Quotation of the Day… – Cafe Hayek

Quotation of the Day… – Cafe Hayek


… est tirée de la page 305 de la deuxième édition de de 1945 Le grand volume de 1950 d'Oskar Morgenstern, Sur l'exactitude des observations économiques (note de bas de page supprimée) :

Cependant, aucune organisation ne peut remplacer le travail de l'économiste dans l'enseignement et la recherche. Les étudiants doivent être élevés dans une atmosphère de méfiance saine à l'égard des «faits» qui leur sont présentés. Ils doivent aussi apprendre à quel point il est très difficile d'obtenir de bonnes données et de découvrir ce qui est réellement "un fait".

DBx : Notez que Morgenstern et ne font pas valoir que les faits sont hors de propos ou impossibles à découvrir. Il ne soutient pas non plus que les «faits» d'une personne sont aussi bons (ou aussi mauvais) que les faits de toute autre personne. Au contraire, son argument, en partie, est que, surtout dans les sciences sociales, la découverte d'un «fait» est généralement beaucoup plus difficile que ne le supposent la plupart des gens, y compris de nombreux économistes. Par exemple, un numéro sur une page Web point-gov pourrait en fait être un fait, tel que nous le comprenons, mais il pourrait aussi être un pseudo-fait: quelque chose qui semble être objectif et vrai mais qui ne mesure pas vraiment ce que construire et rapporter le présenter comme mesure. (Pour quelques exemples précis, voir encore cette nouvelle vidéo de Russ Roberts .)

L'argument de Morgenster inclut également au moins deux autres points. L'un est la reconnaissance que tous les «vrais» faits ne sont pas également pertinents ou révélateurs; en effet, de nombreux «vrais» faits n'ont aucune pertinence. Le déficit commercial des États-Unis avec la Chine est un exemple de «véritable» fait totalement dénué de pertinence. Ce fait semble avoir beaucoup de pertinence pour beaucoup de gens, mais il n'en a pas. Ou, pour le dire autrement, la connaissance de ce «fait» n'est pas plus utile pour évaluer la performance économique et guider la politique économique que ne l'est, disons, la connaissance précise du nombre d'oiseaux nichant actuellement dans les arbres pour vous guider sur votre route vers votre destination. Il y a un tel chiffre (en supposant que nous sommes d'accord sur ce que l'on entend par «oiseaux», «nidification», «arbres» et «le long de la route»!), Mais vous trouverez la connaissance de ce nombre ne sert à rien pour tes fins.

Deuxièmement, il faut reconnaître que les faits n'ont aucun sens sans une théorie pour les catégoriser et les évaluer. En toute franchise, chaque «fait» implique une théorie utilisée pour donner sens et pertinence à ce fait. La théorie pourrait être «bonne» ou pourrait être mauvaise. Mais personne – absolument personne – n'est conduit que par "les données" ou seulement par "les faits", si pour aucune autre raison que "les données" ou "les faits" n'ont de sens pour un être humain indépendamment du théorie que l'observateur des données et des faits utilise, peut-être inconscient, pour leur donner un sens.

Commentaires




Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *