A Protectionist is Someone Who…

A Protectionist is Someone Who…


… pense qu'il présente un argument irréfutable – et un argument qui réfute le cas du libre-échange – lorsqu'il insiste sur le fait que «la vraie richesse est la capacité de production; période. "Mais il se trompe profondément. Le protectionniste rate au moins deux faits essentiels.

Le premier fait qui lui manque, c'est que la richesse réelle n'est finalement pas productive capacité mais plutôt les biens et services que cette capacité produit pour que les gens consomment. Les gens d'un pays qui est bourré d'une rive à l'autre avec la capacité de production la plus puissante seraient appauvris si aucun ou seulement une minuscule fraction de cette capacité est utilisée.

Le second fait que manque le protectionniste est que dans un monde où les individus (ou familles) ne sont pas littéralement autosuffisants – c'est-à-dire dans le monde réel moderne – la capacité productive de toute unité économique plus petite que l'humanité est a constaté non seulement, et surtout pas, le volume physique de la production qui peut être produite directement par cette unité économique, mais plutôt le nombre de biens et de services auxquels le volume physique de la production peut être échangé sur le marché avec d'autres unités économiques.

Supposons que Jones possède une usine à roulement à billes. La richesse de Jones ne croît pas simplement parce que la capacité de production de son usine de roulements à billes augmente. Jones personnellement a peu, et probablement pas, utilisé pour les roulements à billes. Même si Jones augmente avec succès la capacité de production de son usine à roulement à billes à des hauteurs sans précédent, il restera un pauvre si personne ne veut lui donner quoi que ce soit en échange de ses roulements à billes. Idem s'il refuse d'échanger, ou est empêché d'échanger, ses roulements à billes contre des biens et services produits par d'autres. Et ce qui est vrai pour Jones est vrai pour toute personne, toute famille, toute ville, toute région, tout pays.

Dit différemment: parce que dans un monde où les individus (ou les familles) ne sont pas littéralement autosuffisants – c'est-à-dire dans le monde réel moderne – la capacité de production de toute unité économique dépend de ce que cette capacité peut être échangée car, les restrictions commerciales réduisent la capacité productive de la nation. Les restrictions commerciales réduisent la capacité de production de la nation en réduisant la quantité de biens et de services pour lesquels la production de cette capacité peut être échangée.

Le protectionniste nie cette conclusion. Il le fait pour deux raisons. D'abord, il ne voit que les usines, bureaux et emplois perdus dans le pays d'origine à cause du commerce; il est chroniquement aveugle aux usines, bureaux et emplois créés ou développés par le commerce.

Deuxièmement, le protectionniste oublie que le but ultime de l'activité économique n'est pas la production mais la consommation. Par conséquent, il ne tient compte que de la capacité de production produite dans le pays d'origine plutôt que de la quantité de biens et de services destinés à la consommation qui peut être obtenue en échange de ce qui est produit dans le pays d'origine.

Considérons deux pays hypothétiques: Smilania et Factoria. À Smilania, chacun de ses citoyens reçoit quotidiennement d'énormes volumes de biens et de services. Pour gagner cette prime, tout ce que doit faire un citoyen de Smilania est de sourire chaque jour dans sa caméra – chaque sourire est tellement apprécié par les étrangers que les étrangers envoient à Smilania d'énormes quantités de biens et de services. À Smilania, il n'y a pas d'usines ou de fermes. La capacité de production de Smilania réside principalement dans les connexions informatiques de ses résidents et leur volonté de sourire pour les étrangers.

Factoria, contrairement à Smilania, est bourré d'usines hautement productives. Et ces usines fonctionnent 24h / 24 et 7j / 7, produisant des biens et des services pour les consommateurs de Factoria. Pourtant, la quantité de biens et de services que les usines de Factoria permettent aux citoyens de Factoria de consommer n'est que la moitié de la quantité de biens et de services que les citoyens de Smilania consomment régulièrement.

Quel pays – Smilania ou Factoria – a la plus grande capacité de production? Le protectionniste répond à Factoria. Mais bien sûr, la bonne réponse est Smilania. Parmi les nombreux faits de réalité que le protectionniste ne comprend pas, si le terme «capacité de production d'un pays» a une signification économiquement raisonnable, ce sens se trouve dans la quantité de biens et de services que les gens de ce pays peuvent commander pour leur la consommation et non pas combien les gens de ce pays parviennent à produire directement. Le montant qu'ils parviennent à produire directement ne leur est utile que dans la mesure où il améliore leur capacité à consommer. Le protectionniste n'arrive pas à comprendre cette réalité élémentaire.

……

Ce protectionniste nie que Jeff Bezos soit riche parce que Jeff Bezos, personnellement, ne possède pratiquement aucune capacité à produire des biens et services directement pour son usage et celui de sa famille.

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