Tom Wolfe : “Le mouvement des femmes est un nouveau clergé”

Tom Wolfe : “Le mouvement des femmes est un nouveau clergé”


Fils d'un gentleman agronome rédacteur en chef de la revue «Planteur sudiste», Tom Wolfe est mort ce 15 mai 2018 à l'âge de 87 ans. Il était né en 1930 à Richmond (Virginie). Inventeur et théoricien du «nouveau journalisme», un écrit, d'autres, des romans de non-fiction comme «Test d'acidité» et des romans de fiction comme «Le Bûcher des vanités».

En 2006, avec «Moi, Charlotte Simmons», il raconte la guerre des sexes et la ségrégation raciale dans une université américaine. Fabrice Pliskin l'avait alors pour parler – entre autres sujets – de la féminité, d'Emile Zola, et de l'admiration que son portrait George W. Bush.

Chomsky, Dylan, Trump … Tom Wolfe, l'écrivain qui taillait des coûts à tout le monde, est mort

Le Nouvel Observateur. Votre roman se passe sur un campus universitaire. Pourquoi?

Tom Wolfe. Une cause des dortoirs mixtes. J'avais une étude sociologique selon laquelle 40% des Américains étaient, comme mon héroïne Charlotte, vierges au sortir du lycée. Le sujet m'intriguait: des garçons en pleine montée de sève et des jolies filles nubiles vivant ensemble. Un autre aspect m'intéressait. Aux États-Unis, la nouvelle éthique ne vient pas de l'église, mais de l'université. Plus personne n'écoute l'ancien clergé. Mais à l'écoute, par exemple, le mouvement des femmes. Ce nouveau clergé a son langage. Pour lui, l'ennemi, ce n'est plus le «capitalisme». Il utilise plus ce mot suranné. Ça, c'était le vieux marxisme. Il vaut mieux parler de «complexe industriel militaire». C'est plus cool.

C'est ce que vous appelez ailleurs dans le «marxisme rococo».

Tom Wolfe. Un marxisme chichiteux et euphémisé dont les deux incarnations sont les universitaires Judith Butler et Stanley Fish. Inspirés par la philosophie française, ils étudient la façon dont «la violence du pouvoir» façonne le langage. Un exemple extrême: ils déplorent que le mot «femme» soit constitué à 60% par le mot «homme». Ils ne diront pas un «serveur» (serveur), car le suffixe «er» est masculin, mais une «wait person».

En France, certains écrivent «auteure» pour désigner une femme écrivain.

Tom Wolfe. Aux États-Unis, cette orthographe est considéré comme sexiste [ voiture «auteure» est constitué à 80% d'un mot masculin ].

" Tous les fiers de se défoncer la chocolatière …"

En bon romancier naturaliste, vous avez exploré douze universités.

Tom Wolfe. Stanford en Californie, les universités du Michigan, de Caroline du Nord et de Floride. J'en ai tiré un campus imaginaire en Pennsylvanie: l'Université la Dupont. Je glanais des histoires, celle-ci par exemple: une nuit, les étudiants gays de l'université du Michigan écrivent sur le trottoir du campus des slogans vendent leurs actes sexuels: «Tous les fiers de se défendent la chocolatière .. . »etc. En découvrant ces graffitis, l'administration de l'université un cru qu'il a fait d'attaques contre les gays. Ils ont passé le reste de la nuit à rassembler les bonnes volontés pour effacer toutes ces marques. La moitié de l'université manifeste pour dénoncer cette entorse à la liberté d'expression.

Portiez-vous votre fameux costume blanc pendentif vos recherches?

Tom Wolfe. Non, je portais un blazer bleu marine. Au reste, la plupart des étudiants ne me connaissaient pas. Une leçon d'humilité. J'étais l'homme venu de Mars. J'avais cinquante ans de plus que mes interlocuteurs. Les femmes, surtout, ont eu le cœur de se raconter. J'étais neutre. Je n'étais pas mon professeur, ni leur parent et j'étais trop vieux pour travailler à la brigade des stupéfiants. Aux États-Unis, il est interdit de boire de l'alcool si vous avez moins de 21 ans.

Attention, le journalisme narratif débarque en France

Quoi de neuf sur le campus depuis vos études à l'université de Washington et Lee, en Virginie?

Tom Wolfe. Les filles et les garçons. La critique Camille Paglia a dit: si vous laissez une jeune femme se promener dans cette vallée de testostérone, vous risquez l'explosion. Camille Paglia est un peu notre Bernard-Henri Lévy: elle est pittoresque. Entre parenthèses, je n'oublierai jamais la conférence que Bernard-Henri Lévy donna à l'université de New York, il y a une quinzaine d'années. Il fumait des cigarettes, les plus extra-longues que j'ai jamais vues de ma vie. La cendre s'est faite de plus en plus longue. Il ne la jamais tombé. Le public était subjugué: l'orateur va-t-il se brûler les lèvres?

Quelques définitions. Qu'est-ce qu'un «dorceste»?

Tom Wolfe. Ce mot est composé d'inceste et de dortoir. Le «dorceste» c'est la liaison d'une fille et d'un garçon d'un même dortoir. C'est considéré comme quelque chose de non cool.

Qu'est-ce qu'un «sexil»?

Tom Wolfe. La personne avec qui vous partagez votre chambre vous exilez pour avoir des relations sexuelles avec quelqu'un.

"Une injure raciste est un meurtre avec préméditation"

Vous décrivez la domination du sport dans l'université américaine, où les basketteurs sont des demi-dieux.

Tom Wolfe. Certaines universités sont devenues populaires et prestigieuses, grâce à leur équipe de basket ou de football. L'université catholique de Georgetown, dans l'État de Washington, était inconnue au bataillon jusqu'au jour où elle a recruté Patrick Ewing, un basketteur de 2,13 mètres. L'équipe de l'université a remporté le championnat national et tout le monde a voulu s'inscrire à Georgetown, pour l'éducation

Ne seriez-vous pas obsédé par les muscles? Dans le «Bûcher des vanités», vous parliez de cette nouvelle génération qui connaît mieux le nom scientifique des muscles du corps humain que les planètes du système solaire.

Tom Wolfe. J'ai une théorie. Au-delà des distinctions sociales, il est une absolue essentielle: les mâles qui se battent et les mâles qui ne se battent pas. Aujourd'hui, les vraies décisions dans la guerre sont des entreprises par des hommes de 50 ou 60 ans. Il était un temps où il était impossible de devenir le héros d'une nation sans être un guerrier. Si Colin Powell avait voulu se présenter, il serait peut-être devenu président, juste grâce à cette petite guerre de 1991, la guerre du Golfe.

Votre personnage, Jojo, est un de deux seuls Blancs de l'équipe de panier.

Tom Wolfe. Il me plaît de renverser l'habituelle discrimination. Jojo est blanc et blond. Il s'est envoyé traiter injustement, car il n'est pas noir.

Hugh Hefner est mort: mais c'était comment, d'être une fille lapin?

Vous écrivez à Dupont, «une injure raciste est un meurtre avec préméditation».

Tom Wolfe. C'est le politiquement correct. Si vous êtes un meurtrier, vous pouvez éveiller la pitié, car le déterminisme social vous forcée à commettre un geste extrême. Mais une injure raciste est un péché irrémissible. Cela rappelle les principes de l'Eglise presbytérienne. Dans les universités américaines, vous trouverez peu de tensions raciales. La ségrégation est si vive. A la cantine, les Noirs sont d'un côté, les Asiatiques, ici, les Hispaniques, là. L'amélioration, c'est qu'il y a plus de respect pour tous. Utilisateur du vieil argot racial est considéré comme un faux pas. En fait, je suis un des rares écrivains démocratiques, sinon démocrate. Je sors de New York et je parcours le pays …

Norman Mailer, John Updike et John Irving …

Tom Wolfe. Ils sont complètement à côté de la plaque. Ils vivent comme entre parenthèses … La plupart des votes démocrates se concentrent sur la côte Est et la côte Ouest. Sur les appellent les Etats bleus. Tout le centre du pays est républicain: ce sont les États rouges. J'appelle les Etats bleus, les parenthèses. Quant à la phrase elle-même, ce sont les Etats-Unis.

"Je suis trop occupé à lire Zola pour lire Bret Easton Ellis"

Selon le «New York Times», vous êtes l'auteur favori de George W. Bush.

Tom Wolfe. J'ai dit publiquement que George Bush connaissait mieux en littérature que le rédacteur en chef de la «Revue des livres de New York». Le fait même qu'il aime mes livres prouve qu'il a un bon goût.

Votre héroïne, une ingénue, vient d'une petite ville de Caroline du Nord. Elle a lu «la Bête humaine» de Zola, mais n'a jamais lu «Cosmopolite». Est-ce réaliste?

Tom Wolfe. «Cosmopolitan» coûte 4 dollars. Si votre père est au chômage, comme celui de Charlotte, c'est une somme. Sans compter que ce magazine est de la pornographie pure.

Sur une impression que Charlotte vient des années 1950. Ils n'ont pas MTV en Caroline du Nord?

Tom Wolfe. Charlotte, comme beaucoup d'Américains, vient d'une famille très religieuse.

Quand Zola se cache à Londres

Acheter un jean Diesel comme la première métastase de sa décadence.

Tom Wolfe. C'est le commencement de la fin pour elle.

Vos étudiants parlent bien de leurs services auprès de ceux de Bret Easton Ellis.

Tom Wolfe. Pas lu. Je suis trop occupé à lire Zola.

Zola tenait son naturalisme de la théorie de l'hérédité de Prosper Lucas et de la science expérimentale de Claude Bernard. Edward O. Wilson que vous appelez de Darwin II.

Tom Wolfe. La génétique et la neurologie me fascinent. L'idée que le moi n'existe pas, que le libre arbitre n'est une illusion est vertigineuse, même si je n'en ai pas de conclusion définitive.

Qu'aimez-vous chez le romancier Zola?

Tom Wolfe. La psychologie de ses héros est si moderne. Pensez au meurtrier compulsif de la Bête humaine. Les halles du «Ventre de Paris» ne sont-elles pas comparables aux abattoirs de Chicago du début du XXe siècle? Avant «Au Bonheur des Dames», Qui Eût Croire Que Doit Faire Un Roman Sur Un Grand Magasin? Cela me fait penser à ce mot de Sainte-Beuve: Balzac fait tellement de descriptions de meubles qu'il peut ouvrir une boutique!

"Aux États-Unis, le roman est inoffensif"

Vous-même, quel genre de boutique ouvririez-vous?

Tom Wolfe. Je me verrais bien concessionnaire automobiles. J'ai récemment customisé ma Cadillac Deville DTS de 2003. Elle était beige. J'ai fait repeindre la carrosserie en blanc et refaire tout l'habitacle. Les sièges sont en cuir blanc. Mais le bouquet, c'est le plancher couvert de suède blanc synthétique.

Vous êtes plus coquet que le coquet des rappeurs.

Tom Wolfe. J'ai appris dans le «New York Times» que j'avais aussi le même fournisseur que 50 Cent et Busta Rhymes

Vous avez dit que le grand roman américain n'est pas «Moby Dick» mais «Autant en emporte le vent»?

Tom Wolfe. Pour moi, c'est une parfaite description de la guerre civile vue à travers les yeux d'une fille de 16 ans.

Selon vous, le roman est un genre appelé à s'anémier comme la poésie.

Tom Wolfe. Il était un temps où la poésie épique était la forme suprême de la littérature. Ensuite, l'appel à la poésie une faïence avec l'avènement du roman. Quand l'écossais Walter Scott commence à écrire des romans pour payer le déco de son château, le genre est considéré comme un genre honteux. Scott a d'abord publié quelque 17 romans, sans mettre son nom dessus. Nous vivons à l'âge de la non fiction. «De sang-froid» de Truman Capote est un roman de non-fiction. Même «l'Archipel du Goulag» de Soljenitsyne, est, selon son auteur, une «enquête littéraire». Aux États-Unis, le roman est inoffensif. Les commentaires, les biographies dominent outrageusement. Je vous fiche mon billet que Benvenuto Cellini un bidonné la moitié de ses Mémoires.

Racisme, strip-tease, journalisme … l'American way of life vue par Tom Wolfe

Pour finir, un mot sur ces onomatopées qui émaillent immanquablement vos romans.

Tom Wolfe. Je les entends, je les transcris … Plop! Coup! Battre! Ziiip!

Propos recueillis par Fabrice Pliskin

Moi, Charlotte Simmons par Tom Wolfe,
traduit par Bernard Cohen,
Robert Laffont, 660 p., 24 euros.

Paru dans "Le Nouvel Observateur" du 23 mars 2006.

 Fabrice Pliskin "class =" img-profil "/> </figure>
</footer></div>
</pre>
<p><br />
<br /><a href=Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *