The foster care system was unprepared for the last drug epidemic—let’s not repeat history

The foster care system was unprepared for the last drug epidemic—let’s not repeat history


"Il s'est avéré que j'avais beaucoup de talent. Je ne l'aurais pas su si elle ne l'a pas sorti de moi. Je n'aurais pas joué de l'alto-saxophone, je n'aurais pas appris à jouer de la batterie, je n'aurais pas appris à dessiner, je n'aurais pas été cette personne, cette personne artistique qui a une folle connaissance de la science . Elle me soutient. Elle croit que je peux le faire. Et elle n'a jamais cessé de faire ça. "

Quijai (Jay) Johnson parle de sa mère adoptive à la conférence California Quality Parenting Initiative de 2017.

On estime à 500 000 le nombre d'enfants et de jeunes qui vivent en famille d'accueil aux États-Unis aujourd'hui. Un nombre disproportionné d'entre eux sont pauvres et / ou des minorités. Le placement en foyer d'accueil est censé constituer un refuge temporaire jusqu'à ce qu'un enfant puisse être réuni avec sa famille ou jusqu'à ce qu'un autre placement permanent puisse être trouvé. Être retiré de sa famille et placé en famille d'accueil entraîne souvent un traumatisme qui change la vie d'un enfant, ce qui rend le rôle des parents nourriciers extrêmement important pour la capacité de l'enfant à faire face et à se remettre d'un traumatisme. L'éducation, les conseils et les compétences parentales que les familles d'accueil fournissent aux enfants et aux jeunes peuvent faire la différence, que leur traumatisme soit exacerbé ou qu'ils puissent grandir et s'épanouir. En effet, les parents nourriciers sont la principale intervention du système de protection de l'enfance pour aider les enfants. Malheureusement, les politiques et les pratiques actuelles ne favorisent pas adéquatement la qualité du rôle parental dans tous les milieux de placement en famille d'accueil.

C'est un problème que nous essayons de résoudre.

CHAMPS est une nouvelle campagne politique nationale visant à améliorer les résultats pour les enfants en famille d'accueil. CHAMP, qui signifie CH ildren N eed AM azing P arent S, donne la priorité à l'intervention la plus puissante pour les enfants en famille d'accueil: les parents nourriciers comme Quijai Johnson reconnaissent les dons de leurs enfants et font de leur mieux pour encourager le développement de leurs talents et de leur bonheur avec amour, soutien et conseils. Le guide politique de CHAMPS propose des idées de politiques basées sur des recherches démontrant que les familles aimantes et solidaires – qu'elles soient de naissance, de famille, d'accueil ou d'adoption – sont essentielles au développement sain de tous les enfants.

L'épidémie d'opioïdes pousse plus d'enfants dans des familles d'accueil

Bien que la qualité des soins soit depuis longtemps un problème, le problème actuel des opioïdes fait ressortir beaucoup d'urgence le besoin de parents adoptifs de qualité dans les collectivités du pays. Les systèmes locaux et étatiques de protection de l'enfance sont en première ligne de la riposte nationale, aidant les familles et les enfants touchés par l'épidémie dévastatrice. Pendant des mois, les médias ont rapporté que de plus en plus d'enfants sont placés dans des familles d'accueil dans de nombreuses régions à cause de la toxicomanie parentale, en particulier des opioïdes. Ces rapports concordent avec les plus récentes données fédérales sur le nombre d'enfants placés en famille d'accueil, qui montre que trois années consécutives de plus en plus d'enfants sont placés en famille d'accueil. Reports des organismes publics fédéraux et étatiques responsables des services de placement familial indiquent que l'augmentation de la consommation par les parents, y compris les opioïdes, et la disponibilité limitée d'autres réponses alternatives, est probablement un facteur clé de la hausse du nombre d'enfants entrant en famille d'accueil.

De plus, le rapport final de la Commission du Président sur la lutte contre la toxicomanie et la crise des opioïdes a attiré l'attention non seulement sur la demande croissante de famille d'accueil, mais aussi sur les ressources limitées pour soutenir la drogue. traitement ou des classes parentales et le soutien communautaire pour ces enfants. Même si le placement en famille d'accueil n'est peut-être pas l'intervention appropriée pour tous ces enfants et familles, les chiffres indiquent que plus d'enfants sont pris en charge dans tout le pays.

Tant que la tendance actuelle se poursuivra, les systèmes de protection de l'enfance continueront de faire l'objet de pressions pour fournir des services opportuns et appropriés aux enfants et aux familles. Avoir plus d'enfants en famille d'accueil intensifiera ce qui est déjà un problème dans de nombreux États; à savoir, recruter et retenir suffisamment de bons foyers d'accueil pour les enfants qui ont été retirés de leur famille. Les États devraient maintenant redoubler d'efforts pour trouver et former des parents nourriciers et veiller à ce que les organismes de protection de l'enfance des États et des comtés adoptent des politiques et des pratiques qui aident les parents nourriciers, y compris les parents, à offrir des services parentaux de qualité.

L'initiative CHAMPS est convaincue qu'au cours des cinq à dix prochaines années, nous pourrons, avec nos partenaires, améliorer le système de placement familial en favorisant des pratiques parentales de qualité, y compris les services de soutien à la naissance, à la famille et aux adoptifs. parents.

Alors que les dirigeants continuent à répondre aux conséquences dévastatrices de l'épidémie d'opioïdes, nous les exhortons à éviter les erreurs du passé. Nous savons maintenant que les réponses à des épidémies de drogue antérieures ont fait trop peu d'investissements dans des stratégies qui pourraient assurer la sécurité et préserver les familles et qui auraient pu aider plus d'enfants à éviter le traumatisme de la séparation d'avec leurs parents. Nous savons également que de nombreux systèmes de protection de l'enfance, ayant été submergés par l'épidémie de drogue, ont trop souvent abaissé les normes et omis de fournir aux enfants placés des enfants en famille d'accueil grâce à une intervention parentale de qualité.

CHAMPS offre aux dirigeants d'aujourd'hui des options de politique saines qui tiennent compte des leçons apprises et exploitent les innovations actuelles. Le cadre de CHAMPS est un cadre qui suscite des attentes chez les parents nourriciers tout en assurant qu'ils reçoivent le soutien essentiel dont ils ont besoin pour fournir des soins de haute qualité. La recherche sur le développement de l'enfant, ainsi que les expériences vécues par les enfants et les familles, nous montrent que le soutien de la parentalité de qualité constitue le fondement de meilleurs résultats pour les enfants placés en famille d'accueil. Un parent adoptif de qualité aide les enfants à guérir d'un traumatisme, à garder leurs frères et sœurs, à améliorer leur stabilité et leur bien-être et à leur assurer des soins constants et attentionnés grâce à la réunification avec des familles biologiques, le placement en famille ou l'adoption.

Pourquoi CHAMPS est-il nécessaire?

Le Centre national de la statistique de la santé a rapporté que les décès par surdose ont atteint un record en 2016, augmentation annuelle la plus forte en une décennie aux États-Unis. Peu d'entre nous sont surpris par ces rapports; David Patterson Silver Wolf professeur agrégé à l'Université de Washington, St. Louis, l'épidémie d'aujourd'hui est différente: «La première était une épidémie d'héroïne pendant les dernières années du Vietnam. Guerre. Le taux de mortalité au cours de cette épidémie était d'environ 1 pour 100 000 personnes. Notre deuxième a eu lieu au début des années 1980 pendant l'épidémie de crack. Le taux de mortalité au cours de cette épidémie était d'environ 2 pour 100 000. Notre taux actuel de mortalité par épidémie de surdose d'opioïdes est d'environ 10 pour 100 000. "

Dans chaque épidémie, l'impact négatif sur la vie de famille a été exponentiel, et malheureusement, intergénérationnel. Cet impact intergénérationnel est perçu chez les enfants et parfois chez les petits-enfants. Au cours de l'épidémie de crack qui a ravagé les communautés urbaines pauvres dans les années 1980, de nombreux enfants touchés ont été placés en famille d'accueil. Beaucoup trop peu d'investissements ont été faits dans des stratégies susceptibles d'assurer la sécurité et de préserver les familles, comme le traitement familial de la toxicomanie. Au lieu de cela, des milliers d'enfants ont simplement été retirés de leurs familles et de leurs communautés. Les parents aux prises avec la toxicomanie étaient souvent criminalisés, plutôt que d'avoir accès aux programmes de rétablissement, aux ressources et aux soutiens qui auraient pu les aider à rester intacts en tant que famille ou à retrouver leurs enfants. Les systèmes de protection de l'enfance étaient débordés et souvent incapables d'assurer aux enfants la sécurité, la stabilité ou le rôle parental qui produiraient des résultats positifs à court et à long terme.

Au plus fort de l'épidémie de cocaïne, le nombre d'enfants en famille d'accueil qui avaient été exposés à la drogue et à l'alcool avant la naissance est passé d'un quart (1986) à près des deux tiers (1991). Les chiffres des enfants en famille d'accueil ont augmenté de manière spectaculaire, passant de 400 000 en 1990 à un sommet historique de 567 000 en 1999. Enfin, en 2012, nous avons observé une baisse, à 5,4 pour 1 000 enfants. plus de 25 ans après l'épidémie de cocaïne capturé l'attention nationale. Pour beaucoup trop d'enfants, un système qui était censé être un refuge temporaire est devenu leur enfance permanente. Ces années traumatisantes en famille d'accueil ont rencontré plus de traumatismes et de difficultés pour des milliers de personnes qui ont vieilli du système à l'âge de 18 ans pour commencer l'âge adulte sans lieu d'appartenance et sans confiance, soutien ou ressources pour naviguer dans le monde réel .

New York City est un exemple typique. La ville n'était absolument pas préparée à l'épidémie de crack. Comme le The New York Times rapportait le 15 mars 1987 de très jeunes enfants languissaient dans des institutions de soins résidentiels et, pire encore, étaient renvoyés d'une institution à une autre. Certains juges de la Cour de la famille ont simplement renvoyé les enfants dans de «mauvaises circonstances», car ces derniers considéraient que le placement en famille d'accueil était une «solution de rechange». Les bébés abandonnés vivent dans des lits d'hôpitaux et apprennent à marcher. Une adolescente de 13 ans dort depuis des semaines sur un canapé dans une salle de récréation dans une maison de groupe où 25 enfants vivent dans l'espace pour 18. Des adolescents perturbés languissent pendant des mois dans des centres d'observation chaotiques où, selon les travailleurs et les avocats l'abus physique d'enfants par d'autres enfants est devenu quotidien ».

Apprendre du passé

L'histoire de l'épidémie de cocaïne se répète-t-elle avec la crise des opioïdes? Bien qu'il y ait un désaccord sur les raisons exactes, de nombreux États signalent maintenant une augmentation des placements en famille d'accueil. Des diminutions de la disponibilité du service de soutien et des changements dans les politiques de suppression ont été suggérés comme des raisons possibles. Néanmoins, la plupart des administrations signalent que l'augmentation des prélèvements est une réponse à l'épidémie d'opioïdes. Le 8 août 2017, Mike DeWine, procureur général de l'Ohio, a rapporté que « 50 pour cent des enfants placés en famille d'accueil sont là parce que l'un des parents ou les deux sont des toxicomanes ». L'Ohio n'est pas seul: les États de Dakota du Nord et Oregon à travers le Midwest et dans le Sud signalent des augmentations en famille d'accueil placements attribués à la crise des opioïdes. Les États de l'Est et Californie ne sont pas exempts.

Le placement en famille d'accueil est un système imparfait, souvent critiqué pour ses échecs, inefficacités bureaucratiques et pauvreté et préjugés raciaux menant au retrait inutile et inutile des enfants de leurs maisons, de manière disproportionnée de maisons de familles pauvres de couleur. Néanmoins, le placement familial peut être une intervention vitale en tant que système de dernier recours dont nous dépendons pour assurer la sécurité des enfants les plus menacés. Alors que nous sommes confrontés à la troisième épidémie de drogue au cours des dernières décennies qui menace de submerger certains systèmes de placement familial d'État nous avons l'occasion d'apprendre de l'épidémie de crack des années 1980.

Beaucoup des plaintes légitimes d'aujourd'hui et la frustration générale concernant un système de placement en famille d'accueil qui permet à plus de 23 000 enfants de vieillir sans sécurité, en famille ou à la maison, peuvent être attribuées aux défaillances du système durant l'épidémie de crack.

Entre un rocher et un lieu difficile

Le système de protection de l'enfance et les professionnels et les familles qui travaillent à assurer la sécurité des enfants sont maintenant carrément entre un roc et un endroit difficile. Nous avons plus de familles qui ont besoin de soutien et de services, mais qui n'ont pas investi dans les programmes de lutte contre l'abus de substances, la santé mentale ou la protection contre la pauvreté. On reconnaît de plus en plus que le retrait des enfants de leur foyer est en soi traumatisant pour les enfants et que les services fournis aux familles – y compris les enfants, les parents et les familles d'accueil – sont insuffisants pour promouvoir une parentalité de qualité.

En tant que branche de recherche de CHAMPS, la Brookings Institution joue un rôle clé dans le mouvement national pour rendre le placement familial plus efficace pour les enfants et les familles. Le Centre Brookings sur les enfants et les familles (CCF) passe en revue la recherche sur la qualité des familles d'accueil, en se concentrant sur la meilleure façon de mesurer la qualité des familles d'accueil et sur la relation entre qualité et développement et comportement des enfants. Les recherches du CCF porteront principalement sur la façon d'adapter ou d'élargir les programmes de traitement fondés sur des données probantes qui ont fait leurs preuves pour traiter avec succès les types de problèmes émotifs et comportementaux graves qui touchent de nombreux parents et enfants placés en famille d'accueil. . Cette recherche aidera le domaine à en savoir plus sur ces programmes d'intervention et sur la façon de les mettre en œuvre avec les parents nourriciers qui jouent le rôle le plus important dans l'amélioration du succès des enfants placés en famille d'accueil.

CHAMPS soutient un réseau d'organisations collaboratrices qui encouragent les décideurs politiques à adopter des politiques basées sur des approches prometteuses fondées sur des preuves. Nous savons qu'il est possible de prioriser la parentalité dans notre politique et notre pratique et de changer la culture organisationnelle du bien-être des enfants parce que les États et les administrations locales du pays participent à cet important travail grâce à la Quality Parenting Initiative (QPI). en redéfinissant la politique, la pratique et la culture autour de l'excellence parentale comme la plus haute priorité.

La valeur fondamentale de QPI est que chaque enfant mérite chaque jour une excellente éducation parentale en famille d'accueil. L'IPQ engage les organismes publics et privés, les tribunaux, les familles d'accueil et de naissance, les jeunes et les partenaires communautaires à cerner les problèmes et à élaborer, mettre en œuvre et partager des solutions axées sur les résultats qui harmonisent le système pour chaque enfant pris en charge. QPI a été initialement adopté par trois sites pilotes en 2008, mais a atteint des sites dans 10 États et plus de 70 sites. C'est l'approche à l'échelle de l'État dans quatre États. Les organismes de protection de l'enfance ont réussi à obtenir des résultats tels que des familles de qualité, des équipes de parents adoptifs et d'accouchement plus efficaces, une prise de décision et un travail d'équipe améliorés, des niveaux de compétence plus élevés et des relations à long terme pour les enfants. . Un objectif majeur de QPI – et maintenant CHAMPS – est d'augmenter le nombre de familles engagées, y compris les parents, qui peuvent fournir une excellente parentalité aux enfants pris en charge, de manière à soutenir une excellente pratique et à faire en sorte que chaque famille les besoins de l'enfant. Travaillant avec une coalition de partenaires nationaux, y compris le Youth Law Centre), CHAMPS s'appuie sur le succès et l'élan de QPI. Son objectif est d'encourager l'action en faisant mieux comprendre aux décideurs et au public l'importance d'une parentalité de qualité pour les enfants dans les communautés à travers les États-Unis.

La crise actuelle des opioïdes crée un besoin urgent pour les leaders étatiques et locaux de veiller à ce que chaque enfant qui est retiré et placé en famille d'accueil ait la parentalité dont il a besoin et qu'il mérite. La qualité parentale d'accueil est un besoin essentiel et toujours présent. Nous espérons que les décideurs tireront parti des leçons tirées de l'histoire et mettront en place des politiques et des pratiques qui reflètent une priorité claire sur ce dont les enfants ont le plus besoin pour guérir, grandir et se développer: une parentalité de qualité.



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