonne santé et l'utilisation limitée des services de santé, les primes d'assurance de Rossi ont explosé. En 2016, il a payé 294,39 $ pour un régime ACA individuel avec une franchise de 5 000 $. Pour 2018, Rossi fait face à une prime mensuelle de 753 $ pour un plan d'argent qui a une franchise de 4500 $. Il n'est pas seul: les primes d'assurance pour les régimes ACA dans le comté de Summit ont augmenté de en moyenne de 32% en 2018 par rapport à l'année précédente.

Rossi affronte ce que certains au Colorado appellent le «paradoxe du comté de Summit». Le comté a le taux de mortalité le plus bas du pays mais aussi l'une des primes d'assurance santé les plus chères sur les marchés créés par la Loi sur les soins abordables. Et ce n'est pas seulement Summit. Les comtés n ° 2 et 3 de la liste des plus faibles – Pitkin et Eagle (respectivement Aspen et Vail) – sont également des communautés montagnardes du Colorado avec certaines des primes d'assurance maladie les plus élevées du pays pour les personnes qui achètent leur assurance sur un ACA l'échange, malgré certains des meilleurs résultats de santé de l'État (et de la nation) avec de faibles taux de tabagisme et d'obésité. La prime de bronze non subventionnée la moins chère de 2018 pour un comté de 40 ans dans les comtés de Summit, Eagle et Pitkin est supérieure au 95e centile par rapport au reste du pays, a déclaré Amy Jeter chargée de communication à Fondation de la famille Henry J. Kaiser.

Les primes d'assurance augmentent à travers le pays, et la responsabilité est parfois mise sur le coût élevé de assurance des personnes malades . Mais la situation dans le comté de Summit suggère que simplement obtenir des gens en meilleure santé n'est pas suffisant pour réduire les coûts d'assurance. Comme nous restons embourbés dans un débat apparemment sans fin sur les soins de santé, il y a aussi une leçon à tirer pour le reste du pays.

Rossi a déclaré que les augmentations d'Obamacare sont insoutenables pour lui parce qu'il ne peut pas répercuter ces coûts exorbitants sur ses clients. En outre, il gagne trop de revenus pour être admissible à des subventions qui maintiennent l'assurance plus abordable. Les primes d'assurance-maladie augmentent tellement qu'il a commencé à se demander s'il devrait quitter son entreprise et chercher un emploi qui offrirait une assurance. "C'est une conversation que j'ai eue avec un groupe d'amis et de collègues au cours des deux dernières semaines", a déclaré Rossi. "Qu'allons-nous faire?"

Les primes de soins de santé sont généralement plus élevées dans les endroits où il n'y a qu'une seule compagnie d'assurance . Mais ce n'est pas le cas dans le comté de Summit, qui dispose de trois compagnies d'assurance et de 37 plans sur le marché de 2018. "C'est quelque chose dont nous nous grattons la tête", a déclaré Dan Gibbs commissaire du comté de Summit . "C'est une situation de crise pour de nombreuses familles qui n'ont pas les moyens de payer une assurance-maladie maintenant."

Les législateurs du Colorado savent que quelque chose s'est mal passé dans les montagnes – leurs constituants indignés leur ont fait savoir autant – et que l'un des États qui a créé sa propre bourse d'assurance santé ACA ]Colorado a été très pratique dans la gestion du programme. En 2014, la législature a cherché à démêler les problèmes de coûts de soins de santé de l'État en convoquant la Commission du Colorado sur les soins de santé abordables . Le comité a trouvé deux facteurs principaux contribuant aux coûts élevés dans les communautés de montagne en utilisant le marché ACA: un coût plus élevé pour fournir des soins et une utilisation plus élevée de ces soins.

Le coût des services médicaux était de environ 32 pour cent plus élevé dans l'ensemble de la région d'assurance qui inclut les stations de montagne qu'elle ne l'était à Denver, et pour certaines choses, il était beaucoup plus élevé. Les services de santé mentale ambulatoires, par exemple, étaient 260% plus élevés que ceux de Denver.

"Ce n'est pas parce que les fournisseurs de ces communautés font fortune. C'est que le coût de gestion d'un hôpital ou d'une pratique médicale dans ces régions est plus élevé dans ces communautés que dans un endroit comme Denver », a déclaré Bill Lindsay, qui a présidé la commission. Le coût élevé de la vie dans des endroits comme Breckenridge, Vail et Aspen aggrave le problème parce que les loyers sont plus chers et que les employés obtiennent des salaires plus élevés.

La nature rurale et isolée de ces communautés montagnardes fait également grimper les prix. Les hôpitaux font face à des frais généraux élevés pour fournir des choses comme du personnel, des installations d'urgence, de l'équipement coûteux et des spécialistes. "Dans un contexte urbain, ces coûts peuvent être répartis sur un grand nombre de patients", a déclaré Jonathan Mathieu, économiste en chef au but non lucratif Centre pour l'amélioration de la valeur des soins de santé . Dans les zones rurales, ces coûts sont répartis sur une plus petite population de patients. Les hôpitaux dans les stations de montagne font également face aux coûts de la «capacité de pointe» – se préparer à un afflux de population pendant la saison touristique, a déclaré Chris Tholen, vice-président de la politique financière de la Colorado Hospital Association. «Lorsque la saison de ski est en vigueur, les hôpitaux doivent ouvrir des ailes pour soigner les blessures de ski en hiver, mais nous voyons ces mêmes ailes fermées pour les autres mois de l'année», a déclaré Tholen, qui a également servi à la commission des coûts.

Les régions rurales du pays ont également moins de fournisseurs et d'installations comme les hôpitaux et les centres d'imagerie, et le manque de concurrence place les hôpitaux et les fournisseurs dans le siège des oiseaux de mer, a déclaré M. Mathieu. "Vous faites affaire avec ces fournisseurs, ou en tant que payeur, vous n'êtes pas en mesure de fournir ces services à vos clients. Je pense que c'est une grande partie de cette histoire. »Lorsqu'il n'y a qu'un seul hôpital desservant le comté, les compagnies d'assurance ont un pouvoir de négociation plus limité. "Il y a un effet de boule de neige où tout cela ajoute au coût plus élevé des soins", a déclaré Mathieu.

Mais le coût des services médicaux n'est pas toute l'histoire. "Quand nous avons creusé dans les détails, nous avons constaté que dans les montagnes, bien que votre population soit relativement jeune et en bonne santé, l'utilisation de certains services était de 200 à 300% plus élevée que pour les mêmes services à Denver". imagerie avancée et services de laboratoire et de pathologie.

L'utilisation supplémentaire du système de santé n'est pas due au fait que tous ces types de montagne se retrouvent dans des épaves de vélo ou des accidents de ski qui les envoient à l'hôpital pour des blessures orthopédiques. Au lieu de cela, dit Lindsay, il s'agit du nombre de services que les gens dans les communautés de montagne utilisent – des choses comme les tests médicaux et l'imagerie avancée comme les IRM. Les patients de la région d'évaluation du comté de Summit utilisent des procédures d'imagerie avancées à environ trois fois et demie le taux pratiqué à Denver, et n'utilisent pas ces procédures d'imagerie pour examiner les os brisés ou les tendons endoloris. comme le cancer, aussi.

La commission n'a pas pu comprendre pourquoi les gens dans les communautés montagnardes obtiennent des services d'imagerie plus avancés que ceux des zones urbaines comme Denver, mais cela revient finalement aux médecins. "Ce sont les médecins qui écrivent la prescription", a déclaré Lindsay. "La question est, pourquoi les médecins seraient fondamentalement surprescription? C'est une question vraiment importante, et je ne connais pas la réponse. Mais nous avons besoin de comprendre ce que les dickens sont en train de faire. "Pourquoi ces gens en bonne santé utilisent-ils autant de soins?

Il se pourrait que les médecins de ces régions aient simplement été formés pour faire plus de tests. Edmond Toy directeur du Colorado Health Institute dit que si c'est le cas, «ce que vous devez vraiment faire, c'est demander aux médecins d'avoir les données devant eux et de les faire comprendre pourquoi ce docteur a tendance à faire plus de ce genre de procédure que l'autre et ce qu'ils peuvent apprendre de cela. "

Une explication moins anodine de l'utilisation élevée des tests est qu'il existe des incitations économiques à faire plus de procédures, a déclaré Toy. Si vous achetez une machine d'IRM coûteuse et que vous êtes dans une petite communauté, cela signifie que vous devez envoyer presque tout le monde à travers si vous voulez récupérer le coût. Que ce soit ce qui se passe, cependant, reste flou sans données plus granulaires.

Il est également possible que les résidents des villes de montagne utilisent davantage les soins, non pas parce qu'ils sont plus malades, mais parce qu'ils sont plus riches et plus exigeants, a dit Toy. C'est juste une hypothèse, mais cela pourrait expliquer une partie de la disparité.

La seule chose que le rapport de la commission du Colorado a fait ressortir est que l'énigme des coûts n'a pas une seule cause, ce qui signifie qu'elle n'a pas non plus de solution simple. Mais la situation dans le comté de Summit offre des leçons pour le débat actuel sur les soins de santé au Canada: si nous voulons rendre les soins de santé abordables, il ne suffit pas d'améliorer la santé des gens. d'interventions coûteuses.

Rapport supplémentaire de Anna Maria Barry-Jester.



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