Get ready for Secretary of State Mini-Trump

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J'étais sur un vol de Berlin à Londres quand les nouvelles sur le congédiement du secrétaire d'État Rex Tillerson ont éclaté. Mes oreilles étaient déjà remplies de questions sur les plans politiques des États-Unis et de l'incertitude au sujet de qui dans l'administration de Donald Trump ils devraient écouter sur l'Iran et la Corée du Nord. Ces questions n'ont fait que s'accentuer après mon atterrissage.

Le départ de Tillerson prend Londres par surprise, qui surveille l'horloge sur son ultimatum au gouvernement russe pour expliquer à minuit l'empoisonnement récent d'un ancien espion russe et de sa fille sur le sol britannique. On ne sait pas si le départ soudain de Tillerson a suivi sa critique de la Russie au milieu de la réaction de la Maison Blanche; de toute façon, il a soulevé des questions au sein du gouvernement britannique quant à savoir s'il a le plein appui de son allié de l'OTAN.

Ce qui est clair, c'est que Trump secoue son équipe avant les points de décision sur les questions urgentes de sécurité nationale. La mâchoire est sans aucun doute préférable à la guerre de guerre, mais elle exige aussi un engagement réfléchi et des démarches de la part de diplomates expérimentés dont la parole est crédible pour les alliés et les adversaires.

Tillerson avait apparemment de bons instincts sur les questions, mais il ne pouvait pas prétendre à la crédibilité, parce qu'il était régulièrement renvoyé par un président qui ridiculisait ses efforts diplomatiques et le sapait publiquement. Bien que les hauts fonctionnaires encouragent régulièrement les alliés à ignorer les tweets du président et à se concentrer sur leurs paroles ainsi que sur les actions de l'administration, le limogeage de Tillerson renforce le message que Trump reste le diplomate en chef et le décideur ultime de la nation.

Son congédiement – associé à la démission récente du conseiller économique Gary Cohn, qui n'était pas d'accord avec le plan du président pour imposer des tarifs sur l'acier, et le départ du conseiller à la sécurité nationale HR McMaster dans les semaines à venir – suggère Trump poursuivra son propre chemin sur la politique plus fréquemment alors qu'il s'installe dans sa deuxième année au travail. Si la première année de l'administration était caractérisée par les «adultes dans la salle» restreignant les positions les plus troublantes du président, il semble probable que la deuxième année verra Trump agissant plus instinctivement et s'entourant de conseillers qui appuient ses vues

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Pourtant, il n'y aura pas beaucoup d'yeux mouillés dans Foggy Bottom aujourd'hui. Tillerson était presque universellement considéré parmi les corps diplomatiques comme un mauvais directeur. Son esprit concentré sur la réorganisation du département et l'incapacité à utiliser l'expertise de ses collègues talentueux ont fait craindre le moral, ont conduit de nombreux diplomates à démissionner et ont dissuadé les jeunes de poursuivre leur service au gouvernement. Beaucoup seront particulièrement heureux de voir les gardiens de Tillerson le suivre à la porte, car ils étaient réputés pour bloquer l'accès et la circulation des informations à la secrétaire.

Mike Pompeo a acquis une solide réputation en tant que manager à la CIA, il espère donc prendre des mesures pour rétablir le moral au département d'Etat et redonner du pouvoir à ses officiels tant décriés. Il devra également reconstruire les rangs. Sur la Corée du Nord, le banc du Département d'Etat est sévèrement appauvri avant la rencontre historique de Trump avec Kim Jong Un pour des discussions sur ses aspirations nucléaires. Il n'y a pas de secrétaire adjointe confirmée par le Sénat pour l'Asie, bien que la diplomate de carrière Susan Thornton – qui a habilement fait le travail à titre intérimaire depuis mars – a été tardivement nommée par Trump (qui a précédemment nié la recommandation de Tillerson Pour le boulot). Il n'y a pas d'ambassadeur en Corée du Sud, ni même de nominé après que Victor Cha ait été écarté de ses objections à l'égard de l'examen par l'administration d'une grève du «nez sanglant». Et il y a deux semaines, le conseiller du département en Corée du Nord a pris sa retraite.

Pompeo a servi à la Chambre des représentants, il apporte donc sa connaissance de première main de la politique législative et des relations du Congrès, et il a aussi l'oreille de Trump, ce qui fera de lui un interlocuteur plus crédible au niveau international. En termes de politique, sa promotion suggère une approche politique plus belliciste pour l'administration. Sur l'Iran, l'administration a donné à la Grande-Bretagne, à la France et à l'Allemagne 120 jours pour adopter une approche plus stricte ou voir des sanctions américaines réimposées – et Pompeo aura probablement une définition plus stricte de «assez dur» que Tillerson. Pompeo a également pris des positions troublantes sur la torture et la surveillance. En bref, cette transition peut être bénéfique pour le personnel et les processus du Département d'État, mais mauvaise pour la politique.

Pour les alliés européens, il reste à voir comment l'ascension de Pompeo affectera les relations transatlantiques. Cette décision intervient dans un contexte de tensions accrues sur les tarifs de l'acier, d'incertitude quant à l'avenir de l'accord avec l'Iran et de doutes quant à l'engagement des États-Unis en faveur de la sécurité transatlantique et aux menaces russes. Cela soulève également d'autres questions sur la direction de la politique étrangère américaine et sur la question de savoir si le gouvernement a des interlocuteurs crédibles. En décembre, Federica Mogherini chef de la politique étrangère de l'Union européenne, notait la fameuse question de Henry Kissinger sur les noms des Etats-Unis pour parler à l'Europe et affirmait que l'Europe avait la même question à propos de Washington. Le monde fait face à trop de menaces pour quitter l'Europe avec de faux numéros et des appels manqués.



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