If black lives matter, so do historically black colleges and universities

If black lives matter, so do historically black colleges and universities


Un nouveau film retrace l'histoire des institutions qui ont contribué à élever les droits civils

L'abolitionniste, homme d'État et leader des droits civiques, Frederick Douglass, a déclaré que refuser une éducation à une personne signifie ajouter un autre lien dans la chaîne de leur servitude. Citant son propriétaire dans son livre La vie d'un esclave américain Douglass a écrit: «[I] f tu enseignes à ce nègre (parlant de moi) comment lire , il n'y aurait pas de le garder. Cela l'empêcherait toujours d'être un esclave. "

Chaque fois que j'entends la question anhistorique de savoir si nous avons encore besoin de collèges et d'universités historiquement noirs (HBCU), je pense à Douglass, ainsi qu'à la permanence de l'égalité des revenus, à la ségrégation collèges noirs, et je me rends compte à quel point les efforts pour garder les Noirs dans la servitude sont retranchés.

Les gens qui connaissent l'histoire américaine, en particulier l'histoire des Noirs, ne demandent pas si nous avons besoin d'HBCU. Ils savent que dès le début de la guerre civile et l'esclavage des Noirs ont quitté les plantations, ils ont cherché de nouveaux endroits pour vivre et de nouvelles écoles pour y assister. Tout comme Douglass, les anciens esclaves savaient que pour être éduqués devait être vraiment libre. Au début de la guerre civile, les évadés ont attaché leur chariot à la mission d'éducation supérieure de leurs frères et sœurs du Nord. En conséquence, l'enseignement supérieur est devenu le premier élément de l'agenda national noir pour la liberté et l'indépendance. C'est probablement à cette époque que les gens ont commencé à s'interroger sur le besoin de collèges noirs et d'universités.

La quête historique des peuples noirs pour la liberté et l'égalité est si étroitement liée à la création et au maintien des HBCU que la chronique des institutions fournit une leçon d'histoire profonde de la lutte des États-Unis pour offrir une éducation équitable aux Afro-Américains. Et c'est exactement ce que fait le nouveau documentaire de Stanley Nelson sur les HBCU.

Tell Them We Are Rising en première sur la série Independent Lens de PBS le 19 février. Le film met en lumière comment les HBCU ont été fondées dans le chaudron de la ségrégation. Il décrit les batailles philosophiques qui sous-tendent les débats entre les mérites d'une éducation industrielle ou d'arts libéraux, qui imprègnent encore les campus aujourd'hui. Le film reconnaît les écoles et les aluns qui ont radicalement changé l'Amérique et le monde, tels que Thurgood Marshall de l'Université Howard, le premier juge noir de la Cour suprême. Mais la contribution principale de Rising à l'histoire est de savoir comment il situe correctement le rôle que les collèges noirs ont joué dans le mouvement des droits civiques. C'est un rôle qu'ils jouent encore aujourd'hui.

Le gouvernement fédéral définissait une HBCU en 1965 comme «tout collège ou université historiquement noir qui a été établi avant 1964, dont la mission principale était, et est, l'éducation des Noirs américains» (il est important de noter, cependant, que la composition noire des HBCU ne les empêchait pas de travailler pour éliminer la ségrégation dans toutes les facettes de la vie hors campus. Le réalisateur de Rising Stanley Nelson m'a dit: "Les HBCU ont toujours été ouvertes à toutes les races pour cette raison. »Le Centre national des statistiques de l'éducation répertorie actuellement 102 HBCU, mais il y en a eu plusieurs au cours des décennies écoulées depuis que les abolitionnistes et les organisations confessionnelles ont doté les établissements d'enseignement, dont beaucoup ont évolué dans les collèges et les universités d'aujourd'hui.

Mais une série de HBCUs ont fermé au cours des 30 dernières années en raison de financements inéquitables et de luttes de gestion financière, qui sont liées aux efforts de plusieurs universités pour maintenir leur accréditation académique. Dans un op-ed publié sur Inside Higher Ed Alvin Schexnider, ancien chancelier de l'Université d'Etat Winston-Salem cite près d'une douzaine de HBCU qui ont fermé définitivement depuis Brown vs Le Board of Education a été décidé en 1954, et plusieurs ont eu du mal à conserver leur accréditation depuis. "Les HBCU sont dans une spirale de la mort et peuvent ne pas être récupérables", a écrit Schexnider, soutenant que les institutions ont besoin d'un nouveau modèle économique. Les étudiants noirs ont plus d'options aujourd'hui que dans un système de ségrégation et l'aide financière n'a pas suivi le rythme des besoins des étudiants et le coût de leur service. Schexnider a peut-être raison de dire que ce qui est en place ne fonctionne pas actuellement, mais quel genre de modèle commercial permettrait de surmonter l'inégalité flagrante?

Une série de HBCU a fermé ses portes au cours des 30 dernières années en raison de difficultés de financement et de gestion financière inéquitables, qui sont liées aux difficultés de plusieurs universités à maintenir leur accréditation académique.

"[W]" on compare l'Université de Caroline du Nord-Chapel Hill 15 700 $ en financement par étudiant à [HBCU] North Carolina A & T University 7 800 $ en financement par étudiant, les inégalités de financement par élève sont révélées ", a écrit Donald Mitchell, Jr., professeur à l'Université d'État de Grand Valley en 2013 dans le journal électronique universitaire Education Policy .

Les modèles d'affaires devront peut-être changer, mais ils ne rattraperont jamais un système de financement truqué. Je crois que la disparité de soutien par élève que Mitchell a citée remet en question l'existence même des Noirs, la croyance que les vies noires – et les institutions qui les servent – comptent. Si vous ne pensez pas qu'ils comptent, vous ne les financez pas adéquatement. Sinon, comment un étudiant noir peut-il évaluer moins de la moitié du financement de l'État dans une HBCU qu'un étudiant de l'école à prédominance blanche de Chapel Hill? À cet égard, les HBCU sont aussi pertinentes aujourd'hui que lorsqu'elles ont été fondées parce que la ségrégation et le racisme sont encore des facteurs saillants dans la démocratie américaine. Rising montre l'héritage historique de ces inégalités et comment les HBCU étaient (et sont toujours) des agents de changement.

Vous pouvez être une institution à majorité noire et à majorité noire qui lutte pour mettre fin aux systèmes ségrégatifs qui produisent des inégalités. Le succès de cette entreprise fait que des personnes de tous les horizons fréquentent les HBCU. Nous devrions vouloir une croissance pour les HBCU à cause des succès qu'ils ont apportés à la société, et non pas les fermer à cause de cela.

Rising montre également comment les industriels du passé ont utilisé des noirs notables pour faire avancer et défendre la ségrégation afin de maintenir un système de caste qui favorise les Blancs. Alerte spoiler: Booker T. Washington n'était pas bon alors (ou maintenant).

Pour être clair, moins de ségrégation, pas plus, c'est mieux. Nous sommes toujours séparés parce que les chefs d'établissement ne le combattent pas.

Pour être clair, moins de ségrégation, pas plus, c'est mieux. Nous sommes toujours séparés parce que les chefs d'établissement ne le combattent pas. Si le mouvement des droits civiques attendait des collèges et des universités à prédominance blanche, pas des HBCU, pour alimenter le mouvement avec du pouvoir humain et du capital intellectuel, nous attendrions toujours que les Noirs obtiennent le droit de s'asseoir dans les espaces publics ou de rouler devant. un bus.

"Il est important que les pressions les plus fortes contre la poursuite de la ségrégation, Nord ou Sud, soient continuellement et constamment manifestées", dit Thurgood Marshall, diplômé de l'Université Howard. "Probablement, autant que toute autre chose, c'est la clé de l'élimination de la discrimination aux États-Unis."

Nelson soutient avec son art et les mots que la ségrégation et le sectarisme prédominent aujourd'hui, c'est pourquoi les HBCU doivent continuer à faire pression. "Les HBCU à l'époque de Trump sont plus pertinentes que jamais."



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