Une météorite contenait les diamants d’une mystérieuse planète défunte

Une météorite contenait les diamants d’une mystérieuse planète défunte


lorsqu'une étoile comme le Soleil, dans un nuage de gaz interstellaire qui se condense, une partie de la matière reste autour d 'elle et va à son tour donner naissance à des planètes: des géantes gazeuses comme Jupiter et Saturne ou des planètes rocheuses comme la Terre, ainsi que d'autres objets de tailles intermédiaires (astéroïdes, comètes, lunes …).

On pourrait simplement imaginer que cette planète se soit tranquillement constituée à sa place et ait évolué au fil des milliards d'années pour donner le système solaire tel que nous le connaissons. La réalité est beaucoup plus chaotique.

On pense que le couple Terre-Lune est né d'une collision gigantesque entre la Terre primitive et une planète de la taille de Mars , baptisée Théia. Les petites lunes de Mars, Phobos et Déimos, aussi le résultat d'une collision entre Mars et une planète faisant la taille de sa taille. Vénus elle-même pourrait devoir son ​​effet de serre et sa rotation inversée (le Soleil s'y lève à l'ouest) à un impact avec un bolide plus grand que la France.

Dans ce gigantesque jeu de quilles interplanétaire, il est difficile aujourd'hui de connaître la configuration du système solaire à sa naissance. Combien y avait-il alors de planètes? Où étaient-elles? Les éléments de réponse se trouvent probablement autour de nous, dans les nombreux astéroïdes qui nous entourent et même dans leurs morceaux qui sont écrasés sur Terre, les météorites.

Un astéroïde pas comme les autres

Le 7 octobre 2008, peu avant l'aube, un bolide illumine le ciel du Soudan. L'objet qui vient de désintégrer dans l'atmosphère et de créer une pluie de météorites dans le désert Nubien est un petit astéroïde, numéroté 2008 TC3. A priori, il avait rien d'exceptionnel avec ses quelques mètres de diamètre, mais il représentait pourtant une grande première: on avait détecté un jour avant qu'il se précipite vers la surface terrestre, et l'analyse de sa trajectoire de permis de déterminer le lieu et le moment de l'impact.

Un an plus tard, l'histoire du repérage et de la recherche des débris de TC3 fait l'objet d'un une étude dans le journal Nature Le long de sa trajectoire, les chercheurs ont pu récupérer 47 fragments, au total presque 4 kilos de météorites. L'équipe du docteur Peter Jenniskens, un spécialiste des pluies de météorites, analysait l'un des morceaux récupérés et mettait en évidence sa composition inhabituelle: il s'agit d'une ureilite , une météorite très riche en carbone, que l'on rencontre assez peu sur Terre.

En 2010, encore une autre surprise: des analyses révélantes la présence d'un acides aminés dans les météorites de TC3. Trouver ces "briques de vie" malgré les très hautes températures. Mais cela apportait une pierre à l'édifice de la théorie selon laquelle les éléments nécessaires à la vie ont pu venir des astéroïdes.

L'un des fragments de l'astéroïde 2008 TC3, retrouvé dans le désert Nubien, au Soudan. (Mike Zolensky / NASA)

Le secret des diamants de TC3

Today, this are are pas ces produits chimiques qui ont attiré l'attention mais des diamants contenus à l'intérieur des fragments d'ureilite de ces fameuses météorites de 2008. Une équipe de scientifiques emmenée par Farhang Nabiei, du laboratoire des sciences de la terre et des planètes de l'école polytechnique fédérale de Lausanne (Suisse), une étude du contenu de ces diamants et la manière dont elle est formée.

Leurs travaux nous emmènent aux origines de notre système solaire et la formation des planètes que nous connaissons. Dans une étude qui paraît mardi soir dans Nature Communications ces chercheurs déduisent la taille du corps céleste à partir de la composition des diamants (et de la «ils se sont formés».

Une planète de la taille de Mars ou de Mercure

Leur conclusion est que l'on se demande si une planète de la taille de Mars ou de Mercure, selon laquelle les diamants sont formés au centre de la planète ou à l'extérieur. Une planète qui a disparu aujourd'hui, et dont le sort nous est inconnu.

Cette planète perdue n'est probablement pas la seule. Les théories actuelles décrivent plusieurs embryons de planètes qui existaient dans les premiers millions d'années de l'histoire du système solaire. Leur destin? Elle se sont amalgamées pour l'ancien de plus grandes planètes, ont plongé dans le Soleil ou ont même été éjectées et devenant des planètes errantes dans la galaxie que nous sommesons peut-être un jour.

La découverte réalisée aux fragments de 2008 TC3 est pour l'instant unique. "Il s'agit de la première preuve convaincante pour un corps céleste aussi grand et qui a disparu depuis", explique l'étude. Les seuls restes d'une planète perdue parmi d'autres, mais l'exploration du système solaire sans doute pour trouver d'autres indices dans les décennies à venir.

 Jean-Paul Fritz "class =" img-profil "/> </figure>
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