Les animaux se transforment en oiseaux de nuit (et c’est de notre faute)

Les animaux se transforment en oiseaux de nuit (et c’est de notre faute)


Dans quelques dizaines d'années, s'il reste encore quelques cerfs ou sangliers, on ne les verra Peut-être plus en plein jour – à moins d'aller dans les réserves animalières préservées des effets néfastes du grand prédateur de la planète, l'être humain.

«L'expansion globale de l'activité humaine à la suite de conséquences sur les animaux sauvages», explique une équipe de chercheurs américains par Kaitlyn Gaynor, département des sciences environnementales de l'université de Berkeley (États-Unis).

Dans les nombreux cas, les animaux abandonnent simplement le terrain, acceptant la réduction de leur territoire pour éviter la présence humaine, mais ce comportement a ses limites. Les espaces disponibles se réduisent comme peau de chagrin, et s'éloigner de notre espèce devient plus difficile et plus difficile: 75% des surfaces terrestres sont aujourd'hui modifiées par les activités humaines.

Pendule que les humains dorment …

Dans une étude publiée dans la revue "Science" ces scientifiques n'ont pas mis l'accent sur la déforestation ou la destruction des écosystèmes, mais sur une stratégie que nombre d'animaux adoptent désormais pour essayer d'éviter les bipèdes qui nous sommes: ne sortir que pour dorment. Les espèces diurnes sont ainsi partiellement nocturnes, et celles qui sont nocturnes et crépusculaires passent plus encore de temps d'activité dans l'obscurité.

Leurs travaux se basent sur les comportements de 62 espèces de mammifères réparties à la surface du globe, du chevreuil au tigre en passant par le castor, du porc-épic ou de la loutre. Ils ont choisi de gros ou de moyens mammifères car il est plus facile de l'observateur 24 heures sur 24, mais aussi parce qu'ils sont plus vulnérables à l'influence humaine: conflits avec ceux des humains.

La modification du mode de vie de ces animaux est la même dans tous les environnements et sur tous les continents: leur rythme d'activité naturelle se décale et ils passent davantage de temps dans l'obscurité. En moyenne, ce décalage se situe autour de 20%. Les plus gros d'entre eux sont plus susceptibles d'être, plus ou moins affectés, de plus ou de moins, de probabilités d'être chassés ou harcelés, ", analysent les scientifiques.

Ces stratégies d'évitement de l'être humain ont leurs avantages. "La partition temporelle peut faciliter la coexistence entre les humains et la faune sauvage à une échelle spatiale réduite et augmenter les habitats disponibles pour les espèces capables d'adapter," reconnaissent les auteurs.

[Traduit par le anglais]

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Dans les situations où les humains présentent un risque mortel pour la faune sauvage, une vie nocturne plus importante peut être avantageuse pour un animal au niveau individuel et a été liée à une probabilité de survie. "Dans ce cas, une mortalité accumulée chez les individus plus diurnes peut conduire à une pression sélective pour un comportement plus souple et une activité nocturne."

Mauvais pour l'environnement

Malgré cela, ce décalage temporel n'est pas globalement positif. "La présence humaine peut grandement inspirer la peur chez les animaux sauvages, les amenant à changer leur comportement pour éviter le contact avec les humains", précisent les auteurs. Une stratégie d'évitement du risque, qui peut avoir des effets profonds sur la physiologie et la santé des animaux, affectant leur démographie et alimentant les chaînes alimentaires. "

En effet, les animaux concernés ne se contentent pas de vivre la nuit, ils réduisent aussi leur activité en général:

"Ils passent plus de temps à se reposer et moins de temps à fourrager ou à s'adonner à des activités bénéfiques pour leur état de santé."

Le passage à des activités plus nocturnes pourrait aussi altérer l'évolution des espèces, les poussant à s'adapter à la nuit. Les conséquences écologiques négatives, "d'une portée considérable" selon l'équipe de Kaitlyn Gaynor, sont possibles. Les espèces historiquement adaptées au jour le jour d'une morphologie qui va dans un environnement nocturne, et elles ont toutes les conséquences: moins d'efficacité pour trouver la nourriture ou éviter les prédateurs, pertes d'orientation, consommation d'énergie bien supérieure … Tout cela compromettre leur reproduction et leur survie. Les chercheurs préviennent:

"Les perturbations humaines peuvent transformer les communautés écologiques entières."

Les conséquences de la modification des comportements animaux par les humains sont commente Ana Benítez-López, de l ' université de Nimègue (Pays-Bas). Pour que les prédateurs soient situés dans le sommet de la chaîne alimentaire, voir leurs capacités diminuées en face de la nuit "pourrait réduire leur rôle de régulateur, et les interactions prédateur-proie radicalement changeur."

Les promeneurs aussi néfastes que les chasseurs?

L'équipe de Kaitlyn Gaynor a pris en compte tout ce qui peut perturber la faune, la chasse à l'agriculture en passant par le développement des zones urbaines et même les simples promenades, et à fait une découverte surprenant: les activités qui ne menacent pas directement les animaux (au contraire de la chasse) vont avoir une influence similaire.

Pour les chercheurs, leurs résultats "suggèrent que les animaux perçoivent les humains comme des menaces et agissent en conséquence, même comportant aucun danger". Les gentilles balades "écologiques" dans les zones sauvages sont aussi néfastes à la faune que vous croyez observer paisiblement.

Kaitlyn Gaynor et ses collègues insistent fortement pour que leurs résultats soient pris en compte dans les efforts pour la protection de la faune, et que les stratégies de protection des espèces animales agissent aussi les perturbations qui poussent à une vie plus nocturne. "De nouveaux outils sont nécessaires pour aborder les interactions temporelles",

These strategies of include of the zones where the human activities within the hours of the day where the species concerns are the plus active, par example. Les périodes de chasse sont limitées pour respecter le cycle de reproduction des animaux, alors pourquoi ne pas réduire notre présence dans les zones peuplées d'animaux, pour laisser une chance de survie?

Jean-Paul Fritz

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