Amidst Rising Heat Waves, UN Says Cooling is a Human Right, Not a Luxury

Amidst Rising Heat Waves, UN Says Cooling is a Human Right, Not a Luxury


Par Thalif Deen, directeur et rédacteur en chef du Bureau des Nations Unies, agence de presse Inter Press Service (IPS). Deen couvre les Nations Unies depuis la fin des années 1970. Ses antécédents incluent un poste de rédacteur en chef adjoint du Sri Lanka Daily News et rédacteur en chef de la norme de Hong Kong. Ancien rédacteur militaire du Moyen-Orient / Afrique au Jane 's Information Group, chroniqueur pour le Sunday Times de Sri Lanka et correspondant de longue date de Asiaweek, Hong Kong et Jane's Defence Weekly à Londres, il est boursier Fulbright avec une maîtrise en journalisme de Université Columbia, New York. Initialement publié à Inter Press Service

La vague de chaleur croissante dans les pays à revenu intermédiaire et les pays les plus pauvres menace la santé et la prospérité d’environ 1,1 milliard de personnes, dont 470 millions dans les zones rurales sans accès à des aliments et médicaments sûrs et 630 millions dans les quartiers pauvres pauvres , avec peu ou pas de refroidissement pour les protéger, selon les derniers chiffres publiés par les Nations Unies.

Au moins neuf pays très peuplés sont confrontés à des "risques de refroidissement importants", notamment l'Inde, le Bangladesh, le Brésil, le Pakistan, le Nigéria, l'Indonésie, la Chine, le Mozambique et le Soudan.

Rachel Kyte *, directrice générale et représentante spéciale du secrétaire général des Nations Unies pour l'énergie durable pour tous (SEforALL), affirme que dans un monde en constante augmentation, l'accès au refroidissement n'est pas un luxe.

"C'est essentiel pour la vie quotidienne. Elle garantit des chaînes d'approvisionnement sûres pour les produits frais, un stockage sûr des vaccins salvateurs et des conditions de travail et de logement sûres. "

La hausse des températures – aggravée par le réchauffement de la planète – ne se limite pas aux pays à revenu intermédiaire et aux pays les plus pauvres.

Dans un article publié le 30 juillet dans l'hebdomadaire américain Time, Justin Worland souligne que la chaleur extrême a récemment fondu au Royaume-Uni; frappé à 120 degrés Fahrenheit à Chino, en Californie; et mené plus de 70 décès au Québec, au Canada.

"Ces cas illustrent un paradoxe épouvantable pour les scientifiques et les décideurs: la climatisation garde les gens au frais et sauve des vies, mais elle est également l'un des principaux contributeurs au réchauffement climatique."

Erik Solheim, de Norvège, directeur exécutif de l'ONU Environment (UNE), basé à Nairobi, aurait déclaré que la climatisation était une «énorme, énorme perte d'électricité»

.

«Le refroidissement est probablement le plus gros consommateur d’énergie et les gens ont tendance à ne pas y penser», a déclaré M. Solheim, ancien président du Comité d’aide au développement (CAD) de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). ]

Entre-temps, il a été signalé que lorsque des familles de la classe moyenne, avec des revenus en hausse en Inde, pouvaient accéder à la télévision, aux climatiseurs et aux réfrigérateurs, certains groupes environnementaux critiquaient cette situation. réchauffement.

Mais la classe moyenne a fait valoir que ce n'était jamais un problème lorsque les riches et les privilégiés profitaient des climatiseurs et des réfrigérateurs dans le cadre d'une vie essentielle.

Demandé une réponse, Kyte a déclaré à IPS: « Énergie durable pour tous estime qu'il s'agit d'une question fondamentale d'équité, car nous devons veiller à ce que TOUS aient accès à des solutions efficaces. En même temps, nous devons reconnaître les besoins de notre planète et l’avenir de nos enfants. "

Selon elle, le refroidissement est maintenant responsable de 10% du réchauffement et de la croissance rapide. "Nous devons donc fournir des solutions de refroidissement propres et durables à long terme."

Elle a déclaré qu'un nouveau rapport intitulé «Perspectives effrayantes: assurer un refroidissement durable pour tous» – publié le mois dernier – recommande à toutes les parties prenantes d'accélérer leurs efforts d'innovation et de penser de manière plus globale à la réduction des charges calorifiques. réfléchir à la manière de fournir le refroidissement restant aussi abordable et durable que possible.

"Nous demandons aux entreprises et aux autres entités du secteur privé de fournir ces solutions. Ces groupes doivent se réunir en priorité pour fournir une technologie à faible potentiel de réchauffement de la planète (PRG) et des modèles économiques abordables et durables, répondant aux besoins des populations pauvres et vulnérables les plus exposées au risque. faire un choix entre refroidissement et réalisation des objectifs de développement durable et des objectifs de Paris pour le climat. "

Interrogé sur le fait que la campagne mondiale des Nations Unies en faveur de «l’énergie durable pour tous» est une question récurrente, Kyte a déclaré à IPS que l’objectif de ce nouveau rapport opportun et important.

"Le refroidissement n'est pas un luxe. Il s'agit d'un droit humain et d'une question fondamentale d'équité qui sous-tend la capacité de millions de personnes à échapper à la pauvreté et à réaliser les objectifs de développement durable », a-t-elle noté.

Elle a déclaré que «les conclusions du rapport sont pour nous tous un réveil et un appel à l'action pour que les décideurs politiques et l'industrie réfléchissent et agissent de manière plus systématique sur les voies permettant un refroidissement durable au bénéfice de ces communautés. , les économies et les générations actuelles et futures. "

Extraits de l'interview:

IPS: Quelle est la réponse pratique au manque d'accès au refroidissement dans certains des pays les plus pauvres du monde où la réfrigération et la climatisation sont encore des produits de luxe?

KYTE: C'est une excellente question, car des solutions pratiques et durables sont absolument essentielles pour combler les lacunes dans l'accès au refroidissement, dans tous les pays, mais en particulier dans les pays en développement.

Ce nouveau rapport intitulé Perspectives effrayantes: assurer un refroidissement pour tous aborde la question sous plusieurs angles, y compris par le biais de recommandations très pratiques.

Par exemple, le rapport recommande des solutions qui abordent le crédit à la consommation qui est une exigence critique pour la vente de solutions de refroidissement durables aux populations rurales pauvres; Financement public – Les gouvernements peuvent investir directement dans les marchés publics pour réduire les coûts et améliorer l'efficacité. le financement des entreprises notamment la collecte de fonds dans le secteur hors réseau et le financement de mini-réseaux; puis il y a un financement par des donateurs pour un financement concessionnel .

Étant donné que les produits et les marchés pour l’accès au refroidissement sont encore mal définis, les subventions et les financements hautement concessionnels sont très importants car ils peuvent soutenir la R & D sur les technologies innovantes, les capitaux pour les petites entreprises

Il est important de noter que, malgré les menaces majeures pesant sur la vie, la santé, l’économie et le climat, il existe d’énormes possibilités de combler les lacunes en matière de refroidissement: réduction du nombre d’heures de travail perdues, les coûts des soins de santé pour les personnes souffrant d'empoisonnement alimentaire ou qui souffrent parce que leurs vaccins n'ont pas été stockés correctement, augmentant les revenus des agriculteurs et augmentant le nombre d'emplois disponibles pour desservir une nouvelle économie cool.

IPS: Les gouvernements ont-ils un rôle à jouer pour rendre ces services accessibles aux pauvres? si c'est le cas, comment?

KYTE: Le rapport Chilling Prospects appelle toutes les parties prenantes à adopter un changement de paradigme – en pensant de manière plus globale à la manière dont nous fournissons le refroidissement – et cela inclut sans aucun doute les gouvernements.

Sur le plan pratique, le rapport inclut une recommandation selon laquelle les décideurs gouvernementaux devraient immédiatement mesurer les lacunes dans l'accès au refroidissement dans leur propre pays, en tant que base de données pour une prise de décision plus proactive et intégrée.

De manière plus générale, les décideurs politiques doivent réfléchir et agir de manière plus systématique sur les voies à suivre pour assurer un refroidissement durable qui profitera aux communautés, aux économies et aux générations actuelles et futures.

Un exemple noté dans le rapport est un programme 2017 en Inde administré par EESL, qui était une coentreprise du ministère indien de l'électricité et des entreprises de services publics (PSU). Ils ont utilisé 68 millions de dollars en ressources publiques pour obtenir un approvisionnement concurrentiel de 100 000 climatiseurs individuels à des rendements supérieurs à ceux offerts sur le marché.

Des efforts plus concertés comme ceux-là, entre les gouvernements (national et local) et l'industrie, sont nécessaires pour développer et fournir des solutions de refroidissement abordables et durables pour tous.

IPS: Aux États-Unis, il existe des centres de refroidissement publics pour les personnes âgées lorsque les températures dépassent les 80 et 90 degrés Fahrenheit? Y a-t-il de telles facilités pour les pauvres dans les pays en développement? Ou devraient-ils?

KYTE: Ahmedabad en Inde est un exemple très pertinent cité dans le rapport Chilling Prospects . C’était la première ville d’Asie du Sud à formuler un plan d’action thermique après une vague de chaleur dévastatrice qui a frappé la ville en 2010. Les autorités locales ont cartographié les zones à haut risque de stress thermique, y compris les bidonvilles. , système d’alerte rapide, ainsi qu’une stratégie de mobilisation de la ville avant les vagues de chaleur imminentes. Leur plan utilise un système de codage couleur bien connu pour avertir les citoyens exposés à une chaleur extrême de se rendre dans des centres de refroidissement d'urgence.

Le programme a fait ses preuves. Les pertes liées à la chaleur à Ahmedabad sont restées faibles pendant une vague de chaleur majeure en 2015, tandis que des milliers de personnes sont mortes tragiquement ailleurs en Inde. L'année dernière, 17 villes et 11 États en Inde avaient publié ou étaient en train d'élaborer des plans d'action contre la chaleur.

Il existe également d'autres solutions simples et rentables, telles que le nettoyage des toits blancs ou l'utilisation de l'énergie solaire pour alimenter les ventilateurs et créer un environnement de vie plus confortable et sûr pour les habitants des bidonvilles. Nous devons développer les technologies les plus efficaces aujourd'hui, les alimenter en énergie renouvelable et les rendre abordables pour ceux qui en ont le plus besoin. Les gouvernements joueront un rôle essentiel dans la résolution globale des problèmes d'accès au refroidissement.

* Rachel Kyte a occupé le poste de Vice-Présidente et Envoyée spéciale pour les changements climatiques du Groupe de la Banque mondiale [1945915] jusqu'en décembre 2015 . la 21ème Convention des Parties à la CCNUCC ( COP 21 ). Elle était auparavant vice-présidente de la Banque mondiale pour le développement durable et était la International Finance Corporation vice-présidente des services consultatifs aux entreprises.



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