The Willingness to Feel Stupid Is the Key to Scientific Progress — Confessions of a Supply-Side Liberal

The Willingness to Feel Stupid Is the Key to Scientific Progress — Confessions of a Supply-Side Liberal



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J'adore l'essai de Martin A. Schwarz «L'importance de la stupidité dans la recherche scientifique». Tout étudiant au doctorat devrait immédiatement cliquer sur le lien et lire le bref essai. Au cas où vous n'êtes pas convaincu, voici quelques extraits clés.

Pour la plupart d'entre nous, l'une des raisons pour lesquelles nous aimions les sciences au secondaire et au collège, c'est que nous étions doués pour cela. Cela ne peut pas être la seule raison – la fascination pour la compréhension du monde physique et le besoin émotionnel de découvrir de nouvelles choses doivent également entrer en ligne de compte. Mais la science au lycée et au collège signifie suivre des cours, et bien réussir dans les cours signifie obtenir les bonnes réponses aux tests. Si vous connaissez ces réponses, vous faites bien et vous vous sentez intelligent.

Un doctorat, dans lequel vous devez faire un projet de recherche, est une toute autre chose. Pour moi, c'était une tâche ardue. Comment pourrais-je formuler les questions qui mèneraient à des découvertes significatives? concevoir et interpréter une expérience pour que les conclusions soient absolument convaincantes; prévoir les difficultés et voir les moyens de les contourner, ou, à défaut, les résoudre quand elles se sont produites? … Je me souviens du jour où Henry Taube (qui a remporté le prix Nobel deux ans plus tard) m'a dit qu'il ne savait pas comment résoudre le problème que j'avais dans sa région. J'étais un étudiant diplômé de troisième année et j'ai pensé que Taube connaissait environ 1000 fois plus que moi (estimation conservatrice). S'il n'avait pas la réponse, personne ne l'a fait.

C'est quand ça m'a frappé: personne ne l'a fait. C'est pourquoi c'était un problème de recherche. Et étant mon problème de recherche, c'était à moi de le résoudre.

… si nous ne nous sentons pas stupides, cela veut dire que nous n'essayons pas vraiment. … La science implique de confronter notre «stupidité absolue». Ce genre de stupidité est un fait existentiel, inhérent à nos efforts pour nous frayer un chemin dans l'inconnu.

Dans d'autres postes, j'ai deux catégories de conseils pour les économistes concernant leur travail.

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