Protests in Tunisia Over IMF-Promoted Policies….for Good Reason

Protests in Tunisia Over IMF-Promoted Policies….for Good Reason


Par Orsola Costantini, économiste principale, Institut pour la nouvelle pensée économique

Les emplois et l'équité viendront avec la croissance économique. La croissance s'accompagnera d'une amélioration de la confiance des entreprises et des investisseurs, qui viendra à son tour une fois que la Tunisie aura réduit ses déficits et maîtrisé la dette et l'inflation "

La réponse du FMI [1] à un article publié par The Guardian [2] critiquant les exigences d'austérité de l'organisation en Tunisie est une indication claire du cadre théorique et de la causalité liens inspirant ses opérations.

Le FMI n'est pas le seul donateur international à promouvoir des politiques d'offre en Tunisie et dans la région MENA. Les gouvernements nationaux de la région n'ont guère modifié leurs programmes économiques, bien que les soulèvements de 2011 aient clairement démontré que le mécontentement social était alimenté par des conditions économiques désastreuses et un chômage généralisé à long terme.

Cependant, le programme élargi du FMI (FEP), un programme quadriennal approuvé en mai 2016 d'un montant de 2,9 milliards de dollars américains, a joué un rôle important dans l'élaboration des politiques macroéconomiques de la Tunisie, qui ont à leur tour pouvoir d'achat et perspectives. Au début du mois de janvier 2018 – un mois très mouvementé dans l'histoire de la Tunisie – les gens ont de nouveau manifesté contre la loi de finances de 2018, qui incorpore plusieurs recommandations du FMI sur la discipline budgétaire.

Cette loi comprend un certain nombre de mesures fiscales visant à réduire le déficit budgétaire à 4,9% du PIB et à se conformer aux exigences du FEP, destinées à promouvoir la stabilité macroéconomique et à améliorer le climat des affaires pour les investisseurs privés.

Néanmoins, cette loi ne libérera guère les taux d'investissement privés soutenus, sans parler de la croissance. Il introduit un ensemble d'augmentations de la fiscalité indirecte (par exemple les taux de TVA, les taxes d'achat sur plusieurs biens de consommation, le coût du combustible et de l'électricité, etc.) et alourdit le fardeau fiscal des entreprises et des salariés publics et privés formels. implications sur la justice sociale et la redistribution.

L'importance de faciliter l'initiative privée de manière efficace et transparente par une meilleure gouvernance et des réformes institutionnelles peut sembler un point raisonnable sur lequel tout le monde peut s'entendre. Pourtant, une discussion sérieuse est nécessaire sur le type d'initiative privée à promouvoir et dans quels secteurs.

La Tunisie reste bloquée dans un modèle économique stagnant, consolidé au cours des dernières décennies, caractérisé par une forte dépendance vis-à-vis de la demande étrangère et des capitaux, tirée par le tourisme, l'industrie manufacturière orientée vers l'exportation (essentiellement assemblage et / ou activités supplémentaires, principalement dans les secteurs du textile, de la mécanique et de l'électronique) et des centres d'appels [3] . Ce modèle s'est avéré extrêmement polarisant – socialement et géographiquement – car il est traditionnellement basé sur des bas salaires et une structure productive concentrée le long des zones côtières, marginalisant l'arrière-pays et incapable d'évoluer vers un modèle capable de générer des gains de productivité et de longévité. à long terme.

Ce n'est pas une coïncidence si la plupart des gouvernorats où les manifestations ont eu lieu récemment sont parmi les plus pauvres et les moins bien desservis du pays, avec les nombreuses périphéries des plus grandes villes de Tunisie, en commençant par la banlieue de Tunis. Le même schéma peut être observé en remontant aux manifestations, sit-ins et manifestations de janvier 2016 – critiquant principalement le gouvernement pour le manque d'opportunités d'emploi et les perspectives de croissance à long terme – ainsi que pour le soulèvement qui a conduit à Ben La démission d'Ali et son évasion en janvier 2011.

Au cours des dernières années, les plus vulnérables ainsi que la classe moyenne ont également souffert de la chute spectaculaire du dinar tunisien (environ -10% entre 2015 et 2016 et -20% entre 2016 et 2017 en ce qui concerne le euro), une mesure requise dans le cadre du FEP en tant que régime de taux de change plus flexible est considérée comme «essentielle pour soutenir le secteur des exportations de la Tunisie» [4] .

Il est vrai que la Tunisie est extrêmement dépendante du secteur étranger: le commerce représentait près de 90% du PIB en 2016. Cependant, sa structure productive ne semble pas autoriser de réallocations significatives dans le commerce à l'avenir. Selon les données les plus récentes de l'Institut tunisien de la statistique (en prix constants), les exportations se sont contractées de 0,1% entre 2015 et 2016, mais ont rebondi de 4,3% en 2017, tandis que les importations progressaient de 2,8% en 2016 et 2,6% en 2016.

La reprise des exportations a été largement tirée par les produits agricoles (+7,1%) et les exportations de combustibles (+6,7%), qui avaient diminué respectivement de 21,8% et de 13,4% en 2016; le secteur des textiles a diminué de 0,7% en 2016 et a augmenté de 1,1% en 2017, tandis que les exportations de machines et d'électronique ont augmenté de 8,1% et 5,5% pour les deux années.

En dépit de ces taux de croissance, il reste à comprendre comment cette structure d'exportation peut se répercuter sur le reste de l'économie et profiter à la Tunisie de manière "inclusive", ces activités étant localisées dans des domaines très spécifiques, basés sur des bas salaires associés à une faible productivité et faisant souvent partie du soi-disant «régime offshore», qui impliquait un certain nombre d'incitations fiscales et d'exceptions pour les entreprises à vocation exportatrice.

D'un autre côté, les importations semblent fortement tributaires des importations en provenance de l'étranger pour la consommation, qui ne sont guère remplacées par des produits nationaux. Par conséquent, la dépréciation du dinar tunisien est très susceptible d'avoir des répercussions redistributives sévères, appauvrissant la majorité de la population tout en favorisant les entreprises qu'un potentiel de croissance plutôt limité et qui ne peut pas permettre des augmentations salariales substantielles ou des taux de création d'emplois soutenus.

Plus de 7 ans après le soulèvement de 2011, les dirigeants politiques tunisiens n'ont pas réussi à ouvrir une nouvelle voie pour l'économie et la croissance du pays et les donateurs internationaux n'ont pas aidé à discuter d'un nouveau modèle de développement. Tout en affirmant que le développement du secteur privé et la promotion de l'IED sont leur principal objectif économique ultime, ils ne parviennent pas à élaborer une stratégie adaptée à la taille et aux défis économiques limités de la Tunisie. Le pays est pris en sandwich entre l'Algérie et la Libye, dans l'une des régions les moins intégrées économiquement du monde, qui reste également strictement liée à des économies européennes beaucoup plus grandes et plus fortes.

Les investisseurs étrangers ne semblent pas particulièrement attirés par la petite économie tunisienne malgré les incitations du système offshore (introduit en 1972 pour faciliter les investissements à vocation exportatrice), préférant largement d'autres destinations comme le Maroc, qui a mis en place des les politiques d'attraction des investissements au cours des dernières années. La Tunisie est un pays plutôt périphérique dans le monde capitaliste mondial, dépendant des capitaux étrangers mais ne pouvant l'attirer que grâce à des incitations fiscales généreuses et à la compression des salaires.

Ceci est devenu clair en novembre 2016, suite au flop de la conférence d'investissement Tunisie 2020: Vers l'inclusion, la durabilité et l'efficacité qui visait à trouver des investisseurs potentiels pour 141 projets d'une valeur globale de 50- 60 milliards d'euros) et recueilli seulement 14 milliards d'euros de promesses d'organisations internationales et de donateurs. Comment la discipline macroéconomique va-t-elle encourager l'investissement privé et les IDE, en particulier dans une économie avec ces contraintes très spécifiques?

Les politiques de développement du secteur privé ne favorisent pas nécessairement un investissement privé durable si les investisseurs ne trouvent pas une entreprise rentable. La croissance tirée par l'investissement privé ne vient pas nécessairement avec la création d'emplois et l'équité, car la redistribution n'est ni un processus automatique ni un processus «naturel». C'est le résultat d'un processus politique. Au contraire, un tel modèle de croissance peut créer des distorsions et des goulets d'étranglement susceptibles d'entraver le développement à long terme.

Une refonte radicale des conséquences sociales et de redistribution de la stabilité macroéconomique et du développement du secteur privé est plus que jamais nécessaire, et le cas tunisien est paradigmatique en montrant que l'inversion des liens de causalité peut être le premier pas de la théorie économique.

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[1] http://www.imf.org/fr/News/Articles/2018/01/18/vc01182018-response-to-guardian-article#.WmHCD9q3O0U. facebook

[2] https://www.theguardian.com/commentisfree/2018/jan/17/imf-tunisia-people-rioting-2011-economic-reforms

[3] http://ineteconomics.org/ideas-papers/blog/tunisia-in-turmoil-when-supply-side-orthodoxy-meets-an-angry-citizenry

[4] À partir de la page FMI en Tunisie, section FAQ (accédé pour la dernière fois le: 22 nd janvier 2018), https://www.imf.org/fr/ Pays / Tunisie / QandA / tunisie-qandas # q3



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