Grands penseurs du libéralisme : Frédéric Bastiat

Grands penseurs du libéralisme : Frédéric Bastiat


Frédéric Bastiat, l'économiste qui doit lire pour comprendre les problèmes posés par le socialisme aujourd'hui, présenté par Damien Theillier dans une vidéo de 5 minutes.

Un cours de Damien Theillier.

Dans les manuels scolaires, on apprend souvent que le libéralisme économique est une idée étrangère à la française. Cette vision simpliste néglige à la fois les apports de l'économie politique française du XVIIIe siècle, et des grands penseurs français défenseurs de cette doctrine.

Renommée mondiale de Bastiat

Frédéric Bastiat (1801-1850) est l'un d'entre eux qui incarne l'une des figures intellectuelles du libre-échange au niveau mondial et s'illustra tant par ses écrits que par ses actions. Dans cette séquence, Damien Theillier, Professeur de Philosophie et Directeur de l'École de la Liberté nous présente la trajectoire de cet économiste et talentueux talentueux.

Il revient sur les moments clefs de son existence qui l'amenèrent progressivement à devenir un des plus ardents défenseurs de l'échange libre en France. Issu d'une famille basque, il hérite d'un domaine agricole qu'il gère comme un gentleman farmer tout en s'engageant dans les affaires publiques de sa région d'origine.

Parallèlement, il s'instruit sur l'économie politique en lisant les œuvres d'Adam Smith, Destutt de Tracy et Charles Dunoyer. Mais c'est en Angleterre, au contact de Richard Cobden et la ligue du libre-échange, il a décidé de populariser ses idées en écrivant dans le Journal des Économistes . ]

Bastiat intellectuel complet

Sophismes économiques enseigne l'économie politique à Paris, et crée l'association pour la liberté des échanges en 1846. Elle rassemble des négociants, des économistes, des industriels et des députés dans toutes les grandes villes de France.

La Révolution de février 1848 va donner l'occasion à Frédéric Bastiat de s'illustrer en tant que porte-parole du libre-échange, car il devient à ce moment-là député des Landes. Il se situe alors au centre-gauche entre les monarchistes et les socialistes (aux côtés d'Alexis de Tocqueville ).

Témoin des débats de son temps, il rappelle à ses collègues les potentialités dangereuses et spoliatrices de la «fabrique de lois», qui favorise toujours certains au détriment des autres. Ses réflexions vont de l'écriture de La Loi il écrit avant de mourir en 1850 d'une tuberculose.

La pensée de cet économiste existe plus de cent cinquante ans et n'a jamais été aussi à l'heure actuelle des résistances corporatives aux traités de libre-échange et à la montée des velléités protectrices dans les démocraties occidentales. ]

Le buste de Frédéric Bastiat servait encore d'exemple aux élèves, jusqu'à la fermeture en 1991 de l'école de Sorèze, où il avait lui-même été élève.

Article publié publié en septembre 2017.

Voir notre série sur les grands penseurs du libéralisme.



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