CONVERSABLE ECONOMIST: Interview with Chad Syverson: Issues in Productivity

CONVERSABLE ECONOMIST: Interview with Chad Syverson: Issues in Productivity


Aaron Steelman interviewe Chad Syverson dans Econ Focus (Banque fédérale de réserve de Richmond, deuxième trimestre 2018, p. 22-27). L'interview va d'une discussion plus large sur la croissance plus lente de la productivité agrégée aux commentaires sur la productivité dans des industries spécifiques: soins de santé, production automobile, béton prêt à l'emploi, grande distribution et distribution, grands cabinets d'audit, choix d'investissement au Mexique. système, et d'autres. Voici quelques-uns des nombreux points qui ont attiré mon attention.

Faut-il s'inquiéter de ce que l'intelligence artificielle remplace le travail humain?

«Nous avons toujours trouvé des choses à faire pour les gens. Si vous remontez au milieu du 19ème siècle, plus de 60% de la main-d'œuvre était employée dans l'agriculture. Maintenant, c’est environ 2%. Eh bien, nous avons trouvé quelque chose à faire pour nous. Donc je ne m'inquiète pas beaucoup à ce sujet. Cela dit, si je pouvais inventer une machine qui fait tout ce que nous consommons maintenant et que nous n’avons pas à travailler une heure, je le prendrais. Ce n'est pas une mauvaise chose. Cela crée un problème de distribution. Allez-vous donner toute cette sortie à la personne ou aux personnes qui possèdent la machine? Je pense que nous pourrions convenir que ce n’est pas un bon résultat. Il faudrait donc trouver comment répartir les gains de productivité qui en résulteraient. Mais en soi, nous ne devrions pas y voir un problème. »

Pourquoi les écarts de productivité augmentent-ils entre les entreprises du même secteur?

«Un fait important est que l’asymétrie de tout augmente au sein des industries. La taille ou la concentration augmente. L'asymétrie de la productivité augmente. Et l'asymétrie des revenus augmente. Pour décrire pourquoi nos gains s'étendent comme cela, pourquoi il y a un plus grand écart entre la queue droite et la médiane, je pense que vous devez comprendre le phénomène d'augmentation de l'asymétrie de la productivité et de la taille. Est-ce technologique? Est-ce la politique? Est-ce un peu des deux? Je ne pense pas que nous connaissions vraiment la réponse. Cela dit, je pense qu’il ya moins de mystère maintenant que lorsque j’ai commencé à travailler sur ce sujet il ya de nombreuses années à l’école supérieure. …

«Le plus grand changement est la quantité de travail qui a été effectuée sur les pratiques de gestion… et il ne fait aucun doute que la productivité est liée à certains types de pratiques de gestion. Les gens ont également développé plus de preuves causales. Il y a eu en fait des essais contrôlés randomisés où les gens sont intervenus dans les pratiques de gestion et ont vu des effets de productivité. Est-ce toute l'histoire? Non je ne pense pas. Si je devais deviner, ce serait probablement 15 à 25% de l’histoire. Il se passe beaucoup plus de choses. Je pense qu'une partie de cela a à voir avec la structure de l'entreprise. J'ai fait du travail à ce sujet. …

«Mais je pense que le fait que la direction se trompe souvent est un facteur non négligeable. … Aussi, je pense que même si vous savez que vous avez un problème, de nombreuses entreprises ne peuvent pas simplement dire, bien, nous voyons que cette entreprise concurrente a un système de suivi de la gestion des stocks qui semble vraiment utile, donc nous allons l'installer sur nos ordinateurs et nos problèmes seront résolus. Ce n'est pas comme ça que ça marche. …

«Un exemple dont je parle beaucoup en classe est celui où de nombreux transporteurs aux États-Unis ont essayé de copier Southwest et de créer de petits transporteurs offrant un service à faible coût. Par exemple, United avait Ted et Delta avaient Song. Ils ont échoué car ils ont copié quelques éléments superficiels des opérations de Southwest, mais il y avait beaucoup d’éléments sous-jacents que Southwest a fait différemment. Je pense que cela donne une leçon plus générale: vous avez besoin de beaucoup d’éléments pour travailler ensemble afin d’obtenir les avantages, et de nombreuses entreprises ne peuvent pas y arriver. En règle générale, vous devez continuer à faire ce que vous avez fait pendant que vous modifiez votre capital et que les gens font les choses différemment. C’est difficile. »

La ​​propriété verticale concerne-t-elle davantage les données et la gestion que les biens réels?

«[W] a constaté que la plupart des structures de propriété verticales ne visent pas à transférer le bien physique le long de la chaîne de production. Disons que vous êtes une entreprise qui possède une usine de pneus et une usine automobile. Lorsque vous examinez des cas analogues, la plupart des pneus fabriqués par ces sociétés ne sont pas destinés à l’usine automobile de la société mère. Ils vont dans d'autres usines automobiles. En fait, lorsque vous regardez la paire médiane, il n’ya aucun transfert de marchandises. La question évidente devient alors: pourquoi observe-t-on toute cette propriété verticale quand elle ne facilite pas le mouvement de biens physiques le long d’une chaîne de production? Ce que nous avons spéculé, puis donné des preuves, était que la plupart de ce qui circule dans ces liens de propriété ne sont pas des produits tangibles, mais des intrants intangibles, tels que listes de clients, techniques de production ou compétences en gestion.

«Si cette histoire est exacte, cela suggère une réinterprétation de ce qu’est généralement l’intégration verticale de plusieurs manières. Premièrement, les biens physiques circulent en amont et en aval, mais cela ne signifie pas que les actifs incorporels doivent circuler dans la même direction. Les pratiques de gestion, par exemple, pourraient tout aussi bien aller de l'unité en aval à l'unité en amont.

«La deuxième chose est que les extensions verticales ne sont peut-être pas aussi uniques que nous le pensions. Ils peuvent ne pas être particulièrement différents des expansions horizontales. Les expansions horizontales ont tendance à impliquer les entreprises dans un marché connexe, que ce soit géographiquement ou en termes de biens produits. Nous disons que cela vaut également pour l'expansion verticale. Le fournisseur d’intrants d’une entreprise est une entreprise liée et le distributeur de son produit est une entreprise liée. Alors, pourquoi les entreprises ne pourraient-elles pas prendre leur capital et dire, bien, que nous pensons que nous pourrions également fournir le produit ou distribuer le produit? Donc, conceptuellement, c’est la même chose que l’expansion horizontale. C’est tout simplement aller dans une direction particulière que nous appelons verticale parce que c’est le long d’une chaîne de production. Mais il ne s’agit pas de l’objet réel qui descend la chaîne.

«En passant, nous avons pu examiner cette question, car nous disposions de microdonnées d'enquête sur les flux de matières premières, qui étaient tout simplement incroyables. Il s’agit d’un échantillon aléatoire d’envois provenant d’un échantillon aléatoire d’établissements situés dans les secteurs de la production de biens et du transport de marchandises de l’économie américaine. Ainsi, si vous créez un objet physique et l'envoyez quelque part, vous êtes dans le champ de l'enquête. Nous pouvons voir, expédier par envoi, ce qu’il est, combien il vaut, combien il pèse et où il va. Et puis nous pouvons combiner cela avec les informations de propriété dans le recensement pour savoir lesquelles sont internes et lesquelles sont externes. »

Pour ceux qui en veulent davantage, voici des liens vers quelques exemples de travaux de Syverson publiés dans Journal of Economic Perspectives, où je travaille dans les domaines de rédacteur en chef:



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