La vie humaine n’a pas de prix

La vie humaine n’a pas de prix


Par Philippe Lacoude.

Il y a une quinzaine de jours, l'alpiniste française Élisabeth Revol s'est trouvé en difficulté sur le mont Nanga Parbat, le neuvième sommet le plus élevé au monde à 8126 mètres, situé au Pakistan. Elle a lancé une série de SOS à l'aide de sa balance. Les secours n'ont pas réussi à sauver son compagnon de cordée, le Polonais Tomasz Mackiewicz.

Une semaine après son retour de l'Himalaya, Élisabeth Revol a exprimé sa «colère» et crée la polémique en mettant en cause la lenteur des secours.

Signalez le premier signal de détresse à 23h10 heure locale et le Pakistan étant ce qu'il est, les hélicoptères capables de monter à 7200 mètres d'altitude par mauvais temps pas chers le matin au lever du soleil.

Et, payables d'avance et en liquide. Une somme que l 'Ambassade de France a fait il est vrai que ce pays est foutu en perte de vitesse – mais que la Pologne et ses diplomates ont fini par avancer. Hélas, beaucoup trop tard …

Trop d'impôts à l'impôt: cette idée que l'on trouve partout dans l'histoire des sciences économiques consiste à remarquer que «… des impôts lourds […] (Cf. Adam Smith 1776). Le «vrai problème crucial de la fiscalité doit être vu dans le paradoxe suivant: plus les impôts augmentent, plus ils sapent l'économie de marché et, parallèlement, le système fiscal lui-même. […]. [Taxe sur les impôts] (selon Ludwig von Mises 1966).

Naturellement, un impôt nul ne rapporte aucune recette. Pareillement, une «fiscalité, poussée à l'extrême, pour effet lamentable d'appauvrir l'individu [sans enrichir l’État]» (selon Jean-Baptiste Say 1826) et un impôt de 100% ne rapporterait aucune recette, personne ne travaillant volontairement pour rien.

[19879007] – –

Alpinisme

Que peut-on venir faire la courbe de Laffer dans notre histoire d'alpinisme? Le lecteur de Contrepoints Est-il victime du double fait que je suis d'une partie savoyarde et d'une autre partie obsédé par les questions de finances publiques? En partie, oui.

Mais en partie seulement.

La courbe de laffère peut être utilisée pour illustrer de nombreuses relations entre celles-ci et celles entre les taxes et les impôts.

Les économistes JR Clark et Dwight Lee l'ont utilisée pour analyseur la relation entre la sécurité de l'escalade et le nombre de morts en montagne sur le mont McKinley, le plus haut sommet de l ' Amérique du Nord, au début des années 1990.

Alors que le risque de mourir en escaladant le mont McKinley a réduit grâce à une amélioration du sauvetage en montagne, le nombre de personnes tentant de conquérir une augmentée de façon significative. Cette augmentation du nombre d'alpinistes plus que compensée la baisse du risque de décès au cours d'une escalade. Il en résulte un plus grand nombre de morts.

Si le Park Service des États-Unis – l'organisme public en charge des parcs nationaux aux États-Unis – ne fournit pas de secours, le risque de décès serait très élevé. Moins de gens tentaient l'aventure mais ils mourraient souvent, comme le Polonais Tomasz Mackiewicz au Nanga Parbat

Partant de cette situation à la pakistanaise, à mesure que ce risque diminue, le nombre de morts baisserait. Mais le nombre d'alpinistes augmenteait. Il arrive un point où les alpinistes sont si nombreux que la baisse du risque ne compense plus leur nombre. Bien sûr, à l'autre extrémité, mais le risque est éliminé, le nombre de morts est également.

Le nombre effectif de morts est donc plus faible pour les très faibles et les très faibles probabilités de décès à chaque tentative d'escalade. Et le nombre de morts est plus élevé pour les valeurs intermédiaires de la probabilité de décès.

Là aussi nous avons une sorte de courbe en forme de cloche: c'est la courbe de Laffer appliquée à l'escalade. Il ne suffit pas de réduire le risque pour réduire les morts: la surproduction de secours en montagne peut aggraver les choses.

Lorsque JR Clark et Dwight Lee ont examiné les faits à propos des morts sur le Mont McKinley, la réalité était encore pire que ce que je viens de décrire: il existe en fait une courbe de Laffer de court terme et une courbe de Laffer de long terme.

À court terme, la relation entre le risque et le nombre de morts est généralement positive. À long terme en revanche, les comportements humains changent parce que la perception que le risque baisse généralisée à la communauté des alpinistes: dans le long terme, les gains de vies en montagne disparaissent tragiquement.

Conclusion

La leçon de JR Clark et Dwight Lee est poignante: d'un point de vue économique, il n'est pas toujours optimal d'améliorer le secours en montagne parce qu'il est possible d'avoir une surproduction de services publics de secourisme.

Lorsque Dwight Lee m'a expliqué le contenu de son papier il ya plus de vingt ans lors d'une de ses visites à Paris, cela m'a paru évident: si les auteurs se concentrent sur le Mont McKinley, il en probablement dans l'Himalaya et dans les Alpes. Au Pakistan, nous venons d'avoir l'exemple de l'absence d'un bon système de secours en montagne. À l'autre extrême, chaque été, à Chamonix, les alpinistes se situent dans les situations où ils ont leur vie et celle des secours .

Parce que la vie n'a pas de prix, doit-on tout faire pour sauver? Certains économistes répondent par la négative …



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