Des scientifiques créent par hasard… une enzyme dévoreuse de plastique

Des scientifiques créent par hasard… une enzyme dévoreuse de plastique


"La chance joue souvent un rôle important dans la recherche scientifique." Des chercheurs américains et britanniques ont conçu un hasard capable de détruire le plastique, qui pourrait contribuer à résoudre le problème mondial lié à ce type de pollution, selon une étude publiée lundi 16 avril.

Plus de huit millions de tonnes de plastiques à propos de dissidence dans les océans de la planète chaque année, faisant croître les effets sur la toxicité de ce dérivé du pétrole et sur son impact sur la santé des générations futures de l'environnement.

Malgré les efforts en matière de recyclage, la grande majorité de ces plastiques peut perdurer pendentif des années. Les scientifiques cherchent donc un moyen de mieux éliminer.

Des scientifiques de l'université britannique de Portsmouth et du laboratoire national des énergies renouvelables du ministère américain à l'Energie ont concentré leurs efforts sur une bactérie découverte au Japon il ya quelques années: l'Ideonella sakaiensis.

Elle se nourrit d'un type de plastique, le polytéréphtalate d'éthylène (PET) qui entre dans la composition de très nombreuses bouteilles en plastique.

Les chercheurs japonais pensent que cette bactérie a évolué assez récemment dans un centre de recyclage, la voiture a été inventée que dans les années 1940.

Une enzyme conçue "par accident"

Le but de l'équipe américano-britannique était de comprendre le fonctionnement de ses enzymes en PETase, en découvrant sa structure.

"Les résultats publiés dans les Comptes rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS)


Une représentation de la fameuse enzyme (capture d'écran CBS News )

Des scientifiques de l'université de Floride méridionale et de l'université brésilienne Campinas ont également participé aux expériences qui ont débouché sur la mutation par le hasard d'une enzyme beaucoup plus efficace que la PETASE NATURELLE.

Les scientifiques tentent d'améliorer les performances dans l'espoir de pouvoir utiliser un processus industriel de destruction des plastiques

"La chance joue souvent un rôle important dans la recherche scientifique fondamentale et notre découverte ne fait aucune exception", a commencé John McGeehan, professeur à l'école des sciences biologiques à Portsmouth.
"Bien que l'évolution soit modeste, cette découverte inattendue, il existe de la marge pour l'amélioration de ces enzymes, pour nous rapprocher d'une solution de recyclage pour la montagne en constante croissance des plastiques au au rebut ".

(Avec AFP)

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