Quotation of the Day… – Cafe Hayek

Quotation of the Day… – Cafe Hayek


… est tiré des pages 53-54 du superbe nouveau livre de Pierre Lemieux, Ce qui ne va pas avec le protectionnisme? (note de bas de page supprimée):

Les gens produisent pour consommer, et non l'inverse. Face au choix entre travailler pour un revenu ou obtenir un revenu égal (voire inférieur) sans avoir à travailler, la plupart des gens choisiraient ce dernier. Le but du travail est principalement d'obtenir un revenu et, plus fondamentalement, le bien-être accru que le revenu rend possible. Il est vrai que l'individu type est à la fois un consommateur et un producteur, et la plupart des gens ont besoin d'un emploi pour gagner un revenu, mais l'objectif est la consommation et non la sueur.

DBx : Les protectionnistes tentent de contrer l’affirmation selon laquelle la consommation et non la production est l’objectif ultime de l’activité économique en soulignant un fait que personne ne peut refuser, à savoir que la personne type ne peut pas consommer. à moins que cette personne ait un travail. Pourtant, cet argument protectionniste échoue. La raison en est que la personne typique travaille pour augmenter sa capacité à consommer. La personne type ne travaille pas pour travailler.

Conduisons le point à la maison. Supposons que la personne type – sans épargne ni ressources familiales sur lesquelles puiser – ait le choix entre l’option A, l’option B, l’option C et l’option D.

Option A: Travaillez et recevez beaucoup d'argent, mais l'argent est échangeable contre rien.

Option B: Ne travaillez pas et recevez le même montant d'argent sans valeur que dans l'option A.

Option C: Travaillez et recevez le même montant d'argent que dans l'option A, mais les espèces sont maintenant échangeables contre des biens et des services réels.

Option D: Ne travaillez pas et recevez le même montant d'argent que dans l'option A, mais les espèces sont maintenant échangeables contre des biens et des services réels.

Comment la personne type classerait-elle ces quatre options? La réponse est évidente: D> C> B> A. Ce classement est une preuve de la qualité de l’activité économique: la consommation et non la production. (Certaines personnes pourraient raisonnablement insister pour que l'ordre soit C> D> B> A – ou C> D> A> B – en supposant que la personne typique obtienne une plus grande satisfaction de travailler plutôt que d'être inactive. Je ne nie ni la la valeur de se sentir utile et productif, ou que de tels sentiments précieux soient souvent générés en travaillant dans un métier. [1] En tant que question empirique, je suis persuadé que le classement typique des personnes «typiques» serait D> C> B> A et [2]ces sentiments de confiance en soi et de satisfaction de soi sont des aspects de la «consommation» du travail. Dans tous les cas, le point décisif est celui-ci: tout le monde aurait un rang supérieur à A.)

Noter que le but ultime de l'activité économique est la consommation et non la production ne consiste pas à nier que la production est un moyen nécessaire pour satisfaire le but ultime de la consommation. Mais dire que le but ultime de l’activité économique est la consommation et non la production c’est nier que la performance d’un système économique doit être jugée en dernière analyse par son travail ils génèrent plutôt que la quantité que ses habitants peuvent consommer d'une manière qui élève leur niveau de vie.

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