Tempête de poussière géante sur Mars

Tempête de poussière géante sur Mars


Mars est sous la poussière. Depuis quelques jours l'une de ses redoutables tempêtes, qui soulèvent la poussière rouge de la planète, un débuté. Samedi, elle occupe déjà 41 millions de kilomètres carrés, une surface équivalente à celles combinées de l'Amérique du Nord et de la Russie, et sur s'attend à ce qu'elle finisse par englober l'ensemble de Mars.

La plupart des années martiennes (longues de 687 jours), les tempêtes se produisent localement et se dissipent. Certaines années, comme cela a été le cas en 1977, 1982, 1994, 2001 et 2007, elles enflent et finissent par recouvrir presque toute la planète. Celle de cette année est décrite par la Nasa comme "l'une des plus intenses jamais observées."

Ces tempêtes sont susceptibles d'être un problème pour les robots actuellement à la surface de la planète rouge. Curiosité, qui est le sol de Mars depuis près de six ans, fonctionne avec un réacteur nucléaire et de grandes chances de s'en tirer. Mais Opportunity qui a atterri en 2004 et dont la mission n'a duré que 90 jours, fonctionne grâce à l'énergie solaire qui est très rare dans la tempête.

L'explosion de la poussière (en orange) entre le 31 mai et le 11 juin avec la position des robots à la surface (NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Le robot de la Nasa s'est mis en mode "sauvegarde", qui lui permet de couper la plupart de ses fonctions et de les transmissions radio avec la Terre de conservation, sur l'espoir, le minimum d'énergie Nécessaire pour garder ses circuits électroniques au chaud. Si n'y parvient pas, ce sera la fin du brave petit robot.

La tempête, elle, pourrait se poursuivre jusqu'à l'automne. Elle donne un exemple de la difficulté d'être confrontés à de futurs astronautes en mission de longue durée sur Mars, ou même des colons. Les données de cette année permettent de servir dans l'avenir pour mieux se préparer à ces dangers.

 Jean-Paul Fritz "class =" img-profil "/> </figure>
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