Congress isn’t the real audience for the White House budget proposal

Congress isn’t the real audience for the White House budget proposal


Cette semaine, le président Trump a publié son projet de budget pour l'exercice 2019. Il s'écarte de l'orthodoxie républicaine récente – généralement plus rhétorique que réelle – sur la nécessité d'un budget équilibré et s'accompagne de fortes augmentations prévues des dépenses de défense, patrie la sécurité et les programmes des anciens combattants et des réductions dans des domaines tels que l'agriculture, l'éducation et les transports. Au cours d'une semaine où le président met également en place un plan d'infrastructure distinct et que le Sénat envisage une législation en matière d'immigration, la proposition s'est retrouvée en concurrence pour l'espace parmi plusieurs autres titres.

En effet, se battre pour attirer l'attention sur d'autres questions pourrait bien être un présage décent pour les perspectives de la proposition de budget au Congrès cette année, où l'appétit pour d'importantes réductions des dépenses semble faible. La semaine dernière, la Chambre et le Sénat ont convenu d'un accord budgétaire prévoyant des augmentations de dépenses de près de 300 milliards de dollars pour les programmes de défense et de non-défense au cours des deux prochaines années. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de réductions de dépenses spécifiques, en particulier sur le côté non-défense du grand livre, inclus dans le budget du président que beaucoup de républicains du Congrès aimeraient voir promulgués; il y en a certainement. Mais la demande de budget du président n'est que cela – une demande – et le Congrès actuel ne semble pas susceptible de renverser la tendance à court terme, surtout dans une année électorale.

Certaines des propositions les plus dramatiques du budget – y compris un plan controversé pour envoyer de la nourriture directement aux participants au Programme d'aide à la nutrition supplémentaire et des coupes importantes à Medicaid – budget, qui est géré en dehors du processus abordé par l'accord budgétaire de la semaine dernière. Mais des mesures visant à réduire de manière significative les programmes de protection sociale semblent également improbables cette année. Le président du Comité du budget du Sénat, Mike Enzi (R-Wyo.) A indiqué qu'il ne prendrait pas les mesures nécessaires pour permettre un projet de loi de réconciliation budgétaire en 2019. Sans la possibilité de recourir au processus de réconciliation serait soumis à un flibustier potentiel au Sénat, où la majorité étroite des 51-49 ans des républicains rend difficile la perspective d'une législation même par les partis.

Donc, si le Congrès semble peu enclin à reprendre une grande partie de la proposition du président cette année, pourquoi construire un tel document? Au-delà de la responsabilité légale du président de le faire la réponse se trouve en partie au bureau du directeur de la gestion et du budget – et ancien membre d'extrême droite du Congrès – Mick Mulvaney, dont les préférences politiques sont bien reflétées dans plusieurs parties de la proposition. M. Mulvaney et d'autres collègues partageant les mêmes idées voient probablement l'intérêt d'avoir une proposition de politique bien articulée à laquelle ils peuvent indiquer des conversations avec leurs alliés à l'extérieur de l'administration pour démontrer qu'ils font de leur mieux pour promouvoir des idées partagées. Cette idée de faire avancer un plan voué à l'échec afin de s'attirer les faveurs des groupes d'intérêts alliés est familière aux observateurs du Congrès. Comme le politologue Jeremy Gelman l'a documenté les partis majoritaires consacrent souvent du temps à une législation extrême et meurtrière à l'arrivée afin d'obtenir un soutien politique externe et de préciser les objectifs poursuivis par le parti s'ils en avaient plus. sièges au Congrès.

Le budget – que nous ferions bien de ne pas attribuer trop lourdement à Trump lui-même – joue certainement un rôle dans la lutte en cours pour établir un agenda législatif à Washington, et joue un rôle clé dans workflow interne de la branche exécutive. Les propositions dans des domaines politiques spécifiques, y compris le Département d'État fournissent une articulation potentiellement utile des priorités. Mais, comme Mulvaney lui-même a décrit le plan, c'est un " document de messagerie ", pas une liste de choses à faire.



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