Trump cites achievements, calls for unity in 1st State of the Union

Trump cites achievements, calls for unity in 1st State of the Union


Au moment où le président Trump a prononcé son premier discours sur l'état de l'Union ce soir, une grande partie du suspense avait été évacuée. Comme l'avaient prévu de nombreux membres du personnel de la Maison-Blanche, le ton ressemblait à son discours d'il y a un an à une session conjointe du Congrès plutôt qu'à son discours inaugural combatif et dystopique. Il a souligné le besoin – et son désir – d'unité. Il invoquait le patriotisme et le drapeau américain. Il s'est terminé par un salut Reaganesque à l'exceptionnalisme américain et aux Américains exceptionnels. C'est, a-t-il déclaré, "le peuple qui rend l'Amérique encore plus belle". Parlant de la réforme de l'immigration, il a déclaré que "les Américains sont aussi des rêveurs".

C'était, en somme, un État de l'Union assez normal, orné d'ornements distinctifs de Trump. Comme tous les présidents, il a pris le crédit de ce qui s'est passé pendant sa première année au pouvoir. Pour l'avenir, il a exposé son programme et a invoqué l'idéal du bipartisme, comme le font la plupart des présidents

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L'Amérique n'est peut-être pas encore très belle, mais le président croit clairement qu'il nous a fait passer du carnage américain au retour américain en une année seulement. Selon ses propres critères, il avait le droit de faire un tour de la victoire ce soir. L'économie se développe vigoureusement. Les salaires augmentent enfin. Les sociétés réinvestissent en Amérique. Le secteur de l'énergie prospère et les emplois manufacturiers augmentent.

Le président a cité des réalisations telles qu'une réduction d'impôt massive, une déréglementation importante et la confirmation de nombreux juges ainsi qu'une justice de la Cour suprême très conservatrice. Les forces américaines et alliées ont porté un coup de grâce au "califat" proclamé par l'EI. Bien que la volonté d'abroger la Loi sur les soins abordables a échoué, il a réussi à obtenir l'abrogation de l'exigence que les individus achètent une assurance santé, l'élément le moins populaire de l'ACA.

Notamment, peu de républicains de tous bords ont insisté sur la prudence fiscale, pendant la campagne ou après, et ceux qui ont trouvé raison de subordonner leurs préoccupations à d'autres considérations. Il n'est pas surprenant que le projet de loi ait augmenté le déficit de 1 billion de dollars au cours de la prochaine décennie, et que la résolution probable de l'impasse budgétaire – plus d'argent pour la défense et les dépenses intérieures – l'augmentera encore davantage.

Une comptabilité plus complète que celle offerte par le président Trump aurait mis en évidence les aspects dans lesquels il ne respectait pas ses propres objectifs. Au cours de sa campagne, il s'est élevé contre le déficit commercial. Mais en 2017, le déficit a augmenté dans l'ensemble, ainsi qu'avec la Chine et le Mexique. Ses efforts pour restreindre le flux d'immigrants et de réfugiés à travers des mesures administratives ont trébuché sur le manque de travail du personnel et les obstacles juridiques. Le Mexique a refusé de payer pour le mur et ne montre aucun signe de changement d'avis. Après des mois de signaux contradictoires, il réaffirma à contrecoeur la clause de défense mutuelle de la charte de l'OTAN – le pilier de l'ordre international libéral en Europe et au-delà.

Pendant la campagne présidentielle de 2016, on a souvent dit que Trump avait procédé à une prise de contrôle hostile du Parti républicain. Rétrospectivement, cela ressemble plus à une transaction commerciale. Les forces Trump ont accepté les programmes des conservateurs sociaux – les juges de droite, le choix de l'école, une vision élargie de la liberté religieuse, l'opposition à l'avortement – et des conservateurs économiques – les réductions d'impôts et la déréglementation. En retour, ces factions de la base du parti ont convenu de ne pas s'opposer au trio populiste populiste de Trump, aux traités commerciaux plus sévères et à une politique étrangère d'Amérique First qui a rejeté les prémisses de l'internationalisme libéral.

Dans la première année de sa présidence, Trump a gardé son côté de l'affaire. Mais l'ordre du jour qu'il a annoncé dans son discours ce soir défie l'établissement des républicains à garder le leur. Le monde des affaires ne favorise pas la réduction radicale de l'immigration légale que le président a proposée dans son plan de donner un statut légal aux immigrants admissibles au DACA, et ils sont nerveux quant à une position de négociation qui pourrait entraîner l'effondrement de l'ALENA. Les conservateurs gouvernementaux limités n'appuient pas les nouveaux investissements fédéraux importants dans les infrastructures; les faucons du déficit résisteront à la forte augmentation des dépenses militaires que le président veut; et les sénateurs républicains à l'esprit internationaliste continueront à repousser la rhétorique d'American First qui pourrait déstabiliser les alliances traditionnelles. Il reste à voir si le président peut réaliser son projet de 1,5 billion de dollars de dépenses d'infrastructure sans se heurter aux limites budgétaires et à la résistance conservatrice.

Les discours sur l'état de l'Union sont des documents politiques et législatifs, notamment en période électorale. À partir de maintenant, de toute façon, les réalisations de la première année de Trump ne commandent pas le soutien de la majorité. La plupart des Américains croient que la facture fiscale fait plus pour les grandes entreprises et les riches que pour les petites entreprises et les familles de la classe moyenne. (En décrivant le projet de loi, notamment, le président a souligné ses avantages pour les familles et a dit peu sur les réductions de taux importantes pour les sociétés.) Malgré son accent sur la réduction des règlements, une majorité d'Américains croient qu'ils sont nécessaires pour vérifier les méfaits et protéger le public intérêt. Les mesures qui font vibrer les conservateurs sociaux s'opposent à la majorité des Américains qui considèrent ces mesures comme étroites et intolérantes. En plus des préoccupations au sujet du comportement et de la conduite de Trump, son programme aide à expliquer pourquoi il a terminé sa première année au pouvoir avec des notes d'approbation record pour un président à ce stade précoce de sa présidence.

C'est un problème pour tout le Parti républicain. Bien que Trump ne sera pas sur le bulletin de vote en novembre, l'histoire suggère que les élections de mi-mandat – surtout après les deux premières années du président – sont des référendums sur le président. À moins que l'approbation publique du président n'augmente de manière significative au cours des neuf prochains mois, le contrôle républicain de la Chambre sera menacé, et même leur majorité au Sénat sera en jeu.

Les principales caractéristiques du programme de la présidence pour la deuxième année ne feront pas beaucoup pour remédier à la situation. Non seulement les républicains d'établissement les voient avec des doutes, mais la plupart des Américains le font aussi. Des majorités solides croient que les immigrants et les traités commerciaux, y compris l'ALENA, renforcent les États-Unis. Une majorité aussi forte s'oppose à la construction du célèbre mur du président le long de la frontière sud. L'immigration et le commerce se situent près du bas de la liste des choses à faire du public. Les problèmes qui ont dynamisé la base de Trump en 2016 ne l'aideront pas à obtenir le soutien de la majorité cette année.

Trump a longuement parlé de ce qu'il a décrit comme sa proposition de «compromis à mi-parcours» sur la réforme de l'immigration et a appelé au bipartisme. Malheureusement, peu de démocrates considèrent la proposition du président comme juste, en particulier la partie du plan qui réduirait l'immigration légale de près de la moitié. Pour atteindre son objectif, le président devra se contenter d'un plan plus étroit combinant l'aide du DACA et une application solide de la loi et de la sécurité aux frontières.

Comme l'exige l'occasion, Trump traitait de la défense et de la politique étrangère. Il a appelé à une intensification des dépenses militaires et au renouvellement de notre arsenal nucléaire. Pour faire face à des détenus dangereux, il a promis de garder le centre de détention de Guantanamo Bay ouvert. Il a souligné de nouvelles règles d'engagement pour les combats américains en Afghanistan. Il a rappelé à ses auditeurs qu'il avait reconnu Jérusalem comme capitale d'Israël et recommandé une législation qui pourrait réduire l'aide étrangère pour les nations qui ont voté contre cette mesure aux États-Unis. Il a appelé à des changements majeurs dans l'accord nucléaire iranien. Dans un passage difficile sur la menace nucléaire de la Corée du Nord, Trump a promis de ne pas répéter les erreurs des administrations précédentes qui avaient conduit à l'impasse actuelle, mais n'a offert aucun nouveau détail sur la façon de le casser.

Bien que le Parti républicain soit confronté à de forts vents contraires en 2018, il a des raisons d'espérer. Comme les Américains connaissent les effets de la facture fiscale, sa popularité peut augmenter. (Démocrates nourrissaient des espoirs similaires pour l'Affordable Care Act.) Une économie de renforcement pourrait redonner au crédit de la majorité en place.

Les républicains du Congrès pourraient améliorer leurs perspectives en avalant leurs craintes fiscales et idéologiques et en suivant les propositions d'infrastructure de Trump. Les Américains ne sont pas d'accord sur beaucoup de choses. Mais la prolifération des nids de poule, l'effondrement des ponts, l'effondrement des barrages, l'effondrement des trains et l'érosion des aéroports ont convaincu le public qu'il est grand temps d'investir dans les bases dont dépend une société civilisée. De même, les gens approuvent la promesse de Trump de réduire le prix des médicaments d'ordonnance, de lutter contre l'épidémie d'opioïdes et d'instituer des congés familiaux rémunérés. Une explosion de bon sens parmi les élus républicains pourrait persuader les électeurs de leur donner une autre chance.

L'histoire suggère que, par eux-mêmes, les discours sur l'état de l'Union déplacent rarement l'aiguille politique pour longtemps. Beaucoup dépend de la capacité de la Maison Blanche à soutenir les thèmes et les politiques pour les mois nécessaires pour convaincre un public sceptique ou inattentif que quelque chose de réel se passe. Dans le contexte actuel, encore plus dépend de la capacité de Trump à se retenir de faire son propre message. Peu importe la qualité des critiques de son discours, un tweet mal jugé sur l'enquête de Mueller pourrait les effacer – et déplacer l'attention vers des questions que le président serait bien avisé d'éviter.



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