Quotation of the Day… – Cafe Hayek

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… est tirée de la page 109 du remarquable volume de 1937 de Jacob Viner, Études de la théorie du commerce international :

À bien des égards, en effet, à mesure que l'argument mercantiliste devenait plus complexe et plus complexe, il devenait plus contestable du point de vue de la doctrine moderne et, sauf en ce qui concerne les doctrines bullionistes, On pourrait argumenter en faveur de la thèse selon laquelle la masse des tracts ordinaires sur le commerce dans la première moitié du dix-huitième siècle montre une adhésion plus extrême et confuse aux sophismes du mercantilisme que les écrits des seizième et dix-septième siècles. La simplicité et la brièveté de l'analyse initiale ont au moins abouti à des sophismes d'une simplicité comparable, mais les derniers auteurs ont été capables d'assembler une plus grande variété de sophismes en un système élaboré d'arguments confus et contradictoires.

DBx : Et les choses subsistent aujourd'hui. Toute doctrine fondée sur de fausses prémisses – comme dans le cas du mercantilisme, que la prospérité d'un peuple augmente le plus d'argent que son pays reçoit collectivement des étrangers et diminue le plus d'argent que les gens du pays dépensent collectivement pour les importations qui pourraient être produites maison à des coûts plus élevés – est destiné à se développer de plus en plus contourné et confus que les adeptes et les apologistes de cette doctrine persistent dans la tâche impossible de rendre les fausses prémisses.

(Photo ci-dessus est James Steuart (1707-1780) un mercantiliste de longue date qui, bien que contemporain dans la vie de David Hume et d'Adam Smith, épousa et soutint une doctrine antédiluvienne que Hume et Smith si complètement exposé comme une masse de contradictions et de confusions.)

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