A business leader’s perspective on meeting regional housing needs

A business leader’s perspective on meeting regional housing needs


Les régions économiquement compétitives ont besoin d'un logement qui relie leurs travailleurs aux emplois, aux écoles et aux transports. Les chefs d'entreprise le comprennent fondamentalement. Et parce que l'augmentation de l'offre et de la diversité de ces logements «connectés» nécessite un éventail de partenaires, les défenseurs du logement abordable se tournent souvent vers les chefs d'entreprise pour aider les décideurs et les électeurs.

Mais soyons réalistes: le logement n'est pas souvent au sommet, ni même au milieu, de la liste des priorités d'un chef de la direction.

En tant que chef d'entreprise de longue date dans la région de Chicago, j'ai appris quelques leçons sur la façon dont nous pourrions faire avancer l'aiguille sur des problèmes de logement régionaux critiques tout en ajoutant des alliés.

Soyons réalistes: le logement n'est pas souvent au sommet, ni même au milieu, de la liste des priorités du chef de la direction.

Comment je me suis impliqué dans les problèmes de logement

Je suis devenue active dans le domaine du logement lorsque j'étais PDG de Pittway Corporation, un fabricant de systèmes d'alarme professionnels. J'avais travaillé directement dans des environnements d'usine pendant 13 ans et avec des chefs de département du personnel sur des questions d'employés. Je connaissais le coût du roulement du personnel en termes de productivité et comment cela influait sur un compte de résultat. Je savais aussi à quel point il était difficile de recruter des travailleurs qualifiés, comme des opérateurs de machines, des mécaniciens et des employés d'entrepôt compétents.

Par conséquent, j'étais une «pompe amorcée» quand j'ai rencontré Robin Snyderman alors directeur du logement au Metropolitan Planning Council en 1999. J'ai reconnu que beaucoup d'employés estimés chez Pittway L'usine de fabrication de System Sensor à St. Charles (Illinois) ne pouvait pas se permettre de posséder une maison près de l'usine. Comme Robin a parlé de l'idée de logement aidé par l'employeur (EAH) il a immédiatement sonné une cloche pour moi. Nous avons lancé un programme EAH à la division System Sensor de Pittway à la mi-1999. En offrant une aide pour le versement initial et les services d'une agence locale de conseil en logement sans but lucratif, le programme a aidé plus de 60 employés à acheter des maisons plus près du lieu de travail, à améliorer le moral et à épargner.

Je suis devenu actif avec le Metropolitan Planning Council (MPC) à l'époque et je les ai aidés à présenter le programme aux employeurs et aux décideurs politiques. Cela a aidé le Comité du logement des maires des métropoles à se concentrer sur les «solutions de travail près du travail» et a informé nos premiers efforts avec le groupe de travail sur le logement du gouverneur de l'Illinois. Les maires et les dirigeants des États ont été contraints par l'idée d'encourager les employeurs à investir dans des solutions de logement. Nous avons défendu avec succès que d'autres employeurs obtiennent des incitatifs (crédits d'impôt et fonds de contrepartie) pour ce travail. Nous avons embauché environ 60 employeurs, ce qui a aidé plus de 2 000 employés à acheter des maisons plus près du lieu de travail. J'ai finalement rejoint une autre organisation civique régionale, Metropolis 2020, pour continuer à travailler sur les questions de logement.

Ce que j'ai appris sur l'engagement des chefs d'entreprise

Malgré ces succès, il était toujours difficile pour les employeurs de comprendre pourquoi ils devraient se soucier du logement. La plupart des chefs de la direction n'accordent pas beaucoup d'attention aux problèmes de logement qui touchent leurs employés. La plupart ne comprennent pas vraiment l'impact des coûts quotidiens que le roulement du personnel a sur leurs opérations. Ils ne passent pas assez de temps à travailler avec leurs départements du personnel, et ils ne sont pas sous la pression de leurs employés pour adopter des programmes d'EAH ou autrement participer à des programmes de logement.

Pour moi, cela signifie que les défenseurs du logement devraient suivre deux voies différentes vers l'engagement des employeurs.

  • Utiliser les données pour engager directement les employeurs : Pour justifier l'EAH ou un développement local ou un changement de politique nécessaire, partager des données sur le coût du roulement du personnel et la valeur de l'employé la rétention, la qualité des écoles locales et l'accès au transport en commun, et l'inadéquation entre les salaires locaux et les coûts locaux de logement et de transport. Obtenir une adhésion de haut niveau de la part du PDG et du responsable des ressources humaines. S'ils sont à bord, ils peuvent faire bouger les choses. Ils peuvent mettre en œuvre des programmes comme EAH. Tout aussi important, ils peuvent devenir des voix fortes à l'appui des diverses options de logement dans la région.
  • Engager les employeurs par l'intermédiaire des décideurs politiques : J'ai vu comment le Caucus des maires a accéléré son programme d'action initial en matière de logement en mettant l'accent sur le logement abordable. À ce jour, je fais partie de l'équipe de planification d'un projet régional de logement appelé Maisons pour une région en évolution qui aide les administrations municipales à planifier leurs besoins futurs en matière de logement. Utilisant des données sur les salaires locaux et les tendances de l'emploi projetées, cet effort sensibilise les administrations locales aux besoins de logement actuels et futurs. Au cours des 13 dernières années, il a permis de générer plus de 1 000 nouveaux logements. Plus de 43 collectivités ont maintenant créé des plans de logement prospectifs en utilisant l'approche Maisons pour une région en évolution. Alors que les chefs d'entreprise peuvent aider à renforcer le soutien des dirigeants municipaux pour diverses options de logement, obtenir l'adhésion des municipalités aide à répondre à la première question que beaucoup d'entreprises poseront: comment le leadership public local réagira-t-il?

Il n'y a pas de réponses faciles ici, et l'élaboration du bon message est difficile. Cependant, lorsque vous êtes en mesure de cibler des leaders qui sont réceptifs à la conversation et que vous leur présentez des informations qui reflètent leur expérience et les besoins de leur main-d'œuvre, vous pouvez vous retrouver avec de nouveaux alliés solides. Construire ce banc de champions est essentiel pour réussir dans un environnement de NIMBY et des ressources limitées. Vous ne savez jamais quel chef de la direction sera le prochain défenseur du logement de votre région!



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