Whither maximum pressure? Why we need a White House special envoy on North Korea

Whither maximum pressure? Why we need a White House special envoy on North Korea


Les liens entre les Etats-Unis et la Corée du Nord ont été gelés, alors que l'intransigeance de Pyongyang sur la dénucléarisation et le refus de Washington de s'engager sans un tel engagement du régime de Kim Jong-un ont contrecarré l'engagement.

Mais les récents développements aux Jeux olympiques d'hiver à Pyeongchang – y compris l'invitation de Pyongyang au président sud-coréen Moon Jae – de se rendre en Corée du Nord pour un sommet avec Kim et le vice-président Mike Pence désireux de parler à la Corée du Nord-déclencher des spéculations sur ce que cela signifie pour la politique nord-coréenne des États-Unis.

Le commentaire de Pence sur "la pression maximale et l'engagement en même temps" et son rôle apparent dans la coordination avec le président Moon et le président Trump sont des développements bienvenus, les craintes d'un coup de «nez sanglant» contre la Corée du Nord menant à un conflit militaire dévastateur et des rapports sur les fissures dans l'alliance entre les États-Unis et la Corée du Sud à la suite de la sensibilisation de Kim.

Mais les choses vont devenir très compliquées. C'est pourquoi la Maison Blanche devrait nommer un envoyé spécial, avec la confiance déclarée du président Trump, pour profiter des opportunités de changement de dynamique et gérer le processus de pression maximale, tout en présentant cette personne comme un canal pour un engagement potentiel.

Cet envoyé devrait être un professionnel chevronné de la sécurité nationale et un homme d'État respecté qui est capable de naviguer dans cet environnement intensément politique avec la Maison Blanche et un soutien bipartisan et de gérer adroitement les relations d'alliance.

Un tel individu serait critique à un moment où la Corée du Sud ne devrait pas avoir un ambassadeur des États-Unis pendant des mois ou plus, et comme le président Moon envisage de nommer un envoyé spécial en Corée du Nord Les relations coréennes semblent se réchauffer.

L'envoyé présidentiel aiderait à maintenir et à intensifier la campagne de pression maximale et à assurer la coordination entre alliés et autres partenaires internationaux, notamment par le biais de la diplomatie par navette avec Séoul, Tokyo, Beijing et Moscou.

Il est essentiel qu'il n'y ait pas de jour entre les États-Unis et les autres parties prenantes clés; Les tactiques de Kim pour diviser pour régner ne doivent pas réussir.

Même si Pyongyang s'engage, et même s'il ne conduit pas de missiles ou d'essais nucléaires, le régime de Kim continuera certainement à développer son programme d'armes nucléaires et à utiliser sa branche d'olivier en Corée du Sud pour gagner du temps.

Le réchauffement perçu des relations entre la Corée et les États-Unis et la Corée du Nord crée le potentiel pour Beijing, Moscou et la communauté internationale d'assouplir la mise en œuvre des sanctions – si ce n'est déjà fait. Cela permettrait de démêler les progrès que Washington a accomplis jusqu'ici.

Ce serait une erreur que nous devons éviter, d'autant plus que la portée olympique de Pyongyang est probablement une réponse, en partie, à la force des sanctions et à l'examen par l'administration Trump d'une frappe militaire contre la Corée du Nord.

Compte tenu des incertitudes sur le déroulement de la question nord-coréenne au cours des semaines et des mois à venir, l'envoyé spécial devrait diriger les efforts des États-Unis pour rassembler, élaborer et exécuter des stratégies coordonnées sur les manœuvres potentielles de la Corée du Nord.

La Corée du Nord ne fait pas de sommets gratuitement, et elle continuera à tester la détermination des États-Unis et l'appétit de Séoul pour améliorer les relations intercoréennes au détriment de son alliance avec Washington.

Par exemple, il est tout à fait concevable que Pyongyang demande une compensation monétaire, l'élimination des sanctions ou un autre report des exercices militaires entre les États-Unis et la Corée du Sud.

Il pourrait également orchestrer une attaque conventionnelle plausiblement déniée contre la Corée du Sud (pour montrer son mécontentement au rythme, la portée et la substance d'un engagement potentiel) ou annoncer un lancement spatial – qui serait une «utilisation pacifique de l'espace».

Un envoyé spécial efficace serait en mesure d'explorer la gamme d'actions que la communauté internationale est prête à entreprendre si la Corée du Nord continue sur sa lancée ou si, dans le scénario le moins probable, il y a des signes crédibles que Pyongyang est disposé à avoir une discussion sérieuse sur l'abandon de son programme d'armes nucléaires.

Dans le cas d'un éventuel dialogue de haut niveau entre les Etats-Unis et la Corée du Nord, l'envoyé du président serait un interlocuteur critique du régime de Kim, qui a tenté de maîtriser le président Trump.

Au minimum, dans n'importe quel scénario d'engagement, l'envoyé réduirait le risque de mauvaise communication et d'erreur de calcul qui pourrait mener à une confrontation militaire. Cet envoyé pourrait aussi être capable de percer la pensée de groupe au sein du cercle de Kim et de présenter au chef de la Corée du Nord ce qui est vraiment en jeu.

Le directeur de la CIA, Michael Pompeo a récemment déclaré lors d'un événement à Washington : "Nous craignons que [Kim] ne reçoive pas de très bonnes informations."

Comme nous l'avons vu à la veille des Jeux olympiques, la Corée du Nord est habile à jouer à des jeux. En nommant un envoyé spécial de la Maison Blanche en Corée du Nord et en assouplissant les conditions pour discuter avec la Corée du Nord, l'administration Trump peut prendre l'initiative de Kim Jong-un et lui faire pression pour s'engager sérieusement dans son programme nucléaire.



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