China’s Great Migration | Mises Institute

China’s Great Migration | Mises Institute


Revue trimestrielle d'économie autrichienne 20, no. 3 (Automne 2017)

Grande migration de la Chine par Bradley M. Gardner, Institut indépendant, 2017

Bradley Gardner est chercheur à l'Institut indépendant et agent du Service extérieur du Département d'État des États-Unis. Parmi ses affectations antérieures, mentionnons: Analyste de recherche au bureau chinois de The Economist Intelligence Unit; Directeur de la rédaction de China International Business et rédacteur en chef de China Offshore / Invest In ; et écrivain pour Czech Business Weekly . Il a obtenu un B.A. en chinois de l'Université de Californie du Sud et une maîtrise en sciences humaines de l'Université de Chicago.

Ce livre comporte quarante pages de notes de fin et de bibliographie. Depuis que j'ai passé une douzaine d'années en tant que professeur et chercheur en Chine, j'ai lu attentivement ce livre. Il y a beaucoup de détails ici, et un style d'écriture auquel on s'attendrait dans les périodiques, au lieu d'être le style d'un économiste. En effet, l'éducation de l'auteur n'est pas en économie. Le thème principal exploré est comment une très grande migration de personnes est venue de la Chine centrale et occidentale vers des zones plus industrielles et urbaines, en particulier en Chine orientale, où leur main-d'œuvre a été utilisée de manière plus productive. Sans les facteurs de production du capital et de l'entreprenariat, rien de tout cela ne serait arrivé, mais l'auteur utilise rarement la terminologie économique. La transformation économique de la Chine a fait passer la part de l'emploi de l'État de 60,5% en 1998 à 19,4% (Gardner, 2017, p.2). La Chine n'a pas la politique publique parfaite, comme aucune nation ne le fait. Pourtant, il y avait certaines choses que la Chine avait raison, ce qui a permis à des centaines de millions de personnes d'améliorer substantiellement leur vie, dans un laps de temps relativement court (p.3).

Ce livre a été écrit pour les Chinois qui ont migré vers des lieux de plus grande opportunité, comparés aux anciennes vies des migrants en tant qu'agriculteurs. Certaines grandes usines à capitaux étrangers ont pris «presque tous les employés disposés à travailler pour la somme qu'ils sont prêts à payer» (page 5). Entre 1978 et 2012, «plus de 260 millions de migrants économiques» se sont déplacés vers les centres urbains (page 5). Le gouvernement national de la Chine a assoupli les exigences légales concernant les endroits où les citoyens chinois peuvent se déplacer. La fourniture d'écoles, de soins de santé et d'autres équipements de base pour les familles migrantes a été lente à venir parfois, mais c'est arrivé. Pourtant, "la migration n'est en aucun cas la seule raison du miracle économique chinois", bien qu'elle donne un aperçu de la façon dont les politiques sont mises en œuvre en Chine (page 7). La part accrue des emplois dans le secteur privé, comparée aux emplois du secteur public, cadre bien avec la liberté de migration accrue en Chine (pages 7-16). La réforme agraire rurale a permis d'utiliser la main-d'œuvre plus efficacement, car il faut moins de travail pour labourer le sol. Le travail libéré pourrait alors migrer vers des utilisations plus efficaces de cette importante ressource humaine. En effet, la redistribution des terres a entraîné une augmentation de la production agricole. L'assouplissement des conditions Hukou a donné plus de liberté aux citoyens de travailler dans d'autres régions du pays, en dehors de leur lieu de naissance (pages 8-9 et 13-33). ]

Le transport ferroviaire est essentiel et répandu en Chine. Par exemple, lors de la saison touristique 2016 du Festival du printemps, la neige a fait en sorte que près de 100 000 passagers se sont retrouvés bloqués à la gare de Guangzhou. Cette situation exigeait la présence de quelque 5 000 policiers pour maintenir l'ordre (page 4). L'un des facteurs étant la migration de main-d'œuvre, trois exemples de villes qui ont connu une forte croissance entre 1980 et 2010 en termes de population sont: Beijing, qui est passé de 9 à 21 millions d'habitants; Shanghai, qui est passé de 11 millions à 20 millions; et Shenzhen, qui est passé de 300 000 à 10 millions (page 37). L'auteur n'incluait pas Guangzhou, qui compte maintenant 40 millions de personnes, et quelques autres grandes villes.

L'auteur discute des phénomènes des zones économiques spéciales en rapport avec la ville prospère de Wenzhou. Cependant, Wenzhou n'est certainement pas la seule zone économique spéciale. Une zone économique spéciale se trouve en Chine continentale, mais elle permet des incitations fiscales et d'autres incitations pour attirer des capitaux étrangers. Les entrepreneurs peuvent emprunter à travers le système bancaire formel et à travers le système de financement informel, tels que les prêteurs sur gages, qui traitent parfois l'équivalent de millions de dollars américains. Les hypothèques peuvent être traitées par ces entreprises, en fournissant du capital aux entreprises. Ce type d'entreprise est répandu à Wenzhou (pages 58-62). L'auteur déclare qu'il croit que l'investissement en capital à Wenzhou a été une attraction pour beaucoup de travailleurs migrants (page 66). Les éléments du capitalisme sont partout en Chine. Tout économiste peut le voir facilement. En outre, Gardner fait la déclaration absurde que Wenzhou est l'endroit le plus libertaire en Chine. La vérité est qu'il n'y a pas de lieux libertaires en Chine. À Wenzhou, comme dans d'autres endroits, une règle de parti, un contrôle strict des armes à feu et un contrôle rigoureux des drogues punissent les trafiquants mais traitent les toxicomanes comme des problèmes de santé (le gouvernement aide les toxicomanes à se débarrasser des drogues). Encore une fois rappeler le style des magazines d'information populaires, Gardner est lâche avec les faits. En Chine, seul un petit pourcentage de la population est autorisé à entrer dans le parti communiste, ou a le droit d'avoir son mot à dire dans la sélection de hauts dirigeants, et je ne pense pas que les libertaires y adhéreraient. Gardner n'a pas du tout un style d'écriture précis.

Arthur Lewis, économiste lauréat du prix Nobel, souligne qu'en présence d'une main-d'œuvre moins chère, le capital investi dans un projet a un fort retour sur investissement (R.O.I.). Pourtant, à un moment donné, le bassin apparemment illimité de main-d'œuvre disponible peut commencer à diminuer quelque peu. Ensuite, le R.O.I. le capital diminuerait à mesure que la main-d'œuvre complémentaire disponible diminuerait (page 78).

L'amélioration des infrastructures dans les zones rurales de la Chine a entraîné une levée de la qualité de vie. Une partie de ceci est la capacité pour les producteurs ruraux de produits agricoles et autres d'atteindre les marchés côtiers (pages 81-82). La fabrication de l'électronique et des produits de l'énergie solaire est particulièrement forte en Chine par rapport à d'autres pays, et la main-d'œuvre et le capital complémentaires ont rendu cela possible (pp. 82-92 et pp. 95-96).

La poursuite de la migration engendre une urbanisation accrue, ce qui a donné lieu à un nouveau et important plan d'urbanisation pour la Chine en 2014 (p.102). Une attention accrue aux soins de santé dans les zones rurales et urbaines est née de l'épidémie de SRAS en 2003. Le SRAS est l'acronyme de syndrome respiratoire aigu sévère (p 111.) (j'ai contracté le SRAS en 2003 mais parce que j'étais d'âge moyen, par opposition à être un enfant ou un nourrisson, j'ai récupéré après avoir été hospitalisé.) Une économie plus forte, comparée à celle d'avant, a permis à la Chine d'offrir une meilleure éducation dans les zones rurales et urbaines (pp. 115-116). Le travail non qualifié et très instruit contribue à l'économie. La Chine a les deux types de travail, tout comme les États-Unis. Pourtant, par rapport aux États-Unis, la Chine a plus de travail qui est moins formellement éduqué (pp. 162-165). La capacité d'expédier des marchandises au-dessus des océans a permis aux deux pays de bénéficier de ces différents types de travail.

Kong zi communément appelé Confucius aux États-Unis, est la personne centrale qui a influencé la culture chinoise, même aujourd'hui. Pourtant, ni Kong zi ni Confucius n'est mentionné dans le livre. Quand Mao est décédé, son "petit livre rouge" est également parti. Aujourd'hui, le gouvernement chinois a encouragé l'utilisation de Kong zi comme philosophie pour la vie et les institutions des Chinois. En fait, les livres de Confucius sont récités en public dans des groupes de masse. Il est vraiment étonnant qu'un auteur ne fasse pas ressortir le fait que la pensée confucéenne est la valeur la plus importante de la culture chinoise, y compris ceux qui sont à l'intérieur et à l'extérieur de la soi-disant Chine communiste. Gardner pense superficiellement à la culture chinoise. Les économistes considèrent généralement les fortes influences culturelles comme des facteurs importants pour déterminer comment l'économie ou d'autres phénomènes sont abordés dans un pays. La philosophie confucéenne inclut les obligations que les différents membres de la société ont les uns avec les autres, les obligations au-delà de la maximisation du profit. Le concept de ce qui est bon pour le groupe en fait partie. Certains entrepreneurs occidentaux ont noté que cette question est importante pour déterminer les accords définitifs avec les partenaires chinois. Par exemple, les décisions concernant la construction d'une usine doivent tenir compte de la façon dont cela affecte les autres usines gérées par d'autres entreprises. L'accent mis sur la concurrence est moins en Chine que dans beaucoup d'autres pays. En outre, la philosophie confucéenne l'emporte de loin sur la philosophie des étrangers, comme celle de Marx (un Allemand, après tout).

Malgré l'exclusion de la discussion de la philosophie de Kong zi et de nombreux autres détails de base sur la Chine et l'économie, ce livre est divertissant et perspicace. C'est parce que l'énorme migration des Chinois des fermes vers les centres de fabrication urbains est une clé pour comprendre ces dernières années et est un phénomène continu en Chine aujourd'hui. De plus, il y a la triste réalité du travail carcéral, utilisé dans certaines industries manufacturières, que Gardner a omis de mentionner.



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