What past experience tells us about the impact of new American solar tariffs

What past experience tells us about the impact of new American solar tariffs


Le 22 janvier, le président Donald Trump a imposé des tarifs sur les panneaux solaires dans le cadre de ce qu'il a appelé «créer des emplois en Amérique pour les Américains ». Cette décision a suscité de nombreuses critiques de la part des défenseurs du libre-échange.

Tandis que le président soutenait que les entreprises solaires «reviendraient fort» avec l'ajout de «beaucoup d'emplois», la Solar Energy Industry Association, qui représente l'ensemble de l'industrie solaire américaine, a immédiatement exprimé objections. Ils estimaient que le droit de 30% sur les cellules et panneaux solaires importés entraînerait la perte de 23 000 emplois en 1945, ainsi que le retard ou l'annulation de milliards de dollars d'investissements dans l'énergie solaire. L'expérience des différends commerciaux antérieurs dans le sous-secteur de l'énergie solaire appuie ce point de vue.

Les tarifs solaires ne sont pas nouveaux pour les États-Unis. En 2012, la Commission du commerce international (ITC) du Département du commerce a émis un droit sur les cellules solaires en provenance de Chine. Plus tard, en 2015, l'ITC a imposé une nouvelle pénalité aux cellules solaires importées de Taiwan. Dans les deux cas, l'ITC a affirmé qu'une branche de production aux États-Unis subissait un préjudice important en raison des importations de cellules et de modules solaires en provenance de ces pays. Les fabricants américains ont été touchés par la chute des prix des produits solaires suite à une inondation de produits solaires chinois. Depuis 2011, de nombreux fabricants, dont Solyndra, Helios USA et BP Solar, ont fermé leurs sites de production aux États-Unis.

Pourtant, les tarifs imposés n'ont pas vraiment sauvé la fabrication de cellules et de modules solaires aux États-Unis des pressions du marché international. À ce stade, il n'y a que 14 fabricants de cellules / modules solaires aux États-Unis La majorité des cellules et des modules solaires sont maintenant produits en Asie, la Chine étant le premier producteur mondial (et le plus compétitif). L'impact des tarifs américains était insignifiant en partie parce que les fabricants chinois pouvaient simplement déplacer leur production vers d'autres pays asiatiques pour éviter les tarifs. Les tarifs sur les cellules taïwanaises ont tenté de combler cette lacune, mais les fabricants avaient encore beaucoup d'autres options (comme le Vietnam).

Le nouveau tarif solaire de Trump ferme cette échappatoire potentielle en couvrant toutes les importations. Cependant, cela ne conduira probablement pas à un renforcement spectaculaire de la fabrication de cellules et de modules domestiques, pour plusieurs raisons. Premièrement, l'écart de compétitivité entre les acteurs les mieux positionnés – les fabricants chinois – et les fabricants américains semble trop important pour être fermé via le nouveau tarif. Selon International Renewable Energy Agency le prix moyen du module solaire en Chine était de 0,43 cents par watt en 2016, alors qu'il était de 0,61 cents par watt en Californie, l'une des moyennes les plus élevées des principaux marchés. Par conséquent, en dépit de ses autres défauts, le nouveau tarif pourrait être tout simplement trop bas pour inciter les constructeurs américains existants à accroître considérablement leur capacité et donc à protéger les emplois. Deuxièmement, bien que certains fabricants étrangers aient répondu positivement, la durée de quatre ans du tarif pourrait limiter leur capacité à attirer des investissements importants de fabricants étrangers pour construire des usines aux États-Unis.

En plus de ne durer que quatre ans, le tarif diminue chaque année à 25% en 2019-20% en 2020, et 15% en 2021, sa dernière année. Étant donné que la construction d'une usine de fabrication de cellules dure jusqu'à deux ans, il est peu probable qu'un fabricant investisse dans la construction d'une nouvelle usine pour profiter d'un tarif modeste pendant quelques années. En outre, le risque que le tarif puisse être contesté par d'autres pays par l'intermédiaire de l'Organisation mondiale du commerce ne fait qu'aggraver les inquiétudes des investisseurs potentiels.

Le résultat est que le tarif n'aura probablement qu'un effet marginal si un impact sur le soutien aux emplois de fabrication d'énergie solaire aux États-Unis. De ce point de vue, l'impact le plus important du tarif est son effet négatif sur l'industrie solaire en général. y compris l'installation solaire.

Ces dernières années, l 'installation solaire américaine a connu une croissance rapide, entraînée par la chute spectaculaire des coûts des produits solaires. En 2016, l'installation solaire a atteint environ 17 fois de l'installation en 2010. Le nouveau tarif ralentirait cette hausse. Selon GTM Research, le tarif entraînerait une réduction nette de 11% des installations solaires américaines de 2018 à 2022, réduisant les installations d'environ 68,9 gigawatts à 61,3 gigawatts au cours des cinq prochaines années. La firme d'analyse de marché IHS Markit estime une réduction similaire de de 9 à 10% au cours des quatre prochaines années.

Cette croissance plus lente de l'énergie à faible émission de carbone dans l'un des plus grands pays émetteurs est une préoccupation majeure, car elle réduit la croissance de l'emploi et crée des obstacles au déploiement rapide de l'énergie propre. Bien que Trump prétende que cela est destiné à protéger les emplois de fabrication solaire, le tarif devrait stimuler les emplois dans des industries concurrentes, comme le charbon, dont la viabilité économique a été menacée par la baisse rapide des coûts du gaz naturel et de l'énergie solaire. ]

Un ralentissement du taux d'installation des panneaux solaires aurait un impact négatif sur les emplois américains. L'installation «solaire en aval», le développement de projets, les ventes et la distribution ont connu une croissance spectaculaire au cours des dernières années. Selon le Recensement national des emplois solaires de 2017 l'installation représente désormais 51,7% des emplois liés à l'énergie solaire aux États-Unis, tandis que la fabrication n'en représente que 14,7%. Même dans le secteur de la fabrication d'énergie solaire, seule une petite partie des emplois est consacrée à la fabrication de cellules et de modules. La plupart des travaux de fabrication d'énergie solaire sont destinés à la fabrication d'équipements tels que les systèmes de rayonnages. Compte tenu de la composition de l'industrie solaire américaine, la perte d'emplois solaires américains serait beaucoup plus importante que tout nouvel emploi créé par le tarif.

Les actions de représailles en réponse au tarif solaire sont une autre possibilité. Auparavant, l'imposition de droits de douane sur les produits solaires chinois avait provoqué une interdiction de représailles contre le polysilicium produit en Chine. L'augmentation récente du commerce international des produits d'énergie renouvelable a conduit de nombreux gouvernements à adopter des politiques protectionnistes pour leurs propres industries, ce qui a engendré des différends commerciaux entre les pays. Au 7 février, 13 différends ont été soumis à l'Organisation mondiale du commerce concernant des politiques protectionnistes pour l'industrie des énergies renouvelables. Ces différends ont augmenté les risques et l'incertitude sur le marché de l'énergie solaire, ce qui décourage l'investissement. Le nouveau tarif solaire rend cette voie protectionniste plus probable.

L'impact global des tarifs de l'énergie solaire est donc mieux évalué dans une perspective large qui ne se limite pas à la fabrication. Premièrement, sur l'ensemble de la chaîne de valeur solaire, la fabrication de cellules et de modules solaires est une petite partie de l'industrie solaire américaine. Pour les nombreux emplois créés dans les autres parties de la chaîne de valeur, le tarif est un obstacle. De plus, même pour la fabrication solaire aux États-Unis, l'impact du tarif pourrait ne pas être significatif compte tenu de l'écart de compétitivité déjà élevé par rapport aux autres acteurs mondiaux. De ce point de vue, le tarif solaire peut être globalement préjudiciable à l'économie américaine. Deuxièmement, la logique de l'énergie solaire n'est pas seulement économique, mais aussi environnementale. Accélérer l'installation d'installations d'énergie renouvelable est aussi important que de stimuler la fabrication de panneaux solaires aux États-Unis alors que les États-Unis et d'autres pays s'efforcent de suivre une trajectoire de croissance à faible émission de carbone. Enfin, la politique mondiale ne peut être ignorée. La possibilité de représailles commerciales pourrait affecter non seulement le marché de l'énergie solaire, mais aussi d'autres industries.

Un tarif solaire ne concerne pas seulement la fabrication solaire domestique, mais aussi l'ensemble de l'industrie solaire, une économie sobre en carbone et le marché solaire mondial. De ce point de vue, la création d'un environnement commercial robuste, compétitif et innovant pour l'industrie solaire peut rapporter plus de dividendes que de protéger une petite partie de l'industrie.

Les politiques visant à soutenir les emplois dans l'industrie de l'énergie solaire devraient être axées sur des signaux stables, à plus long terme et prévisibles sur le marché. Cela encouragera les investissements à grande échelle et à long terme, que le tarif solaire est peu susceptible de provoquer.



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