James Buchanan on Methodological Individualism and the Market Process

James Buchanan on Methodological Individualism and the Market Process


Une application rigoureuse de l'individualisme méthodologique est peut-être ce qui sépare le plus les écoles autrichiennes et publiques de la plupart des autres. L'idée que l'individu devrait être l'unité d'analyse a épargné les choix publics et les économistes autrichiens de nombreuses erreurs de ce qu'on pourrait appeler l'économie collectiviste. Les Autrichiens, par exemple, ont exposé beaucoup d'absurdités macroéconomiques en raison du fait que la théorie keynésienne ignorait largement les problèmes d'agrégation. La conception autrichienne des marchés, fondée sur l'interaction entre les individus et sur la «propension inhérente de l'homme à cam- pter, troquer et échanger», est, à mon avis, plus utile et informative que le modèle de la concurrence parfaite.

Buchanan et d'autres théoriciens du choix public ont grandement amélioré notre compréhension du processus politique en supprimant la vision «organique» de l'action collective, qui décrit le gouvernement, plus ou moins, comme un despote bienveillant, prenant des décisions supposées être en l'intérêt public. "

Il n'y a pas si longtemps, en 1968, Buchanan remarquait:

La plupart des économistes adoptent une approche différente de la mienne et que je considère à la fois confuse et erronée. Dans ma vision de l'ordre social, les individus constituent les unités de base, et le «gouvernement» est simplement ce complexe d'institutions à travers lequel les individus prennent des décisions collectives, et à travers lesquels ils mènent des activités collectives plutôt que privées. La politique est l'activité des personnes dans le contexte d'une telle institution.

Bien sûr, la profession d'économiste a beaucoup changé depuis, surtout à la lumière de la révolution des choix publics. L'individualisme méthodologique a remplacé des vues plus collectivistes dans les cercles académiques.

Néanmoins, il est loin d'être clair qu'il y a eu une «victoire» décisive. Les fonctions de protection sociale continuent d'encombrer les revues économiques. De plus, les recommandations pour l'intervention du gouvernement ne manquent pas au nom du mythique «intérêt public». Les partisans de l'individualisme méthodologique ont fait de grands progrès, mais l'ensemble des mentalités collectivistes meurt lentement.

Buchanan a également longtemps été considéré comme un partisan de la vision autrichienne du «processus de marché». À cet égard, il est plus que juste un «compagnon de voyage»; son travail a joué un rôle important en aidant à distinguer entre la théorie du marché en tant que processus et la théorie néoclassique alternative de l'équilibre compétitif. Ainsi, en plus de son travail sur la théorie des coûts subjectifs, Buchanan a aidé à clarifier la vision autrichienne du marché en tant que processus.

Dans son discours présidentiel de 1963 à la Southern Economic Association, Buchanan expliqua comment la profession économique était apparemment égarée en se concentrant sur la «théorie de l'allocation des ressources». Il soutint avec force que la définition néoclassique standard de l'économie »La raison en est, selon Buchanan, qu'il y a très peu de contenu économique dans une grande partie de l'économie moderne. Ce que l'économie néoclassique implique trop souvent est un problème de calcul, le calcul des prix d'équilibre, par exemple qui "au subjectiviste, [seems] un exercice absurde." »

Un bon exemple est le travail du Prix Nobel Tjalling Koopmans qui a commencé sa carrière en travaillant sur l'allocation optimale d'un ensemble de pétroliers transportant du pétrole à travers l'Atlantique pendant la Seconde Guerre mondiale. Buchanan qualifie correctement un travail comme l'ingénierie, pas l'économie et prétend qu'il doit avoir été «un subjectiviste confirmé longtemps avant que je réalise ce que j'étais parce que je me souviens avoir pensé en 1946, quand Koopmans enseignait … à l'Université de Chicago, être absolument aucun contenu économique dans ce qu'il faisait. "

Buchanan a tenté de persuader la profession économique d'abandonner sa fixation sur les problèmes d'allocation en tant que tels, car «s'il n'y a vraiment rien de plus en économie, nous devions aussi tout remettre au mathématicien appliqué». semblent être la direction que la profession a prise; pour "les développements de note … au cours des deux dernières décennies consistent en grande partie des améliorations dans … les techniques de calcul, dans les mathématiques de l'ingénierie sociale."

Au lieu de devenir des mathématiciens faiblement formés (du moins selon les normes des mathématiciens professionnels), Buchanan a suggéré de remplacer la théorie de l'allocation des ressources par la théorie des marchés.

Cela nécessiterait d'accorder plus d'attention à

une forme particulière d'activité humaine et sur les divers arrangements institutionnels qui résultent de cette forme d'activité. [Namely,] le comportement de l'homme dans la relation de marché, reflétant la propension au camionnage et au troc, et les multiples variations de structure que cette relation peut prendre.

Ceux-ci, écrit Buchanan, sont les sujets appropriés de l'économie.

Cette approche nous aide à comprendre pourquoi, en concurrence parfaite, il n'y a pas de concurrence (ou de commerce, d'ailleurs). Il révèle également comment un marché n'est pas compétitif par définition, comme dans le modèle néoclassique, mais qu'un marché devient compétitif. "C'est ce processus de devenir, provoqué par la pression continue du comportement humain en échange, qui est la partie centrale de notre discipline … pas la pourriture sèche de la perfection postulée."

Ainsi, le point de vue de Buchanan sur le système de marché peut être qualifié d'autrichien. De plus, il nous a demandé d'appliquer cette même notion du processus économique à l'étude des institutions politiques. C'est pourquoi la théorie du choix public est en grande partie une étude des processus politiques, les recommandations politiques se concentrant généralement sur la modification des processus institutionnels plutôt que sur les résultats politiques ou les états finaux.

Extrait de Les racines subjectivistes de l'économie de James Buchanan



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