The #MeToo Moment Hasn’t Reached Women In Low-Wage Jobs. Will It?

The #MeToo Moment Hasn’t Reached Women In Low-Wage Jobs. Will It?


Il y avait une preuve physique que quelque chose était arrivé.

L'examen médical du 14 mai 2011 a révélé des rougeurs autour de la zone vaginale de Nafissatou Diallo. Ses collants étaient déchirés. Il y avait du sperme sur l'uniforme de sa femme de ménage ainsi que sur les murs et le tapis de la chambre 2806 dans l'hôtel Sofitel du centre de Manhattan.

Elle a déclaré à la police que l'homme aux cheveux blancs distingués – un invité de l'hôtel et un probable candidat à la présidence française, Dominique Strauss-Kahn – l'avait forcée à avoir des rapports sexuels oraux après être sortie nue des toilettes d'une suite. Strauss-Kahn a été retiré d'un avion quelques minutes avant son départ pour Paris et arrêté un acte dramatique poursuivant le cours de la justice.

Mais au fil du temps et du déroulement de l'affaire, les procureurs n'étaient pas sûrs de pouvoir faire confiance à Diallo plutôt qu'à Strauss-Kahn, qui prétendait que la rencontre avait été consensuelle. Qui croire? Un homme blanc puissant en politique ou une gouvernante d'hôtel noire d'Afrique? En l'absence d'une vague de soutien pour les accusatrices, ce qui pourrait être devenu un tournant culturel est devenu confus.

En 2011, la culture n'était pas prête pour cela; l'heure n'était pas encore mûre.

Diallo était trop peu fiable pour être un avocat efficace pour son cas devant le tribunal, ont déclaré les procureurs du bureau du procureur du district de Manhattan, Cyrus Vance Jr. Lorsque le D.A. Refusant de poursuivre l'accusation, son bureau compila un document de 1945 décrivant les façons dont l'équipe de défense pouvait percer des trous dans son histoire. Les procureurs de Vance ont énuméré comment Diallo avait menti sur un certain nombre de choses dans son milieu, y compris le viol collectif dans sa Guinée natale. Mais ils ont également mis en doute la gravité d'une blessure à l'épaule qu'elle prétendait avoir subie lors de l'attaque, et ils semblaient insinuer qu'elle avait changé d'avis sur la recherche d'une réparation financière auprès de Strauss-Kahn était désagréable. "Le désaveu antérieur de la plaignante de tout intérêt financier", écrivait le procureur, "était pertinent pour sa crédibilité".

Les médias ont repris le doute. Le New York Post l'a appelée un "talonneur", et Le New York Times semblait être d'accord que "ayant été trompée par Mme Diallo, aucun des avocats chevronnés ou des enquêteurs ne pouvait demander un jury pour condamner M. Strauss-Kahn basé sur ces mêmes outils de persuasion dramatique. "La couverture médiatique de l'affaire semblait largement à propos des incohérences de Diallo, la mise en doute raisonnable.

Elle était loin d'être un témoin idéal, mais sa parole que quelque chose de violent était arrivé était toujours là, tout comme la preuve physique. Un menteur peut aussi être une victime de viol.

La couverture de l'affaire en 2011 n'a pas donné lieu à une vague d'activisme sur le hashtag Twitter. Aucun mouvement de masse de femmes n'a relié leurs expériences privées de harcèlement ou d'agression aux accusations très publiques de Diallo. Il y avait certainement beaucoup de sympathisants pour Diallo, mais son cas ne devint pas emblématique, empreint durablement dans la conscience morale du public.

Depuis que l'affaire Diallo-Strauss-Kahn a fait les gros titres il y a six ans, certaines parties de la société américaine semblent maintenant plus enclines à «croire les femmes». L'année 2011 a été proche d'un moment d'inconduite sexuelle. plainte de la femme – l'élément crucial de l'attention médiatique était certainement là. Mais la culture n'était pas préparée pour cela; l'heure n'était pas encore mûre.

Comme les harceleurs et les agresseurs masculins ont été démasqués au cours des derniers mois, le calcul a été largement confiné au domaine des cols blancs, en particulier dans les industries avec de grands noms familiers au public. Alors que la stigmatisation sociale contre le harcèlement peut disparaître dans certains secteurs de l'économie, les femmes ayant moins de capital social n'ont pas encore vu les noms de leurs harceleurs – ou même de simples rapports de harcèlement généralisé dans leurs industries – éclaboussés.

En d'autres termes, les emplois de cols bleus et de cols blancs – la sorte de société traditionnellement assignée aux femmes – n'ont pas encore eu leur moment de catharsis. Une question demeure quant à savoir s'ils le feront jamais.

T L'emploi à temps plein le plus courant pour une femme en Amérique est un enseignant d'école élémentaire ou intermédiaire. Viennent ensuite les infirmières, les secrétaires et les auxiliaires de santé à domicile. Nafissatou Diallo occupait le quatorzième emploi le plus courant pour une femme en Amérique – une femme de ménage ou une femme de ménage.

Professions les plus courantes, selon le sexe

Parmi les travailleurs américains à temps plein, 2016

A l'exclusion des occupations comptant moins de 50 000 hommes ou femmes

Source: Bureau of Labor Statistics

En ce qui concerne le harcèlement au travail, en particulier le harcèlement sexuel, les femmes dans ces emplois en grande partie cols blancs sont confrontées à des défis à la fois institutionnels et sociétaux.

Quand vient le temps de parler, beaucoup de femmes dans ces domaines manquent de soutien d'organisations comme les syndicats. "Si je suis un travailleur à bas salaire qui travaille dans un restaurant et que je ne suis pas dans un syndicat, et que je suis dans un état où je travaille avec un salaire minimum, le client a le contrôle sur mes conditions de travail, "A déclaré KC Wagner, directeur des questions sur le lieu de travail à l'Institut du travail de l'Université Cornell.

Les femmes signalant elles-mêmes le harcèlement sont plus susceptibles de peser les répercussions économiques potentielles. "Si je devais prendre la parole, quelle est la réaction de la direction à mon objection au comportement d'un client?", A déclaré Wagner. Elle a ajouté que les femmes occupant des emplois comme celui-ci sont souvent confrontées à une culture du lieu de travail selon laquelle le client a toujours raison, et parfois elles doivent se poser une question particulièrement inconfortable: «Suis-je au menu?»

Outre les défis institutionnels propres à certains lieux de travail, de nombreux emplois de cols bleus sont occupés par des minorités confrontées à des préjugés systémiques – préjugés qui pourraient les rendre moins enclines à signaler le harcèlement ou à naviguer dans le système juridique. "Il y a beaucoup de moments dans le temps où les gens se présentent, et ensuite, pour des raisons différentes, retirent leur revendication", a déclaré Monica Ramirez, directrice adjointe du Conseil du travail pour l'avancement de l'Amérique latine. "Cela pourrait être parce qu'ils ont peur ou qu'ils ne comprennent pas le processus." Les femmes immigrées sont particulièrement vulnérables, a-t-elle dit. "Ils n'ont pas toujours un avocat pour les aider à travers le système de justice pénale ou le côté civil."

Le harcèlement est un outil utile pour mettre une femme à sa place. Quel que soit l'endroit qui pourrait être.

Même lorsqu'elles poursuivent des allégations, le capital social d'une victime jette une ombre sur les cas d'agression sexuelle et de harcèlement. Les cas sont difficiles à prouver hors de tout doute raisonnable devant une cour de justice, et la crédibilité est souvent prise dans les circonstances de la vie de la victime. "Le racisme structurel – qui devient croyant et qui ne le croit pas", a déclaré Wagner, est une force puissante face aux femmes qui signalent des plaintes de harcèlement.

Comme dans de nombreuses parties de la vie américaine, les injustices sont clairement apparentes, les solutions moins.

L Comme Nafissatou Diallo, Sandra Pezqueda travaillait dans un hôtel – et il était beau. Le Terranea Resort, à quelques pas de la route du Trump National Golf Club de Los Angeles, s'avance dans l'océan Pacifique et est parsemé de piscines, de palmiers et de putting green.

Mais Pezqueda dit que son travail de quart de travail comme un lave-vaisselle et l'assistant du chef avait un élément laid. Selon la plainte de Pezqueda, son superviseur lui a immédiatement brillé, l'a frappée, lui a envoyé des textos et, un jour, l'a coincée dans une partie de la station sans caméras de sécurité. Il a essayé de l'embrasser. Pezqueda secoua et garda la tête baissée, et finalement il la laissa partir. Après, il a dit à Pezqueda qu'il la regardait. Il lui a donné plus d'heures si elle jouait le long et a répondu à ses textes mais a enlevé des quarts de travail si elle n'a pas fait. Il l'a suivie dans un entrepôt un autre jour, l'a coincée et l'a embrassée. Il a dit à Pezqueda qu'il voulait être avec elle, mais qu'elle devrait être disponible quand il le voulait. Pezqueda a dit non, et peu de temps après, il l'a retirée du programme de travail pendant deux semaines. Les choses n'ont fait qu'empirer, et finalement, elle l'a signalé à la direction. Ils lui ont dit que c'était sa parole contre la sienne.

"Au début, je me suis senti soulagé, mais après cela, ils m'ont fait sentir que je ne suis rien."

Un peu plus tard, Pezqueda fut renvoyé. FiveThirtyEight a tendu la main à Terranea pour commenter, mais un porte-parole n'a pas répondu directement aux questions sur le renvoi de Pezqueda. Depuis, elle a déposé une plainte contre le centre de villégiature et son agence de dotation pour congédiement injustifié. Le travail n'était pas syndiqué.

Alors que le pouvoir des syndicats a diminué dans la société américaine, les femmes occupant des postes à bas salaire dans le secteur des services pourraient trouver une amplification de leur voix grâce à la négociation collective et au plaidoyer syndical. Les syndicats se sont développés au XXe siècle en tant que contrepoids de la classe ouvrière et de la classe moyenne au pouvoir des intérêts des entreprises. Ils étaient à leur apogée en 1954, quand 35 pour cent de tous les travailleurs américains appartenaient à un. Traditionnellement, les secteurs syndiqués – comme la fabrication et la construction – ont été durement touchés par la mondialisation et ont vu leurs effectifs diminuer. Mais les secteurs des services de l'économie, qui emploient un plus grand nombre de femmes, se sont développés depuis les années 1970, une décennie qui a également vu l'augmentation des taux de femmes entrant sur le marché du travail. L'Union internationale des employés de service, dont la moitié des membres sont des femmes et qui est dirigée par une femme est l'une des plus dynamiques du pays.

Le travail organisé n'a pas toujours été enclin à comprendre les besoins des femmes sur le marché du travail. L'historien du travail Ileen DeVault a dit que les organisations syndicales à la fin du XIXe siècle ont expérimenté des collectifs de garde d'enfants, mais «pas jusqu'aux années 1990 et au début des années 2000» ont abordé des questions comme le congé parental ou les soins aux enfants. Le harcèlement sexuel n'était pas sur le radar. En novembre de cette même année, le SEIU a renvoyé des hauts responsables pour des allégations selon lesquelles ils harcelaient des femmes dans le personnel.

Les syndicats ont peut-être ignoré le harcèlement jusqu'à récemment, mais les femmes qui occupent des emplois de cols blancs le savent très bien. Une analyse du Center for American Progress, un groupe de réflexion libéral, a révélé que la plupart des plaintes de harcèlement sexuel déposées auprès de l'Equal Employment Opportunity Commission proviennent du secteur de l'hébergement et de la restauration, suivi de la vente au détail, de la fabrication et de la santé. les emplois de soins et d'assistance sociale.

Accusations de harcèlement sexuel, par industrie

Parmi les accusations portées par des femmes, exercices financiers 2005-2015

INDUSTRIE CHARGES DÉPOSÉES
Hébergement et services de restauration 4 801

Commerce de détail 4 380

Soins de santé et assistance sociale 3 898

Fabrication 3 741

Gestion administrative et gestion des déchets 2,350

Gestion publique 2 239

Services professionnels, scientifiques et techniques 1 944

Transport et entreposage 1 601

Finances et assurances 1,380

Services d'enseignement 1,340

Autres services (sauf les administrations publiques) 1 003

Information. 962

Construction 774

Commerce de gros 752

Location et location à bail 611

Arts, divertissement et loisirs 537

Agriculture, foresterie, pêche et chasse 276

Gestion des sociétés et des entreprises 213

Utilitaires 211

Exploitation minière 157

À savoir 35 304 chefs d'accusation classés sans l'industrie spécifiée

Source: Commission de l'égalité des chances en matière d'emploi

Les services de restauration font partie des segments les moins syndicalisés de l'économie américaine – ils n'ont qu'un taux de syndicalisation de 1,6%.

"La question de la voix des travailleurs – la représentation collective – dans le travail à bas salaire qui peut ou peut ne pas être représenté par un syndicat est vraiment la clé", a déclaré Wagner. De nombreux travailleurs de ces industries sont vulnérables sans un salaire de base stable, des défenseurs formels ou l'influence de la négociation collective. Prenez les travailleurs de la restauration, par exemple. En 2014, le Restaurant Opportunities Centers United, une organisation de défense des travailleurs, a étudié la façon dont le travail basculé peut décourager le harcèlement et signaler que le recours à la relation client est un facteur important. "En raison du système de salaire à deux niveaux qui permet aux employeurs de restaurant de payer seulement 2,13 $ l'heure (le salaire minimum fédéral payé depuis 1991) aux travailleurs à bascule", note l'étude, "les femmes occupées gagnent souvent leur vie conseils. "

Des organisations comme le Restaurant Opportunities Centers United aident les travailleurs dans les secteurs de l'économie qui ne sont pas organisés par les syndicats, a déclaré Wagner. Que les organisations de défense des droits entendent les expériences des travailleurs et s'attaquent à la façon de résoudre les problèmes de manière créative est essentiel à la mise en œuvre du changement.

Pour les travailleurs de l'hôtellerie, l'affaire Diallo-Strauss-Kahn s'est avérée être un compte-rendu inattendu, un moment de tabloïd qui a relâché des histoires qui auraient autrement pu rester cachées. "Nous nous sommes rendu compte à quel point cela se passait dans notre syndicat", a déclaré Rachel Gumpert du syndicat des travailleurs de l'hôtel Unite Here à New York. «Quand cela s'est produit et que nous avons vu notre membre (Diallo) se faire malmener, cela a clairement montré que les femmes ont besoin de protections au travail.» Le syndicat Unite Here a fait campagne pour des paniques pour ses employés. un problème distinct des femmes.

Dans 2012 la convention collective du syndicat de New York prévoyait que les femmes de ménage reçoivent un bouton de panique personnel en cas d'urgence. La décision a touché 75 pour cent des travailleurs de l'hôtel à New York, selon le syndicat. Cet automne, Chicago a adopté une ordonnance municipale imposant des boutons de panique aux travailleurs de l'hôtel après une campagne menée par le syndicat et une enquête qui a révélé que 49% des femmes avaient ouvert la porte. ou exposés eux-mêmes.

Une partie de la campagne de Chicago pour les boutons de panique ("Hands Off, Pants On") comprenait une vidéo d'hommes bourru qui lisaient à haute voix les témoignages de travailleuses de l'hôtel, grimaçant dans la caméra. comportement obscène.

"Si ma soeur ou ma fille était soumise à cela, il y aurait une action violente qui aurait lieu", dit Jesse Rios de la Fédération du Travail, regardant la caméra.

T les positions sont redevenues normales pour Dominique Strauss-Kahn. Après l'affaire Diallo, il a fait l'objet d'une enquête en vue d'une éventuelle implication dans un réseau de prostitution et d'un viol collectif, mais les procureurs français ont par la suite abandonné l'enquête. Il fut également jugé en France pour des accusations de proxénétisme aggravées mais fut acquitté . Il est depuis entré dans le monde des affaires a déménagé à Marrakech et, selon des rapports récents, a épousé sa quatrième épouse.

Quant à Diallo, elle a gagné un procès civil contre Strauss-Kahn et a depuis vécu une vie tranquille, ouvrant un restaurant dans le Bronx.

En revenant sur l'affaire au milieu de la vague de harcèlement sexuel en 2017, les histoires soulèvent la question suivante: les procureurs auraient-ils poursuivi son accusation différemment si elle avait surgi dans le moment présent? Le système aurait-il trouvé le mot d'une gouvernante africaine contre un homme blanc puissant plus crédible? Doug Wigdor, l'un de ses avocats, n'est pas convaincu que les choses se seraient passées différemment.

"Vous comparez la façon dont elle a été traitée en tant que victime à la façon dont DSK était suspect, c'est incroyable", m'a-t-il dit. Strauss-Kahn n'était pas menotté lors de son arrestation, et bien qu'il n'ait pas invoqué son droit à l'assistance d'un avocat pendant des heures, la police ne l'a jamais interrogé. Diallo, d'autre part, "a été crié à et a été traité très désagréablement."

Particulièrement dans le secteur des services, toutes les dynamiques de pouvoir racial et économique inhérentes à la société américaine sont exposées.

Les femmes appartenant à une minorité constituent un nombre substantiel de ceux qui occupent des emplois dans l'industrie des services et des cols blancs. Ils sont également plus susceptibles d'être harcelés sexuellement et racialement. Mais ils pourraient ressentir plus d'appréhension à signaler leur harcèlement dans la chaîne institutionnelle au travail, sans parler de l'application de la loi, pour un certain nombre de raisons.

Les femmes pourraient craindre d'être maltraitées avant de déposer une plainte officielle. Un rapport du ministère de la Justice l'année dernière sur Baltimore a révélé que ses forces de police et ses procureurs favorisaient une culture de dédain envers les minorités victimes d'agression sexuelle. Un procureur a renvoyé dans un texto à une femme signalant une agression comme «une petite pute connivente». Des modèles de dédain semblables ont été étudiés à la Nouvelle-Orléans, Porto Rico et Missoula, Montana, après que chaque département ait fait l'objet d'une enquête par le ministère de la Justice.

Mais même signaler le harcèlement aux superviseurs sur le lieu de travail peut être difficile. Pour les femmes qui ne parlent pas anglais et qui travaillent dans des emplois temporaires, Ramirez du Conseil du travail pour l'avancement de l'Amérique latine a déclaré qu'il peut être difficile de savoir comment signaler quelque chose dans la chaîne de commandement. Au lieu de déposer une plainte auprès des RH, les victimes pourraient être forcées de parler directement à un superviseur. "Parfois, les superviseurs sont les seules personnes avec lesquelles ils peuvent communiquer s'ils sont un immigrant hispanophone ou un travailleur autochtone", a déclaré Ramirez. "Et cette personne peut parfois être l'auteur."

Pour de nombreuses immigrantes qui occupent des emplois à bas salaire, leur statut d'immigration peut peser lourd dans la décision de déposer une plainte. "Certainement maintenant dans ce climat politique, les gens ont peur de se manifester parce que s'ils font un rapport, ils pensent qu'ils vont être livrés à l'immigration", a déclaré Ramirez. "Parfois, c'est ce que les agresseurs leur disent."

Particulièrement dans le secteur des services, toutes les dynamiques inhérentes de pouvoir racial et économique de la société américaine sont exposées. Dans son enquête et rapport sur le harcèlement des travailleurs hôteliers à Chicago, Unite Here a souligné que «le statut social et économique des clients masculins qui fréquentent les hôtels, les casinos et les centres de congrès contraste souvent fortement avec celui des »La direction de l'hôtel a un« conflit d'intérêts », a déclaré Wigdor. «D'un côté, ils veulent bien traiter leurs employés, mais de l'autre côté, ils doivent veiller à ce que les clients soient bien traités, en particulier les clients qui sont riches et célèbres.» Le sentiment d'impunité des clients a été évoqué à Chicago rapport: 65% des serveurs de cocktails de casino interrogés avaient reçu un contact ou les ont attrapés. Des femmes ont décrit des hommes les suivant autour du casino et suggérant une gratification sexuelle en échange de pourboires.

Wigdor m'a montré une publicité pour l'hôtel Cosmopolitan à Las Vegas il y a quelques années qui montre deux femmes de ménage bandées et attachées à deux chaises. L'annonce est décorée du slogan "Juste la bonne quantité de tort".

S o le harcèlement à l'égard des femmes occupant des emplois à bas salaire sera-t-il jamais atteint?

Contrairement à 2011, une grande partie de ce dont on a parlé ces dernières semaines concerne la dignité des femmes sur le lieu de travail. Le harcèlement sexuel vise à marquer une personne, à la garder dans son lieu désigné. Mais la nature du harcèlement change en fonction de qui il cible. Dans une forme, c'est un rappel à une femme qu'elle est son corps, d'abord et avant tout. Dans une autre forme, ce n'est pas une proposition ou une compression lubrique mais un rappel que sa valeur est simplement «moins», pour une raison quelconque. Les chercheurs appellent la dernière sorte de «harcèlement sexiste» – «analogue à la différence entre un« allumer »et un« mettre bas ».»

Le harcèlement est, en d'autres termes, un outil utile pour mettre une femme à sa place. Quel que soit l'endroit qui pourrait être.

Une révolution de la reddition de comptes du genre de celle que nous avons connue à Hollywood pourrait ne jamais venir de la même manière pour les travailleurs à bas salaire. C'est en partie parce que ce qui donne aux femmes le pouvoir de dénoncer les harceleurs est, dans une certaine mesure, l'autonomie économique et un filet de sécurité. Pour voir la dévastation économique que peut engendrer le harcèlement, il suffit de regarder l'ancien directeur des communications du député Blake Farenthold, qui a signalé le comportement de son patron et qui ne peut maintenant décrocher un emploi à temps plein. Elle est baby-sitting pour de l'argent supplémentaire.

Les femmes occupant des emplois à bas salaire, souvent des immigrés, ne peuvent généralement pas se permettre d'invoquer le harcèlement.

Cela ne veut pas dire qu'un changement ne viendra pas. Bien que cela puisse prendre une forme plus graduelle, une marée rampante plutôt qu'une vague.

Pour Wagner, s'attaquer à l'intimidation sur le lieu de travail est en fait l'un des moyens les plus sûrs de rogner sur les normes de comportement qui viennent endommager les femmes. Après tout, le harcèlement sexuel est une façon de rabaisser et d'insulter – une façon sexuée d'intimider. Une culture machiste en milieu de travail peut normaliser l'intimidation, ce qui signifie que les hommes n'agissent pas lorsqu'ils voient des femmes harcelées sexuellement. "La cible écrasante de l'intimidation est les hommes contre les autres hommes", a déclaré Wagner. Les hommes qui sont victimes d'intimidation deviennent prisonniers de la même dynamique de pouvoir qui afflige les femmes qui sont harcelées, bien que les dommages prennent des formes différentes. Les hommes deviennent insensibles aux mauvais comportements – et apprennent à rester sur la touche et à regarder sans s'exprimer.

Pour l'instant, il revient surtout aux femmes d'assumer le rôle du changement, bien que ce soit encore quelque chose qui rende Wagner optimiste pour l'avenir. Ce qui amène le changement, a-t-elle dit, c'est «les individus qui poussent la loi par leur courage à porter plainte».

J'ai récemment parlé à Sandra Pezqueda, par l'intermédiaire d'une traductrice, d'avoir signalé son harcèlement à ses superviseurs au centre de villégiature.

"Au début, je me suis senti soulagé, mais après cela, ils m'ont fait sentir que je ne suis rien", a-t-elle dit.

D'autres femmes au travail l'avaient prévenue de signaler son superviseur, mais Pezqueda pensait qu'elle n'avait rien à perdre – elle ne recevait pas les heures dont elle avait besoin.

Pezqueda a un nouvel emploi – elle travaille dans un entrepôt – mais elle pense toujours aux gens de son ancien. Cela la fait se sentir bien, dit-elle, que sa plainte pourrait faire quelque chose pour réparer les conditions pour les autres.

"Je pense que les choses vont changer pour le mieux."



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