Trump’s focus on China trade: Right target, wrong approach

Trump’s focus on China trade: Right target, wrong approach


En s'attaquant aux pratiques commerciales déloyales de la Chine, le président Trump a visé un puissant symbole politique. Les partisans progressistes de Bernie Sanders et les partisans conservateurs du président Trump croient que la Chine mérite la responsabilité des pertes d'emplois et de la stagnation des salaires. Trump soutient fermement que les politiques injustes de la Chine avantagent les entreprises chinoises par rapport à leurs concurrents américains. Il y a un soutien public pour casser de la vaisselle pour résoudre ces problèmes, même si cela signifie supporter une douleur à court terme pour un gain à long terme. Malgré les menaces tarifaires imminentes, les marchés boursiers ont grimpé et le taux de chômage a baissé. En d'autres termes, il est compréhensible que Trump pense qu'il existe de solides arguments pour confronter la Chine à ses pratiques commerciales. Mais il y a une manière intelligente et une manière auto-destructrice de relever le défi et, pour le moment, Trump poursuit cette dernière.

Étant donné la nature entrelacée des économies américaine et chinoise, les États-Unis n'ont pas beaucoup de moyens de frapper la Chine sans se blesser dans le processus. La Chine est le troisième plus grand marché (et la plus forte croissance) des exportations américaines. Le commerce et l'investissement avec la Chine soutiennent environ 2,6 millions d'emplois américains. Les tarifs de représailles chinois cibleront les secteurs et les circonscriptions électorales qui ont soutenu Trump. Les tarifs américains sur les biens produits en Chine réduiront le pouvoir d'achat des acheteurs américains, en plus de faire pression à la baisse sur la valeur des comptes 401 (k) des retraités. Les sociétés américaines exposées aux marchés chinois tels que GM, Apple et Boeing seront probablement touchées par les actions de Trump et les réactions de la Chine.

Compte tenu des enjeux, l'administration Trump doit entrer dans la lutte avec des objectifs clairs et une stratégie solide. Comme l'a récemment écrit l'ancien secrétaire au Trésor, Larry Summers une stratégie réussie exige de signaler à l'autre partie à la fois ce que vous voulez et les sanctions pour ne pas avoir répondu à vos préoccupations. La stratégie réussie consiste également à persuader vos amis de faire pression sur votre adversaire pour qu'il honore vos demandes.

Dans le cas des tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine, aucun de ces éléments n'est présent. Les demandes américaines ont changé continuellement; les offres conclues un jour ont été écartées la suivante. Trump a infligé des menaces impulsivement, dévaluant ainsi leur monnaie. Et les alliés de longue date se sont montrés peu enthousiastes à l'idée de soutenir les prêts après s'être vus infliger des tarifs unilatéraux aux États-Unis pour l'acier et l'aluminium.

Pendant ce temps, le déficit commercial entre les États-Unis et la Chine a explosé. Après avoir atteint un niveau record pendant la première année du mandat du président Trump, le déficit bilatéral devrait encore augmenter en 2018. Ce fait incommode augmente les chances que Trump ait recours à des mesures tarifaires pour montrer qu'il s'attaque à un problème qu'il a promis réparerait. Le retour bipartite à l'assouplissement des sanctions de Trump sur le géant chinois des télécommunications ZTE – à la demande du président Xi – augmente encore les chances que Trump imposera des tarifs, en partie, pour se venger des critiques sur la faiblesse de la Chine

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Étant donné la probabilité que les tarifs douaniers chinois se dessinent à l'horizon, la question clé n'est pas de savoir si les États-Unis vont se montrer plus fermes avec la Chine, mais plutôt si elle le fera avec sagesse. Imposer des mesures protectionnistes unilatérales et attendre de larges concessions de la part de Pékin ne constitue pas une stratégie sérieuse ou intelligente pour changer les comportements chinois. Il n'est pas non plus réaliste de s'attendre à ce que des mesures commerciales protectionnistes unilatérales n'aient aucune incidence sur la coordination entre la Chine et la Corée du Nord. Le secrétaire d'État Pompeo comprend cette dynamique, ce qui explique pourquoi il aurait préconisé la prudence quant au calendrier et au séquençage des actions commerciales américaines contre la Chine.

Cependant, tout espoir n'est pas perdu. Les présidents Trump et Xi sont tous les deux confrontés à des impératifs politiques nationaux. Trump doit montrer des progrès dans le rééquilibrage des relations économiques entre les États-Unis et la Chine en développant les exportations et en créant de nouveaux emplois aux États-Unis. M. Xi doit faire passer l'économie de la Chine vers un modèle de services et de consommation plus durable qui pousse la Chine dans la chaîne de valeur. Ces exigences ne sont pas en conflit. Avec sagesse et créativité, ils offrent aux négociateurs commerciaux la possibilité de trouver une solution qui soutienne les objectifs des deux parties.

Pour arriver à un tel résultat, les deux dirigeants devront accepter que personne ne reçoive 100% de ce qu'ils veulent dans une négociation. L'accent devrait être mis sur les problèmes structurels qui contribuent au déséquilibre commercial, et non sur les promesses chinoises d'achats futurs de produits américains, qui pourraient masquer temporairement les problèmes mais ne les régleraient pas.

L'administration Trump montrera qu'elle prend au sérieux les pratiques commerciales déloyales de la Chine quand elle arrête de faire des concessions à la Chine en suggérant que les gros achats achèveront les problèmes et se concentrera plutôt sur la résolution des problèmes structurels fondamentaux – accès au marché, transfert de technologie les exigences de la coentreprise et la protection de la propriété intellectuelle – tout comme Xi l'a fait grâce à son objectif de sauver ZTE. Il y a un accord à faire avec Pékin, mais il faudra de la créativité et du compromis. Cela nécessitera également de hiérarchiser les objectifs et de renforcer la coordination avec des partenaires aux vues similaires. Plus la Chine entend d'autres partenaires commerciaux avec les mêmes préoccupations que Washington, plus tôt elle prendra au sérieux la nécessité d'ajuster ses pratiques.

À ce jour, la stratégie commerciale de l'administration Trump en Chine n'a pas amené Pékin à modérer son approche ou à prendre des mesures qu'elle n'avait pas déjà prévues à la suite des pressions de Washington. Le temps nous dira si l'administration Trump est capable d'adapter son approche pour obtenir de meilleurs résultats.



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