Beware All Who Invoke ‘the Will of the People’

Beware All Who Invoke ‘the Will of the People’


Dans ma dernière chronique du Pittsburgh Tribune-Review je conteste la notion de «volonté du peuple». Une tranche:

Supposons que vous préfériez que 1 000 $ de vos impôts soient dépensés en soins de santé pour en dépenser 1 000 de plus en défense nationale, alors que j'ai la préférence contraire. Quelle est la politique correcte? Quelle est la "volonté" de nous deux collectivement? Il n'y a pas de réponse évidente.

Ajoutez maintenant votre cousin à notre petit groupe. Supposons qu'il préfère avoir 10 dollars de moins dépensés en soins de santé et 10 de plus en défense. Supposons aussi que nous votions trois sur la question. Il semble que la préférence ira au moins à la baisse des dépenses de santé et à l'augmentation des dépenses de défense. Mais peut-être pas. Vous voulez que les dépenses de défense augmentent de 1 000 $ alors que votre cousin veut que les dépenses augmentent de seulement 10 $. Si, sur le bulletin de vote, vous proposez de transférer 500 $ en dépenses de soins de santé à la défense, vous pourriez penser que ce montant est trop petit, ou votre cousin pourrait penser que ce montant est trop élevé. Ainsi, l'un d'entre vous ou les deux pourraient voter contre la mesure.

Je demande donc à nouveau: quelle est la volonté de ce groupe?

La réponse est qu'une telle volonté n'existe pas. Chacun de ces trois individus uniques a une volonté, mais le groupe ne le fait pas. Et si un groupe de trois personnes seulement n'a pas de volonté collective, un groupe de 325 millions de personnes n'a certainement pas cette volonté.

La sagesse nous conseille donc de se méfier des appels visant à remplacer la prise de décision individuelle par une prise de décision de groupe.

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