Un nouveau chasseur de mondes extraterrestres va être lancé cette nuit

Un nouveau chasseur de mondes extraterrestres va être lancé cette nuit


Il faut trouver de nouvelles terres: le télescope spatial Tess doit être mis en orbite par une fusée Falcon 9 de SpaceX vers minuit et demi, heure française.

Cet article est présenté comme le successeur du télescope spatial Kepler, qui est à l'origine de la découverte de 2.652 exoplanètes en neuf ans (sur un total de 3.717 connues aujourd'hui) . Mais Kepler arrive en bout de course, et devrait cesser de fonctionner dans les mois à venir faute de carburant.

85% du ciel, là où Kepler était limité à une faible portion. Autre différence, de taille: Kepler à la recherche des planètes autour des naines rouges, des étoiles plus petites et moins lumineuses que le soleil. Tess, lui, allers to the stars plus brillantes mais aussi plus proches de nous, dans un rayon de moins de 300 années-lumière.

Ces nouvelles peuvent également être analysées par spectroscopie, ce qui pourrait permettre d'obtenir des informations précieuses non seulement sur la planète en elle-même mais aussi sur son éventuelle atmosphère, et donc commencer à nous renseigner sur les possibilités de vie ailleurs dans le système solaire.

«Nous comptons que le nombre de planètes dont les compositions atmosphériques, qui peuvent être déterminées précisément par des observateurs, peut être déterminé par de futurs observateurs», explique George Ricker, principal chercheur du projet Tess. ]

«Nous allons étudier les plans de chacun et de commencer à parler des différences entre elles», ajoute Stephen Rinehart, un autre scientifique travaillant sur ce projet.

"Les découvertes de Tess sont des sujets de recherche pour les précurseurs à venir, c'est le début d'une nouvelle ère de recherche des exoplanètes."

Le lancement du retracement retransmis en direct sur la télévision de la NASA .

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