Le dernier des gros mammifères sera… la vache !

Le dernier des gros mammifères sera… la vache !


Il est un temps où nos ancêtres cohabitaient avec les nôtres des cavernes, les mammouths laineux, les aurochs et les tigres à dents de sabre, mais tous ont disparu. Les survivants, les tigres et les lions, sont les survivants des grands mammifères terrestres menacés d'extinction . Il s'agit d'une étude américaine parue ce soir dans le journal "Science" .

L'équipe de Felisa Smith, professeur de paléoécologie à l'université du Nouveau-Mexique, s'est intéressée à la taille des animaux en se projetant par extension jusqu'à 200 ans dans l 'avenir, et ses conclusions nous réservent des surprises … de taille.

Le changement climatique n'est pas pour rien (cette fois)

Césarienne la grande ère des mammifères qui débute avec l'extinction des dinosaures. peu plus de 65 millions d'années. Pendentif une grande partie de cette période, il n'y avait pas d'extinction particulière d'animaux de très grande taille. Au contraire, il y a 29 millions d'années, ce sont ceux qui ont plus de petite taille, qui peuvent être à l'origine de l'extension des prairies et des zones herbeuses plus favorables aux mammifères et aux imposants.

C'est au Pléistocène une période qui s'étend entre 2,5 millions d'années et 11.700 ans dans le passé, que tout changement. Les espèces de plus grande taille commencent à s'éteindre bien plus que les autres et les plus imposants ont été extirpées de la plus grande partie de Terre. Même si tous les continents habitables sont hébergés par des mammifères géants, les dernières espèces restantes sont confinées à l'Afrique. Les espèces survivantes tendent à être deux à trois fois plus petits que leurs prédécesseurs disparus, et cette tendance devient évidente sur l'ensemble de la planète.

Que s'est-il passé passé? Certains ont changé les conditions climatiques: le Pléistocène est souvent surnommé "l'âge de glace". Pour Felisa Smith et ses collègues, cela ne prend pas:

"Le changement climatique n'a pas accumulé les risques d'extinction pour les plus gros mammifères."

Elle explique: "Nous avons trouvé une corrélation entre les changements de température et tout au long du Cénozoïque et un biais dans la taille des extinctions. extinction durant les périodes de haute variabilité climatique. "

[1945903] Le mammouth fait partie des grands mammifères qui ont cohabité avec les humains avant de disparaître ( Mistvan / Wikimedia Commons )

Les humains … et leurs cousins ​​

Si ce n'est le climat, alors qui? La réponse est simple: l'expansion humaine. Selon ces chercheurs, il y a un lien de cause à effet entre la dispersion des hominidés hors d'Afrique et la réduction de la taille des espèces de mammifères, et cette tendance à la poursuite de nos jours. Les hominidés, et pas les seuls Homo Sapiens: "De multiples hominidés, incluant les Néandertaliens, les Dénisoviens et les humains modernes et les archéologues font partie des systèmes pendant tout le pléistocène tardif" (125.000 ans), explique l'étude.

La dispersion de plusieurs espèces apparentes dans tous les continents serait en lien direct avec les extinctions de grands animaux. "Les anthropologues sont encore divisés sur les routes, les périodes exactes et le nombre de premières migrations hors d'Afrique, mais plusieurs espèces d'hominidés étaient probablement répandues dans toute l'Afrique et l'Eurasie entre 80.000 et 60.000 ans dans le passé . D'autres expansions ont suivi avec l'Homo Sapiens moderne et ont atteint l'Australie il ya 60 à 50.000 ans, et traversant aux Amériques entre 15 et 13.000 ans dans le passé, "précise l'étude.

"Les migrations enregistrées sont provoquées ou facilitées par des facteurs climatiques et des successeurs par des accroissements rapides de tailles de populations. 'à la transition entre Néandertaliens et humains modernes il ya environ 40.000 ans. "

Les groupes de chasseurs, utilisant les armes, les outils et maîtrisant le feu et les populations croissaient rapidement ainsi que «influencer la biodiversité des mammifères» et contribuer aux extinctions des animaux de compagnie … les plus gros gibiers, soit plus les gros concurrents. Et les extinctions se suivent bien le parcours de l'expansion des hominidés.

Le smilodon ou le tigre à dents de sabre à lui aussi disparu (Sergiodlarosa / Wikimedia Commons)

Et le dernier gros mammifère terrestre sera … la vache!

"Les extinctions à venir perdent leur biodiversité et diminuent la taille", préviennent les auteurs de l'étude. "Si toutes les espèces aujourd'hui menacées finissent par s'éteindre, entre 22,4 et 53,7% des mammifères ont été perdus par rapport à 125.000 ans dans le passé."

Les plus gros continuent à être les plus touchés. «La perte des espèces en danger réduirait la masse corporelle des mammifères terrestres au point plus de 45 millions d'années», ajoutent les scientifiques. "La dernière fois que la distribution de la taille corporelle des vertébrés a été ainsi perturbée était il environ 66 millions d'années, pendant l'extinction de masse de la fin de Crétacé."

Le résultat de ces extinctions, alors que la vache sur la première marche du podium des plus gros mammifères terrestres, un événement qui pourrait se produire dans les 200 prochaines années. Un animal de 900 kilos, avec les 3 tonnes de l'éléphant d'Afrique et les 6 tonnes du mammouth …

Pourquoi c'est important

Pour les auteurs de l'étude, "l'extirpation en cours des grands mammifères est une cause d'inquiétude majeure pour la conservation de la nature". Le rôle des grands mammifères dans les écosystèmes, leur impact sur la végétation, sur les cycles naturels, et même sur le climat est important.

"Le fait que la mégafaune ait une influence disproportionnée sur la structure et la fonction de l'écosystème, la réduction de taille corporelle passée et présente remodèle la biosphère terrestre," assurent l'équipe de Felisa Smith. This species to the extinction of the species the plus volumineuses may have "un impact en cascade sur d'autres organismes."

Jean-Paul Fritz

 Jean-Paul Fritz "class =" img-profil "/> </figure>
</footer></div>
</pre>
<p><br />
<br /><a href=Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *