Forest shrines and sacred groves: Impact of changing economy on the Kodavas

Forest shrines and sacred groves: Impact of changing economy on the Kodavas


L'article décrit les valeurs de la vie qui prônent la protection de la terre chez les Kodavas dans le district de Kodagu, au Karnataka. Il soutient que l'économie du café sous la domination coloniale a appauvri la forêt, une tendance exacerbée par les politiques économiques et forestières post-indépendance. L'impact total de ces politiques ressort du conflit croissant entre les éléphants sauvages et les humains.

Cet article plaide en faveur de la nécessité de repenser les politiques de développement puisque le modèle économique actuel repose sur la surexploitation des ressources naturelles. Il rappelle l'existence d'une vision du monde durable qui préserve la biodiversité. La vie des gens de la forêt, vivant dans les forêts tropicales, n'était pas nécessairement facile; et pourtant l'idée du caractère sacré de la toile de la vie a prévalu. La représentation du sacré dans la cosmologie de Kodava était à la fois masculine et féminine. Si le dieu mâle Igguthappa présidait à l'agriculture, c'était la déesse de la rivière, Cauvery, qui donnait la vie. De même, si le dieu chasseur Ayyappa et le protecteur des animaux Muthappa étaient représentés dans les bosquets sacrés, la déesse mère Bhagavathi, Bhadrakali et Chamundi étaient vénérées dans d'autres bosquets. Ces déesses mères ne sont pas des consorts bénins de dieux mâles, elles sont féroces et indépendantes, comme la nature même.

Les fondements philosophiques de cette cosmologie sacrée contrastent fortement avec les valeurs de domination sur la terre, introduites par le colonialisme en Kodagu il y a moins de 200 ans. Les politiques coloniales définissaient les forêts comme des «friches» et les arbres évalués pour leur valeur commerciale plutôt que pour leur valeur intrinsèque. La poursuite de ce modèle de développement, après l'indépendance, a exacerbé la tendance destructrice. L'introduction de l'économie du café a contribué historiquement à la destruction des forêts. Cependant, il est maintenant considéré comme «forêts privées» écologiques et étiquetées. Ce changement de nomenclature sert à regrouper statistiquement la superficie totale des forêts. Il fournit également la justification de la vente de terres forestières à d'autres entreprises privées.

Il y a une rancœur communautaire contre ces changements. La Coorg Wildlife Society et Save Kodagu, la campagne Save Cauvery, luttent pour protéger l'environnement. Il y a une demande politique pour rompre avec le Karnataka afin de protéger la terre. Cependant, leurs voix restent muettes en raison de leur manque de force numérique. La voie à suivre est d'impliquer les communautés forestières dans les décisions affectant l'utilisation des terres à Kodagu comme envisagé dans la loi de 2006 sur les tribus répertoriées et autres habitants de forêts traditionnelles (reconnaissance des droits forestiers).

Sauver Coorg et ses citoyens devrait être l'une de nos principales priorités. Il n'y a guère d'endroits aussi beaux et sereins que Coorg …



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