Singapour : une réussite unique en son genre ?

Singapour : une réussite unique en son genre ?



Par Thierry Godefridi.

Comme exposé dans le premier article consacré à « Ochtendrood dans l'avondland » l'économiste belge Rik Ghesquiere ne manque pas d'insister sur le rôle providentiel joué par l'ancien Le Premier ministre Lee Kuan Yew dans l'extraordinaire développement économique de Singapour. Que serait-il advenu si Lee Kuan Yew avait été exécuté par le Japonais pendentif la guerre, ou s'il n'avait pas été choisi par son parti pour gouverner le pays (cela se décida à une voix près), ou s'il était né dans une autre ancienne colonie britannique, dans un pays africain, par exemple?

L'État de Singapour est-il unique et son modèle, non reproductible? Since the study of the World Bank in 1993, on the Hong Kong, Taiwan and Singapore. Des traits communs émergents: une intégration dans l'économie mondiale, une proportion suffisante du revenu épargnée et investie, des finances publiques, le respect du droit de propriété, une bonne gouvernance …

Dans « L'ordre politique et la décadence politique: de la révolution industrielle à nos jours » (2014), l'économiste et chercheur en sciences politiques américaines Francis Fukuyama, cité par Rik Ghesquière, avance deux facteurs fondamentaux de la prospérité d'une nation: une fonction publique compétente et autonome, tenue des comptes; la règle de droit l'État de droit dans lequel personne n'est au-dessus de la loi et la loi est même pour tous, sanctionnée par un pouvoir judiciaire indépendant; des dirigeants politiques démocratiquement élus et responsables devant les électeurs.

Si certains qualifient la cité-État de «démocratie autoritaire» ou «dictature bienveillante», l'on ne peut contester contester, de l'avis de Rik Ghesquière, que Singapour remplit les deux autres conditions de prospérité économique. Son modèle est-il, donc, reproductible? En Belgique ou en Région flamande, par exemple?

République tchèque de Platon une défiance à l'égard de la démocratie (aveuglant responsable, aux yeux de Platon, de la mort de Socrate et d'une guerre désastreuse contre Sparte); Machiavel une forme de real politik en matière de sécurité publique (avant lui, Thucydide, et, après lui, Kissinger); chez Freud, la prémonition de cette société en état d'insatisfaction profonde et de conflits durables serait vouée à l'agression; Adam Smith l'esprit de Enquête sur la nature et les causes de la richesse des nations (1776); chez Ricardo la notion d'avantage comparatif; chez Schumpeter la nécessité de la destruction créatrice …

Si Singapour a bien sûr aussi subi des influences typiquement asiatiques (celles du confucianisme, du taoïsme, du mohisme) et d'autres, il n'en reste pas moins que l'on trouve nombre de conceptions qui ne sont nullement nulles à nous Occidentaux. Ou alors que Singapour a enregistré un essor économique prodigieux en s'inspirant des principes qui ne sont pas étrangers, il faut bien admettre que la Belgique et la Région flamande sont restées à quai. Rik Ghesquière en inventorie les raisons.

Elles sont nombreuses: la congestion du trafic routier autour de deux plus grandes villes du pays (Bruxelles et Anvers), les investissements dans les infrastructures, la hausse des coûts de l'énergie, le chômage des jeunes et moins qualifiés , le poids de la fiscalité et de la parafiscalité, une réglementation étouffante, une décision de décision lente chez les politiques, le mécontentement social, dégénérant en conflits acrimonieux et en matière de motivations politiques (en particulier dans les transports en commun), le manque d 'intégration des immigrés, l'incertitude et la discontinuité politique, une dette publique faramineuse, toutes plaies économiques, politiques et sociales dont Singapour ne souffre pas.

La Belgique n'est assurément pas le seul pays européen à souffrir mais elle fait un carton plein. Le Forum Economique Mondial (le Forum de Davos) a classé l'économie de son modèle macroéconomique à la 130e place. Faut-il s'en étonner avec une dette publique atteignant 106% du PIB? Mais, il y a un pire sur le plan des perspectives de croissance économique (19459009) volens nolens pour assurer le bien-être d'une nation). Dans un classement des meilleures destinations pour entreprendre établi par la Banque mondiale, la Belgique ne se class classe que 44e (la République de Singapour est première).

Ne peut-il pas s'en étonner être donné que la Belgique figure parmi les pays plus égalitaires au monde (coefficient de Gini de 0,26) et Singapour, au contraire, parmi les plus inégalitaires? Si un prochain article aborde la question de l'égalité dans un autre éclairage, il faut bien d'ores et déjà constater ici que le modèle social de conflit ne souffre pas la Belgique depuis trop longtemps il est plus préjudiciable, sans même évoquer d'autres antagonismes (confessionnels, linguistiques, …), que ne sont pas les inégalités à Singapour.

Sommes-nous en Occident, selon le mot d'un professeur à Harvard cité par l'auteur, «des gens dont les émotions datent de l'âge de la pierre, des institutions, du Moyen Âge, et »(19459014)? Une crise profonde trouve-t-elle nécessaire pour que lesdites institutions évoluent? Rik Ghesquiere cite Spinoza dans son Traité politique : «J'ai pris grand soin de ne pas tourner en dérision les actions humaines, de ne pas les déplorer ni les maudire, mais de comprendre. » L'auteur y voit un plaideur pour une rationalité solide et pluraliste, une expression de l'émotion, et il maintient sa suspicion à l'égard de toutes les idéologies, des arc-boutées sur leurs axiomes, inévitablement réductrices.

Dans Ochtendrood dans l'avondland Rik Ghesquiere montre une aube radieuse reste possible, à condition de vouloir et de sortir d'une contemplation fainéante du couchant. Puisse cet ouvrage dense et dénué du fatalisme florescent recevoir toute l'audience qu'il mérite; un son auteur, un intellectuel et un économiste de terrain, être entendu et écouté.

Cet article a été publié le 5 février 2018

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