Il y a 5.000 ans, des humains pratiquaient la chirurgie crânienne et l’expérimentation animale

Il y a 5.000 ans, des humains pratiquaient la chirurgie crânienne et l’expérimentation animale


On n'imagine pas toujours à quel point la technologie et la connaissance sont deux notions bien distinctes, ce qui nous amène à être sous-estimer le savoir-faire des humains de l'antiquité et de la préhistoire. Que l'on peut percer des trous dans le crâne d'un malade avec des outils de pierre et, surtout, que le patient et survivre à un étalon un contemporain de la neurochirurgie, et pourtant.

Non seulement ces ancêtres préhistoriques étaient capables de telles performances, mais en plus ils s'entraînaient sur des animaux. Dans une étude publié jeudi dans le journal "Rapports scientifiques" deux chercheurs du CNRS, Fernando Ramirez Rozzi et Alain Froment, qui pourrait bien être le premier cas connu d'expérimentation animale: la trépanation d'une vache est environ 5.000 ans dans ce qui est aujourd'hui la Vendée.

Un trou dans la tête, pour quoi faire?

La trépanation est une technique médicale qui consiste à forer, percer ou gratter un trou dans la boîte crânienne. Il ne s'agit pas bien entendu de la chirurgie cérébrale, mais la performance n'en est pas moins remarquable, surtout est faite avec quelques silex taillés.

Les raisons de procéder à une telle intervention sont multiples. Elle a été traitée en cas de traumatismes crâniens, de convulsions, d'épilepsies, de certains troubles du comportement ou même de migraines. Dès le néolithique, les humains ont fait le lien entre de tels symptômes ou comportements et le cérébral.

Le fait que le trou permet de faire baisser la pression sur le cerveau explique une certaine efficacité de la technique. Il faut être très précis, voiture sur ne pas toucher directement au cerveau.

Une autre cause de trépanation était beaucoup moins rationnelle: «Elle avait aussi comme propos magique et religieux d'expulser les esprits mauvais causant les maladies mentales, l'épilepsie ou les symptômes de migraine», expliquent les docteurs Susana Collado-Vázquez et Jesus M. Carrillo, qui ont consacré un article à l'histoire de cette pratique dans la revue "Neurologia" .

Cette technique "a été pratiquée par de nombreuses cultures depuis les temps immémoriaux", ajoutent ces scientifiques, qui citent "des crânes trépanés du néolithique et du mésolithique, certains jusqu'à 10.000 ans découverts au Japon, dans la péninsule ibérique, en Allemagne, en Ukraine, en République tchèque, en Hongrie, en France, en Syrie, au Chili, au Mexique, au Pérou et en Bolivie. "

Mieux encore, les patients n'en mouraient pas forcément. "Nombre de ces crânes montrent la formation de nouvelles parties osseuses sur les bords de l'orifice, que les sujets ont survécu à l'intervention", commandent les docteurs Collado-Vázquez et Carrillo. En clair, si l'on a commencé à "repousser", c'est que le patient n'est pas mort sur la "table d'opération" … Selon les deux chercheurs espagnols, "on pense qu'entre 80% et 90% des sujets qui survivent et que de nombreux décès étaient dus aux infections post-opératoires et pas à l'opération elle-même ".

Commentaire procédaient-ils?

L'équipe de Pierpaolo Petrone, de l'université de Naples, décrite dans la revue "PLOS One" le cas d'une trépanation pratiquée il y a 5.000 ans en Italie.

"Les chirurgiens préhistoriques effectuant une perforation crânienne en utilisant diverses techniques, comme le grattage le perçage et le découpage. technique de trépanation, consiste à utiliser un outil de pierre abrasif qui est frotté contre la surface du crâne pour obtenir une perforation. "

Les anciens ont aussi percé un trou avec une pierre dure et affûtée, ou encore découper avec un couteau de silex tranchant. "Le plus souvent est trépané est le pariétal suivi par le front, et le côté gauche du crâne est plus souvent concerné que le côté droit", précise le scientifique.

"Indépendamment des raisons qui ont conduit les humains à pratiquer des trépanations, sur ne peut qu'être émerveillés par le savoir de l'homme préhistorique et par sa maîtrise des techniques de chirurgie crânienne", ajoutent Fernando Ramirez Rozzi et Alain Froment. "En effet, les plus vieux crânes avec des preuves de trépanation révèlent l'utilisation des mêmes techniques que celles utilisées dans les temps historiques et avec le même degré de précision."

La vache de Champ-Durand

Comparaison des détails du problème de trépanation à propos des marques des outils utilisés pour la vache et pour une trépanation humaine du néolithique à droite). (Fernando Ramirez Rozzi)

Les deux chercheurs du CNRS se sont servis d'un personnage, mais à celui d'une vache découverte sur le site néolithique de Champ-Durand en Vendée. Cette localité préhistorique à la bordure du marais Poitevin a été «un centre d'échanges important pour les populations locales spécialisées dans la production de poissons dans l'abattage du bétail» à 5.000 ans. L'endroit était fortifié et sur un retrouvé trois séries de fossés.

C'est là que l'on retrouvé ce crâne de vache, presque complet, daté entre 5.400 et 5.000 ans. Le fils analyse "il a subi soumis à une chirurgie crânienne," ce qui en convenait "la preuve plus ancienne d'expériences chirurgicales sur un animal."

Des recherches antérieures ont laissé entendre que le trou dans le lobe frontalier droit de la vache serait un coup par coup, par exemple si la victime avait été encornée par une autre vache. Mais les deux scientifiques l'ont écartée: il n'y avait «aucune fracture ou éclatement» traduisant un choc, et la forme carrée du trou que des traces de coupures autour du trou «suggèrent que la blessure ait été le résultat d'un processus chirurgical. " Les marques sont en effet "similaires à celles observées sur les humains après une chirurgie crânienne par grattage".

En revanche, ils n'ont pas trouvé de signes de guérison sur l'os, ".

Chirurgien débutant ou vétérinaire?

Si cette vache est bien opérée, on peut se demander pourquoi. La première phrase serait simplement pour soigner l'animal, ce qui est le meilleur exemple d'un tel traitement vétérinaire. "L'intérêt de sauver un animal d'une espèce qui était plus utilisé comme nourriture n'est pas clair", objecte le duo de scientifiques. Et si c'était le cas, le "vétérinaire" aurait échoué.

De plus, "les preuves archéologiques montrent une activité économique intensive autour du bétail et écarte la notion que la vache était utilisée dans une pratique rituelle."

Il est également possible que la trépanation ait été effectuée après la mort de la vache. Cela suggérerait que les humains du Néolithique "perfectionnaient leurs techniques de chirurgie crânienne sur les animaux domestiques avant de s'occuper des humains". Fernando Ramirez Rozzi et Alain Froment pensent qu'il est possible que la maîtrise des techniques de chirurgie crânienne, démontrée pendant les périodes Mésolithique et néolithique, ait été acquise par l'expérimentation sur des animaux ".

Dans les deux cas, cette découverte est une première. Plus ancienne pratique vétérinaire ou plus ancienne expérimentation animale de chirurgie crânienne … il y a 5.000 ans.

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