Trump Wants Us to Have More Money; I Want Us to Have More Prosperity

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Voici une lettre à un nouveau correspondant:

M. Joe Racz

M. Racz:

Merci pour votre e-mail.

Incapable de comprendre pourquoi je "reproche à notre président de vouloir réduire notre déficit commercial", vous soutenez que "le président Trump voit que plus nous faisons d'argent sur nos exportations et moins nous dépensons pour l'importation, mieux nous sommes ".

Votre résumé de ce que M. Trump pense voir est exact. Mais ce qu'il pense voir, c'est un mirage. Un peuple est enrichi, non pas parce qu'il a plus d'argent, mais parce qu'il a plus accès à des biens et services réels. L'argent n'est qu'un moyen d'échange; nous l'acceptons pour ce que nous fournissons seulement parce que nous savons que nous pouvons l'utiliser plus tard pour acquérir les biens et services réels que nous désirons. Parce que les politiques protectionnistes de Trump réduisent notre capacité à utiliser nos dollars pour acquérir des biens et des services réels, ces politiques nous rendent plus mauvais que bénéfiques – et elles le feraient même si elles nous amenaient littéralement plus argent.

Chaque semestre, je demande à un élève de première année choisi au hasard si il ou elle aimerait avoir autant d'argent que Bill Gates. Bien sûr, l'étudiant dit toujours oui. Je demande alors à cet étudiant d'imaginer que ces dizaines de milliards de dollars sont tous prêts à être mis à sa disposition. L'étudiant sourit toujours à la pensée, sans doute en imaginant les nombreuses choses et expériences qu'il achèterait. Alors je dis: "Mais il y a un piège. Vous pouvez avoir tout l'argent de Bill Gates, mais seulement si vous êtes toujours coincé seul sur une île déserte – une île que personne ne visite jamais. »Je m'arrête un instant pour laisser la pensée entrer. Je demande alors à l'étudiant: Même si vous possédez des dizaines de milliards de dollars, quelle richesse auriez-vous? »Aucun étudiant n'a jamais répondu autrement que de dire« Pas du tout riche ».

Les politiques protectionnistes de Trump ne sont qu'une forme plus douce d'Américains sur les îles du désert: nous pourrions avoir plus d'argent, mais parce que les politiques qui nous rapportent plus d'argent limitent notre capacité à acheter de vrais biens et services, nous sommes rendus plus pauvres plutôt que plus riches.

Cordialement,
Donald J. Boudreaux
Professeur d'économie
et
Chaire Martha et Nelson Getchell pour l'étude du capitalisme de marché libre au Mercatus Center
George Mason University
Fairfax, VA 22030

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