How did weekdays get their names?

How did weekdays get their names?


Comment est-ce que dimanche a eu son nom? Qu'en est-il jeudi?

Margaret Clunies Ross (Professeur émérite, Université de Sydney) dans cette pièce explique:

Les origines de nos jours de la semaine reposent sur les Romains. Les Romains ont nommé leurs jours de la semaine après les planètes, qui à leur tour ont été nommées d'après les dieux romains:

  • meurt Solis "le jour du soleil (alors considéré comme une planète)"
  • meurt à Lunae "le jour de la lune"
  • meurt Martis, "le jour de Mars"
  • meurt Mercurii, "le jour de Mercure"
  • meurt Iovis, "le jour de Jupiter"
  • meurt Veneris, "le jour de Vénus"
  • meurt Saturni, "le jour de Saturne"

Lorsque les peuples germanophones d'Europe occidentale ont adopté la semaine de sept jours, qui était probablement dans les premiers siècles de l'ère chrétienne, ils ont nommé leurs jours après ceux de leurs propres dieux qui étaient les plus proches dans les attributs et le caractère aux divinités romaines.

C'était un de ces peuples, les Anglo-Saxons, qui apportaient leurs dieux et leur langue (ce qui deviendrait l'anglais) aux îles britanniques au cours des cinquième et sixième siècles de notre ère.

En anglais, samedi, dimanche et lundi sont nommés respectivement Saturne, le soleil et la lune, en latin.

Les quatre jours restants (mardi, mercredi, jeudi et vendredi) portent le nom de dieux que les Anglo-Saxons adoraient probablement avant d'émigrer en Angleterre et pendant la courte période qui précéda leur conversion au christianisme.

Mardi est nommé pour le dieu Tiw, dont relativement peu est connu. Tiw était probablement associé à la guerre, tout comme le dieu romain Mars.

Mercredi est nommé pour le dieu Woden, qui est en parallèle avec le dieu romain Mercure, probablement parce que les deux dieux partageaient les attributs de l'éloquence, la capacité de voyager, et la tutelle des morts.

Jeudi est le jour de Thunor, ou, pour donner au mot sa forme Old English, Thunresdæg "le jour du Tonnerre". Cela se trouve à côté du latin meurt Iovis, le jour de Jupiter ou Jupiter. Ces deux dieux sont associés au tonnerre dans leurs mythologies respectives.

Vous pouvez reconnaître une similitude ici avec le nom du célèbre dieu nordique Thor. Cela peut être plus qu'une coïncidence. Les Vikings sont arrivés en Angleterre au IXe siècle, apportant avec eux leurs propres dieux. Les Anglo-Saxons étaient déjà chrétiens à cette époque, mais ont peut-être reconnu la similitude entre le nom de la divinité de leurs ancêtres Thunor et le dieu nordique. Nous ne le savons pas, mais le mot Thor apparaît dans les textes écrits de la période.

Vendredi est le seul jour de la semaine nommé pour une divinité féminine, Frig, qui n'est guère mentionnée nulle part ailleurs en anglais. Le nom apparaît, cependant, comme un nom commun qui signifie «amour, affection» dans la poésie.



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