CONVERSABLE ECONOMIST: Interview with Jean Tirole: Competition and Regulation

CONVERSABLE ECONOMIST: Interview with Jean Tirole: Competition and Regulation


"Interview: Jean Tirole" apparaît dans le dernier numéro d'Econ Focus de la Banque fédérale de réserve de Richmond (quatrième trimestre 2017, pp. 22-27). L'interlocuteur est David S. Price. Voici quelques commentaires qui m'ont sauté aux yeux.

Comment Tirole s'est-il retrouvé dans le domaine de l'organisation industrielle?

"C'était totalement fortuit. J'étais une fois dans un couloir avec mon camarade de classe Drew Fudenberg, qui est maintenant professeur au MIT. Et un jour il a dit: "Oh, il y a ce domaine intéressant, l'organisation industrielle; vous devriez assister à quelques conférences. "Alors j'ai fait. J'ai suivi un cours d'organisation industrielle donné par Paul Joskow et Dick Schmalensee, mais pas par crédit, et je pensais que le sujet était très intéressant.

"Je devais faire mon doctorat rapidement. J'étais fonctionnaire en France. J'ai eu deux ans pour faire mon doctorat. (On m'a accordé trois à la fin.) C'était un peu fou. "

Pourquoi les grandes entreprises Internet soulèvent des problèmes de concurrence

"[N] Les nouvelles plates-formes ont des caractéristiques de monopole naturel, en ce qu'elles présentent de grandes externalités de réseau. Je suis sur Facebook parce que vous êtes sur Facebook. J'utilise le moteur de recherche Google ou Waze parce qu'il y a beaucoup de gens qui l'utilisent, donc les algorithmes sont construits sur plus de données et prédisent mieux. Les externalités de réseau tendent à créer des monopoles ou des oligopoles stricts.

"Nous devons donc en tenir compte. Peut-être pas en les brisant, car il est difficile de briser de telles entreprises: contrairement à AT & T ou aux compagnies d'électricité dans le passé, la technologie évolue très vite; de plus, de nombreux services sont basés sur des données communes à tous les services. Mais pour que le marché reste contestable, nous devons empêcher les géants de la technologie d'engloutir leurs futurs concurrents; plus facile à dire qu'à faire bien sûr …
Les pratiques de regroupement par les géants de la technologie sont également préoccupantes. Une startup qui peut devenir un concurrent efficace pour ces entreprises entre généralement dans une niche de marché; il est très difficile d'entrer tous les segments en même temps. Par conséquent, le groupement peut empêcher les entrants efficaces d'entrer dans des segments de marché et de contester collectivement le titulaire sur la technologie globale.

"Un autre problème est que la plupart des plates-formes vous offrent une garantie de meilleur prix, aussi appelée clause" nation la plus favorisée "ou clause de parité des prix. En tant que consommateur, vous êtes assuré d'obtenir le prix le plus bas sur la plate-forme, tel que requis par les commerçants. Ça sonne bien, sauf que si tous ou la plupart des marchands sont listés sur la plate-forme et que la plate-forme est garantie le prix le plus bas, il n'y a pas d'incitation à regarder ailleurs. vous êtes devenu un client «unique», et la plateforme peut donc imposer des frais importants au marchand pour avoir accès à vous. Fait intéressant, en raison de l'uniformité des prix, ces frais sont payés à la fois par les utilisateurs de la plate-forme et par ceux qui ne le sont pas, de sorte que chaque plate-forme réussit à imposer ses concurrents! Cela peut parfois être très problématique pour la compétition.

"Enfin, il y a la question délicate de la propriété des données, qui sera un obstacle à l'entrée dans l'innovation pilotée par l'intelligence artificielle. Il y a un débat actuel entre la propriété de la plate-forme (l'état actuel) et la perspective d'une approche centrée sur l'utilisateur. C'est un sujet sous-estimé que les économistes devraient prendre en charge et essayer de faire avancer. "

L'économie des plates-formes à deux côtés

"Nous obtenons une offre fantastique de Google ou des plates-formes de cartes de crédit. Leurs services sont gratuits pour les consommateurs. Nous obtenons des bonus de cashback, nous recevons des emails gratuits, Waze, YouTube, des services de recherche efficaces, etc. Bien sûr, il y a une prise de vue de l'autre côté: les énormes majorations perçues sur les marchands ou les annonceurs. Mais nous ne pouvons pas conclure de cette observation que Google ou Visa sont des monopoles sous-estimés d'un côté et qu'ils s'en prennent à leurs rivaux de l'autre côté. Nous devons considérer le marché dans son ensemble.

"Nous avons également appris que les plateformes se comportent très différemment des entreprises traditionnelles. Ils ont tendance à être beaucoup plus protecteurs des intérêts des consommateurs, par exemple. Pas par la philanthropie, mais simplement parce qu'ils ont une relation avec les consommateurs et peuvent leur facturer plus (ou en attirer plus et profiter de la publicité) s'ils bénéficient d'un surplus du consommateur plus élevé. C'est pourquoi ils permettent la concurrence entre les applications sur une plateforme, c'est pourquoi ils introduisent des systèmes de notation, c'est pourquoi ils sélectionnent les utilisateurs nuisibles (un commerçant qui veut être sur la plate-forme doit généralement satisfaire différentes exigences qui protègent les consommateurs). Ces mécanismes – par exemple, demander des garanties aux participants à un échange ou mettre l'argent dans un compte séquestre jusqu'à ce que le consommateur soit satisfait – filtrent les marchands. Les bons marchands trouvent le coût minime, et les mauvais sont éliminés.

"C'est très différent de ce que j'appelle le" modèle vertical "dans lequel, par exemple, un titulaire de brevet vend juste une licence en aval à une entreprise et laisse ensuite l'entreprise exercer son pouvoir de monopole.

"Je ne dis pas que le modèle de plate-forme est toujours un meilleur modèle, mais il a grandi pour une bonne raison, car il est plus protecteur de l'intérêt des consommateurs. Incidemment, aujourd'hui, les sept plus grandes capitalisations boursières au monde sont des plates-formes à deux faces. "



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