L’humanité crée davantage de richesses qu’elle ne consomme de ressources

L’humanité crée davantage de richesses qu’elle ne consomme de ressources


Par Marian L. Tupy.

Beaucoup de gens sont convaincus que la croissance de la population mondiale est aggravée par la pauvreté et les famines. Pourtant les faits prouvent le contraire. Entre 1960 et 2016, la population mondiale a augmenté de 145% . Au cours de la même période, le revenu annuel réel moyen par habitant dans le monde a augmenté de 183% .

Davantage de populations, davantage de richesses, de progrès

Au lieu d'une augmentation des taux de pauvreté, le monde connaît la plus grande réduction de la pauvreté de l'histoire de l'humanité. En 1981, la Banque mondiale estime que 42,2% de l'humanité vivait avec moins de 1,90 $ par personne et par jour. En 2013, ce chiffre s'élevait à 10,7% . Cela représente une réduction de 75%. Selon les estimations les plus récentes de la Banque mondiale la pauvreté est tombée à moins de 10% en 2015 .

L'augmentation des revenus a permis de réduire le taux de mortalité infantile de 64,8 pour 1 000 naissances vivantes en 1990 à 30,5 en 2016. C'est une réduction de 53% . Au cours de la même période, le taux de mortalité des enfants de moins de cinq ans est passé de 93,4 à 40,8 ‰. C'est une réduction de 56% . Le nombre de décès maternels est passé de 532 000 en 1990 à 303 000 en 2015, soit une baisse de 43% .

La famine à quasiment disparu en dehors des zones de guerre. En 1961, les apports nutritionnels dans 54 des 183 pays étaient inférieur à 2 000 calories par personne et par jour . Cela n'était plus le cas que pour deux pays en 2013 . En 1960, l'espérance de vie moyenne dans le monde était de 52,6 ans. En 2015, elle était de 71,9 ans, soit une augmentation de 37% .

En 1960, les Américains travaillaient en moyenne 1 930 heures par an. En 2017, il a travaillé 1 758 heures en moyenne, soit une réduction de 9% . Les données pour le monde sont disparates. Cela étant, un calcul personnel basé sur les données disponibles pour 31 pays richesses et pays à revenu intermédiaire cause une baisse de 14% du nombre d'heures travaillées par travailleur et par an.

Les effectifs à tous les niveaux de scolarité sont en hausse. Par exemple, le taux de réussite dans le primaire est passé de 74% à 1970 à 90% en 2015, soit une augmentation de 20% . Le taux de réussite dans le premier cycle du secondaire est passé de 53% en 1986 à 77% en 2015, soit une augmentation de 45% . Le taux de scolarisation dans l'enseignement supérieur est passé de 10% à 1970 à 36% en 2015, soit une augmentation de 260% .

Même notre air est de plus en plus pur . Aux États-Unis, par exemple, les émissions globales de six polluants courants (monoxyde de carbone, plomb, dioxyde d'azote, ozone, particules fines et grossières et oxyde de soufre) diminué de 67% entre 1980 et 2016 .

Le monde est beaucoup plus sûr qu'il était au plus fort de la guerre froide. Enfin et surtout, une personne ordinaire à un meilleur accès à l'information que jamais auparavant.

Dans l'ensemble, nous vivons sur une planète plus sûre, plus propre et plus prospère qu'en 1960.

L'heureuse convergence de la croissance démographique et de l'accroissement des richesses

Commentaire décrit cette amélioration sans précédent du bien-être mondial? Une partie doit être attribuée aux progrès technologiques et scientifiques. En outre, la spécialisation et le commerce ont joué un rôle vital dans l'amélioration de l'état du monde. La mondialisation a fait une augmentation de la population mondiale se traduise par une augmentation de la productivité mondiale.

Bien sûr, la croissance à nécessité l'utilisation des quantités massives de ressources naturelles . Quelle partie de notre richesse naturelle reste-t-il? Bien que nous ne connaissions pas la taille de la plupart des réserves de ressources naturelles, nous déterminons leur rareté ou leur abondance en considérant le prix. Comme nous le montrons dans ce qui suit, après 56 ans d'utilisation et d'exploration par l'homme, la grande majorité des premiers ministres de l'adoption absolus, soit en termes relatifs par rapport au revenu.

Ces résultats ne surprendraient pas le regretté Julian Simon (1932-1998) qui, il ya quelques années, expliquait et prédisait la convergence heureuse de la croissance démographique, de l'accroissement de la richesse et de la chute des prix des premières premières. Dans L'Ultime Ressource fils ouvrage de 1981, Simon soulignait que les humains sont une personne intelligente qui innove pour s'extraire de la rareté au moyen d'une plus grande efficacité, ou grâce à un meilleur à la découverte de substituts. En d'autres termes, l'ingéniosité humaine est «la ressource ultime» qui rend les autres ressources plus abondantes.

Une canette en aluminium, par exemple, pesait environ 90g en 1959. Aujourd'hui, elle pèse moins de 15g . Dans d'autres cas, nous avons remplacé les ressources rares par des ressources plus abondantes. Au lieu de tuer des baleines pour le pétrole lampant, par exemple, nous brûlons du charbon, du fioul et du gaz. En fait, l'humanité n'a pas encore épuisé une ressource unique non renouvelable.

Bien que les performances passées ne garantissent pas les résultats futurs, les incessantes prédictions pessimistes et moroses doivent être relativisées. L'humanité a résolu de nombreux défis dans le passé, et il n'y a aucune raison de croire que nous ne serons pas dans la mesure de résoudre les problèmes à l'avenir. En d'autres termes, il n'y a pas de preuves convaincantes à l'appui des appels en faveur d'une réduction obligatoire de la reproduction et de la consommation humaine

Les données de la Banque mondiale

Pour apprécier l'évolution des prix mondiaux des premières premières, j'ai réalisé une analyse des données fournies par la Banque mondiale.

Entre 1960 et 2016, la population mondiale a augmenté de 145% et le revenu moyen par habitant a augmenté de 183%, chiffre corrigé des effets de l'inflation. Sur les 42 prix distincts des matières premières premières par la Banque mondiale, 19 ont baissé en termes absolus. En d'autres termes, corrigé des effets de l'inflation, ces premières créations étaient moins chères en 2016 qu'en 1960. 23 premières premières fois vu leur prix augmenter au cours des 56 dernières années. Cependant, ces 23 premières matières premières, seulement 3 (pétrole brut, ou argent) sont plus appréciées que le revenu. Dans la grande majorité des cas, les premières premières sont celles qui sont devenues les moins chères, soit en valeur absolue, soit en valeur relative (voir le tableau 1 et la figure 1).

Tableau 1: Prix des commodités, 1960-2016 (en dollars américains de 2010)

Note: bbl = baril; cfr = coût et fret; dmtu = unité de tonne métrique sèche; HRW = hiver rouge dur; kg = kilogramme; mmbtu = million d'unités thermiques britanniques; mt = tonne métrique; MYS = Malaisie; oz = une fois; SGP = Singapour; troy oz = troy une fois.

Figure 1: Évolution en pourcentage du prix des produits, de la population et du revenu, 1960-2016

Source: Calculs personal fondés sur les données de la Banque mondiale concernant les prix des produits et les estimations du revenu et de la population. Voir: http://www.worldbank.org/en/research/commodity-markets ; http://data.worldbank.org/indicator/NY.GDP.PCAP.KD ; http://data.worldbank.org/indicator/NY.GDP.PCAP.KD ; https://data.worldbank.org/indicator/SP.POP.TOTL .

Note: cfr = coût et fret; HRW = hiver rouge dur; kg = kilogramme; MYS = Malaisie; SGP = Singapour.

La sagesse de Simon dans une perspective historique

L'épuisement des ressources naturelles, la destruction de l'environnement et même la famine. Les limites de la croissance (littéralement «Les limites de la croissance»), publié par le Club de Rome en 1972. Fondé sur les projections informatiques du Massachusetts Institute of Technology, le rapport examinait les liens entre le développement industriel, la croissance démographique, la malnutrition, la disponibilité des ressources non renouvelables et la qualité de l'environnement. Sa conclusion était la suivante:

Si les tendances actuelles de la croissance de la population mondiale, de l'industrialisation, de la pollution, de la production alimentaire et de l'épuisement des ressources ne changent pas, les limites de la croissance sur cette au cours des années à venir. […] Le résultat le plus probable sera assez tôt et incontrôlable de la population et des biens industriels. […] Compte tenu des taux actuels de consommation des ressources et de l'augmentation prévue de ces taux, la grande majorité des ressources actuellement non renouvelables sera extrêmement coûteuse dans 100 ans.

Ce genre d'alarmisme n'est pas que de l'histoire ancienne. Dans un article récent de la revue Nature Sustainability on peut lire ce qui suit:

Le défi de l'humanité est de parvenir à une qualité de vie pour plus de 7 milliards de personnes sans déstabiliser les processus planétaires critiques. En utilisant des indicateurs conçus pour mesurer l'espace de développement «sûr et équitable», nous quantifions l'utilisation des ressources associées à la satisfaction des besoins humains de base, et nous les comparons aux limites planétaires pour plus de 150 pays. Nous constatons qu'aucun pays ne peut répondre aux besoins de ses citoyens à un niveau d'utilisation des ressources soutenables pour la planète. Les besoins en matière de nutrition tels que la nutrition, l'assainissement, l'accès à l'électricité et l'élimination de l'extrême sont susceptibles d'être satisfaits pour tous sans transgresser les limites planétaires. Cependant, la réalisation universelle d'objectifs plus qualitatifs, exigeant un niveau d'utilisation des ressources qui est de 2 à 6 fois plus élevé que le niveau soutenable, a fondé sur les relations actuelles. […] Les résultats suggèrent que la poursuite du développement humain universel […] peut être mineure les processus du système terrestre ne dépend pas du fin du compte le développement. […] Si tout le monde veut mener une bonne vie dans les limites planétaires, alors le niveau d'utilisation des ressources associées à la satisfaction des besoins de base doit être réduit.

Les arguments ci-dessus sont étonnants similaires à ceux de Les limites de la croissance il y a 46 ans. Pourtant, aucune des prédictions faites par les auteurs de ce rapport ne s'est fait. Au contraire, nous avons assisté à une baisse générale des prix des premières premières par rapport au revenu – malgré la croissance de la population mondiale. Cette tendance heureuse peut-elle se poursuivre? Pour avoir un aperçu de l'avenir, il faut d'abord comprendre le concept de rareté.

La meilleure façon d'apprécier la rareté ou «l'écart entre les ressources limitées – c'est-à-dire rares et les besoins théoriques illimités» est d'examinateur les prix. Une denrée rare voit son prix, alors une dénonciation abondante devient moins chère. Paul Ehrlich de l'Université de Stanford et le professeur Julian Simon de l'Université du Maryland. Ehrlich partageait les sombres prédictions du Club de Rome. Dans son livre de succès de 1968, La bombe de population Ehrlich pensait que la surpopulation conduisait à l'épuisement des ressources naturelles et à des méga-famines:

La lutte pour nourrir toute l'humanité est perdue. Dans les années 1970, des centaines de millions de personnes mourront de faim, malgré tous les programmes d'urgence lancés aujourd'hui. Il est trop tard pour empêcher une augmentation substantielle du taux de mortalité dans le monde.

Simon, en revanche, était beaucoup plus optimiste. Dans son livre The Ultimate Resource de 1981, Simon a mobilisé des données empiriques pour montrer que l'humanité a toujours contourné le problème de rareté en augmentant l'offre de ressources naturelles ou en développant des substituts aux ressources sur -utilisées. Selon lui, l'ingéniosité humaine est «la ressource ultime» qui déchire toutes les autres ressources plus abondantes. En 1980, les deux penseurs ont accepté d'apporter des idées à l'épreuve.

La fin du destin: le renouveau environnemental au XXIe siècle

En octobre 1980, Ehrlich et Simon ont conclu un contrat à terme obligeant Simon à vendre à Ehrlich les mêmes qui ont été achetés en 1980 pour 1 000 $ de cinq métaux (cuivre, chrome, nickel, étain et tungstène) dix ans plus tard à des prix corrigés de l'inflation. Si les prix étaient dépassés 1 000 $, Simon paierait la différence. S'ils tombaient en dessous de 1 000 $, Ehrlich paiera la différence à Simon. Ehrlich a envoyé un chèque de 576,07 $ à Simon en octobre 1990. Il n'y avait aucun commentaire dans la lettre. Le prix du panier de métaux choisi par Ehrlich et ses collègues avait été augmenté de 50%. Le cornucopien Simon a gagné.

Les critiques de Simon, y compris Ehrlich, ont depuis lors soutenu que Simon avait eu la chance. Si son pari avec Ehrlich obtient déroulé sur une autre décennie, le résultat serait différent. Entre 2001 et 2008, par exemple, le monde a connu une expansion économique sans précédent qui a fait monter en flèche le prix des premières premières. Mais le point le plus important de Simon concernant la baisse à long terme du prix des premières premières est toujours valable. Selon Simon, quelle ressource spéciale devient plus rare, le changement de prix, et le changement incitent les gens à découvrir cette ressource, à la rationner, à recycler ou à développer un substitut. Ainsi, la croissance démographique et l'utilisation des ressources n'entraînent pas automatiquement une hausse des prix des premières premières à long terme.

Des prédictions sur l'épuisement des ressources inutilement alarmistes

Prenons un exemple concret. Les recherches suggèrent que les prix des matières premières évoluent dans les super-cycles qui durent entre 30 et 40 ans. Pendentif les périodes de forte croissance économique, la demande de premières premières. Quand cela arrive, le prix des premières premières augmente. C'est cette période que le prix des premières premières encourage la découverte de nouveaux approvisionnements et l'invention de nouvelles technologies. Une fois les nouvelles fournitures sur le marché, les prix des «matières abondantes» chutent.

West Texas Intermediate atteignait 154 $ le baril (en dollars américains de 2016). En janvier 2016, il s'établissait à 29 $ . Cependant, le prix élevé du pétrole au conduit fracking (la fracturation hydraulique), qui a révolutionné l'industrie pétrolière. Fin 2017, alors que l'économie mondiale se redressait, le prix du pétrole se situait autour de 60 dollars le baril. Le fracking qui permet aux gens d'accéder à des réserves de métaux jusqu'à des inaccessibles dans des volumes records, les freiner les hausses massives des prix. Ce que l'on nomme «bande de schiste» désigne le «niveau de prix qui la plupart des américains nordiques […] peuvent être exploités grâce à la technologie de fracturation hydraulique et devenir rentables ». Actuellement, la bande de schiste se situe dans une fourchette de 40 $ à 60 $. Quand le prix du pétrole descend à 40 $, les plaques-formes pétrolières américaines fermentent leurs portes. Quand il s'approche de 60 dollars, les plaques-formes pétrolières américaines se remettent au travail, ce qui fait baisser le prix du pétrole.

En fait, l'humanité n'a pas encore épuisé une seule ressource non renouvelable . Malheureusement, beaucoup de gens croient encore que la réponse à la rareté est de limiter la consommation des ressources naturelles. Ce groupe comprend Paul Ehrlich et son épouse Anne, qui revisitent les sombres prévertes du professeur de l'Université de Stanford dans un article de la Royal Society intitulé «Un effondrement de la civilisation mondiale Être évité? » (« Peut-être éviter un effondrement de la civilisation mondiale? »). Sans se laisser décourager par un demi siècle de preuves contraires, ils parviennent à des conclusions similaires à ceux que Paul Ehrlich avait déjà été lancé dans les années 1960. Le Club de Rome est toujours là et publie. En 2017, est publié un nouveau rapport intitulé Come On! Le capitalisme, le court-termisme, la population et la destruction de la planète les insécurités du Club de Rome publiées dans le livre Les limites de la croissance sont toujours valables » et avertit que «les perspectives mondiales actuelles ne sont pas soutenables».

À ces avertissements sur l'avenir de l'humanité, on peut ajouter une panoplie de publications similaires. Il y a notamment le livre de Naomi Klein, Cela change tout: le capitalisme contre le climat dans lequel l'essayiste canadien soutient que:

Notre économie est en guerre contre de nombreuses formes de vie sur Terre, y compris la vie humaine. Ce que le climat a besoin pour éviter l'effondrement, c'est d'une contraction de l'utilisation des ressources par l'humanité.

Il y a aussi l'ouvrage de 2013 de Rob Dietz et Dan O'Neill, Assez, c'est assez: construire une économie durable dans un monde de ressources limitées . Selon les économistes américains et canadiens:

Nous surexploitons les ressources limitées de la Terre, et pourtant la consommation excessive ne parvient pas à améliorer nos vies.

Mais limitant la consommation est impopulaire et difficile à faire respecter. Le plus souvent, ce sont les plus vulnérables qui sont frappés les plus durent par de telles mesures. Le passage des combustibles fossiles aux sources d'énergie «renouvelables», par exemple, a augmenté le prix du gaz et de l'électricité dans de nombreux pays européens à tel point qu'un nouveau terme, pauvreté énergétique ]un été inventé. Selon le magazine allemand Der Spiegel «l'expansion agressive et imprudente de l'énergie éolienne et solaire en Allemagne s'est soldée par le prix pour les consommateurs, et les coûts frappent souvent de façon disproportionnée les pauvres ». Dans les démocraties, de telles politiques ne sont pas viables à long terme. Plus important encore, elles sont inutiles, car les solutions de rechange à la pénurie deviendront plus probables de l'innovation et du changement technologique

Huile, ou et argent

Comme précédemment, trois premières premières ont affiché des valeurs aberrantes et ont augmenté plus que les revenus. Entre 1960 et 2016, l'augmentation de 530%, l'argent de 234% et le pétrole de 367%. Est-ce que cela réfute la thèse de Simon? Loin de là.

Pendentif de nombreuses décennies, le marché pétrolier à l'abri des forces concurrentielles par l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP), un cartel de pays producteurs de pétrole. Les pays de l'OPEP sont souvent entendus pour restreindre la production de pétrole afin de maintenir son prix artificiellement élevé. La raison pour laquelle l'OPEP peut arriver à ses fins dans le passé fait l'objet de nombreux débats, mais plusieurs experts que la capacité de l'OPEP d'influer sur le prix futur du pétrole est en déclin. Cela s'explique par le fracking des réserves de pétrole dans les pays non membres de l'OPEP, comme les États-Unis et en partie par les progrès technologiques , comme l'abandon accéléré des véhicules à moteur à combustion . Dans l'attente d'une continuation des prix du pétrole, les sociétés pétrolières, comme Shell et les pays producteurs de pétrole, comme l'Arabie saoudite se diversifient lentement pour réduire leur dépendance à l'égard de la production pétrolière. D'autres termes, les gens qui ont un intérêt dans le pétrole supposent maintenant que le prix du pétrole suivront la prévision de Simon dans l'avenir.

L'or et l'argent ont des caractéristiques plus inhabituelles. This is a more in English is also available in English. Historiquement, les gens de tous les niveaux de revenu ont utilisé l'argent ou pour l'argent pour leurs fonctionnaires et les temps de guerre. Plus récemment, les prix de deux métaux ont augmenté au cours de la période inflationniste des années 1970, alors une bonne partie des monnaies les plus importantes du monde, y compris le dollar américain, perdant rapidement de leur valeur en raison d'une mauvaise gestion monétaire. Il a obtenu le nouveau résultat des sommets après la flambée de la Grande Récession et l'incertitude qui s'en tient à la solidité du système financier.

Il y a des raisons de faire confiance à l'ingéniosité humaine

Le propos de ce billet n'est pas de banaliser les défis mais l'être humain est confronté ou insinuer que nous serons capables de résoudre tous les problèmes à venir. Il s'agit plutôt d'un processus que le cerveau humain, la ressource ultime, est capable de résoudre des complexes complexes. Nous avons fait avec la maladie, la faim et l'extrême pauvreté, et nous faisons le faire en ce qui concerne l'utilisation des ressources naturelles.

Thomas Babington Macaulay historien et homme politique britannique du XIXe siècle, un jour posé la question suivante :

Selon quel principe, alors qu'on ne voit pas le progrès derrière soi, ne peut-on espérer que le soi devant soi?

Lorsque Macaulay a écrit ces mots en 1830, le monde commençait tout juste à s'industrialiser. 188 ans plus tard, non seulement l'humanité est encore là, mais elle est florissante comme jamais auparavant. Peu de gens aujourd'hui renonceraient à l'espérance de vie, à la nutrition, aux soins de santé et à l'éducation, mais ils ne sont pas en présence de l'échange en ce moment de savoir que les contemporains de Macaulay


Sur le web . Traduction: Raphaël Marfaux pour Contrepoints .



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