Un mystérieux virus continue de décimer la population aborigène en Australie

Un mystérieux virus continue de décimer la population aborigène en Australie


Il n'existe pas de traitement pour l'heure, ni de réponse coordonnée de la part des pouvoirs publics. Et pourtant, il y a près de 20 millions de personnes qui agissent du virus T-lymphotropique humain dans le monde, d'après "Le Gardien" .

«C'est une maladie très grave, mais nous devons en parler d'une façon qui ne stigmatise pas les gens», explique-t-elle au quotidien britannique une femme aborigène. Issue of a community based in Australia central, "B" * a vu sa famille décimée par le HTLV-1. Cette région du monde présente le plus haut taux de contamination de l'infection mortelle.

"Nous aurions déjà réglé le problème à Sydney"

Le virus T-lymphotropique humain peut se transmettre de plusieurs façons: par voie sexuelle, par transfusion sanguine ou encore par la mère à l'enfant, à travers l'allaitement. Il peut provoquer une forme foudroyante de leucémie dont certains peuvent être décédés quelques semaines après leur diagnostic. HTLV-1 est aussi à l'origine de différentes maladies inflammatoires comme, par exemple, celle de la colonne vertébrale, qui à terme, mène à une paralysie.

Selon le quotidien britannique, plus de 45% d'adultes testés dans cinq communautés situées autour de la ville d'Alice Springs (au centre de l'Australie), sont infectés par le virus. Un taux de milliers de fois plus élevé que pour les Australiens non autochtones. Ce qui pourrait expliquer que la dangerosité du virus soit négligée.

[Les] personnes touchées […] ne vivent pas à Sydney ou à Tokyo ", analyse pour" Le Gardien "le Dr Lloyd Einsiedel un clinicien spécialisé dans les maladies infectieuses du Baker Institut du Cœur et du Diabète de l'Hôpital d'Alice Springs.

"Ce sont les gens qui vivent encore massivement en Papouasie-Nouvelle-Guinée, au Congo, au Pérou, qui sont les membres les plus pauvres de la société."

"Même si cela ne causait rien d'autre, je pense que nous aurions déjà réglé le problème si c'était à Sydney", ajoute-t-il avec ironie.

Seul un test sanguin onéreux peut permettre de diagnostiquer la maladie. Pour chaque dépistage, le patient doit débourser 169 dollars d'après le quotidien britannique … une somme qui n'est pas remboursée par le régime d'assurance-maladie de l'Australie (MBS) . Le pays ne compte qu'un seul laboratoire consacré au HTLV-1, où les tests sont englobés dans un programme de recherche: les résultats peuvent être faits parfois six mois

Un virus découvert au début des années 80

Au début des années 1980, le virus HTLV-1 et VIH sont découverts dans le même temps par l'équipe de Robert Gallo, un chercheur américain aujourd'hui directeur de la virologie humaine à l'école de médecine de l'Université du Maryland. Seulement, à l'époque, le VIH est une urgence mondiale qui reçoit une attention particulière.

HTLV-1 était, au contraire, considéré comme asymptomatique: seulement cinq à 10% des patients ont développé une maladie pulmonaire fatale ou une leucémie au cours de leur vie

"Je pense qu'il est temps d'être un peu plus musclé pour HTLV-1, ce virus qui a été oublié", a déclaré Robert Gallo, l'année dernière lors d'une réunion de l ' Réseau international international de virus à Melbourne.

"Vous êtes demandeur, pourquoi n'y at-il pas un vaccin contre HTLV-1? Nous devons faire beaucoup plus avec HTLV-1 ", at-il insisté.

V.Z.

* Le témoignage est anonyme.

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