Coupe du monde : “Poutine a fait du sport un instrument politique maniable à souhait”

Coupe du monde : “Poutine a fait du sport un instrument politique maniable à souhait”


La Russie s'apprête à recevoir, pour la toute première fois de l'histoire la coupe du monde de football, les événements sportifs les plus suivis au monde. Une compétition sans problèmes, pour Vladimir Poutine, dépassent clairement le cadre du sport. Quatre années après les Jeux olympiques d'hiver de Sotchi très dispendieux le pouvoir russe de nouveau tout fait pour que ce Mondial soit une occasion supplémentaire de mettre en scène la grandeur retrouvée de la Russie. L'organisation de la concurrence avec dépensifier au plus près des dix milliards d'euros, un montant record .

Pourquoi la Russie mise-t-elle sur le sport? Chercheur en géopolitique à l'université de Nanterre, Lukas Aubin * consacre actuellement cette thèse à la gouvernance par le sport en Russie. Entretien.

De l'Italie fasciste à la Russie de la poutine: la politique en crampons

Dans l'espace de cinq ans, la Russie vient d'organiser de nombreuses compétitions sportives mondiales, dont les Jeux d'hiver et maintenant la Coupe du monde de football. Quelle place le sport occupe-t-il dans la politique de Vladimir Poutine?

En Russie, sport et politique ont toujours été intimement liés . Au temps de l'URSS, le pouvoir central de contrôle le système sportif à tous les niveaux, et fait de la réussite des sportifs soviétiques un instrument de puissance et de propagande. Si tout ce système a été fragilisé par la chute de l'URSS, alors le chaos des années 90, Poutine s'est efforcé de restaurer la grandeur sportive du pays depuis son arrivée au pouvoir. Et pour y parvenir, il s'est inspiré directement du système soviétique, mais dans l'adaptant à l'économie de marché.

Vladimir Poutine a ainsi restauré une forme de verticalité du pouvoir. Il a poussé les oligarques à investir massivement dans le sport, en achetant des clubs de football par exemple. Il a placé ses proches, tous les affiliés au parti Russie unie, à la tête de la plupart des fédérations sportives du pays. Le pouvoir russe est ainsi devenu sportokratura : c'est-à-dire que Vladimir Poutine a mobilisé les trois catégories d'acteurs que sont les politiques, les oligarques et les sportifs pouvoir de contrôler le sport et d'en faire un instrument politique maniable à souhait.

La Russie sous Vladimir poutine?

Ainsi, il y a aujourd'hui dans la Russie de Poutine une "politisation" de l'espace sportif et une "sportivisation" de l'espace politique. Cette dichotomie sert avant tout à contrôler les clubs sportifs professionnels et à attirer les grandes manifestations sportives de la planète, dont le Mondial 2018 est censé marquer l'apothéose. Entre 2000 et 2018, la Russie est le pays qui organise le plus grand nombre de compétitions sportives internationales.

Quel est le but recherché par Vladimir Poutine, en organisant de telles compétitions?

Cet usage du sport par l'État russe pour mais pour améliorer l'image de la Russie à l'international. Ces compétitions servent de vitrine en quelque sorte. Cette politique du sport vise également à construire un conte sportif sportif puissant de souder la population russe autour de valeurs patriotiques.

Les JO d'hiver de Sotchi en 2014, ont été marqués par la Renaissance de la Russie comme puissance sportive mondiale. Il a fallu une fois pour obtenir une revanche sur le boycott des JO de Moscou en 1980 et d'obtenir un très grand nombre de médailles, les Russes excellant dans les sports d'hiver. En 2007, le président russe a donc fait le déplacement au Guatemala afin de porter la candidature de Sotchi. L'oligarque Vladimir Potanine à contribuer financièrement à la construction des infrastructures, afin que ces Jeux soient une réussite. Le géant énergétique Gazprom – dont le PDG, Alexeï Miller, est un oligarque proche du pouvoir – dans l'organisation du Mondial 2018.

De l'URSS à la Russie de la poutine: des Jeux olympiques très politiques

Le pouvoir russe veut mettre en scène sa puissance à travers ces compétitions sportives, mais pour ce qui est du Mondial de football, il est peu probable que son équipe nationale remporte le trophée. N'est-ce pas un échec pour Poutine?

Cet échelon n'est pas imputable à Poutine. Certes, quand la Russie s'est présentée candidate à l'organisation du Mondial 2018, il y avait alors l'espoir que l'équipe russe serait en mesure d'être compétitive. Elle vient de terminer à la troisième place de l'euro 2008, alors que les investissements ont été lancés en faveur des centres de formation, une politique de naturalisation des joueurs brésiliens a été envisagée, des entraîneurs de prestige, comme l 'Italien Fabio Capello .

Mais cet échec peut s'expliquer par des raisons plus culturelles. Il faut savoir que le football a toujours eu une place ambiguë en Russie où il est loin d'être le sport numéro 1. Les contraintes climatiques ont souvent freiné sa pratique par exemple. Les bonnes performances de l'équipe d'URSS étaient une illusion s'exerçant notamment par l'apport des joueurs des autres républiques soviétiques, l'Ukraine en particulier.

Le football, reflet des ambitions russes? De l'URSS à Poutine, un sport au statut ambigu

Aux Jeux Olympiques de Sotchi, où la Russie a prouvé sa supériorité sportive, la Coupe du monde n'a pas de véritable enjeu sportif pour Poutine. L'enjeu est d'abord géopolitique: il s'agit de mettre en scène la grandeur du territoire russe et de façonner les représentations du pays à l'international.

Quelle image le pouvoir russe entend-il promouvoir exactement?

Pour avoir une idée, il est intéressant de regarder les onze villes qui ont été choisies pour ce Mondial, au-delà de la capitale Moscou et de Saint-Pétersbourg. Prenons pour commencer Kaliningrad. C'est une ville peu développée sportivement, mais qui a été sélectionnée en raison de sa situation géographique: elle se trouve en Europe dans cette enclave qui est située entre la Pologne et la Lituanie, et qui est totalement isolée du territoire russe. L'idée est d'influencer son influence sur cette zone en exerçant un pouvoir d'attraction sur les populations russophones qui vivent dans ces pays européens.

Kazan et Saransk sont elles des villes situées dans deux républiques. Kazan est la capitale du Tatarstan un territoire à majorité tatare où cohabitent musulmans et orthodoxes; Saransk est la capitale de la Mordovie un territoire connu de plusieurs groupes ethniques (Mokchanes, Erzianes, Tatars …). L'objectif est ici de faire valoir une forme de multiculturalisme, de montrer une image tolérante et non raciste du pays, de représenter la diversité ethnique, culturelle et linguistique et religieuse de la Russie. Deux républiques en quelque sorte que le "pendentif positif" d'une autre république: la Tchétchénie .

Avec Volgograd, l'idée est de saluer et de valoriser le passé soviétique du pays. Un passé que Vladimir Poutine n'a pas de cesse de réhabiliter depuis son arrivée au pouvoir. On trouve ainsi dans cette ville la statue gigantesque de la Mère-Patrie, qui a été érigée pour célébrer la victoire soviétique sur l'Allemagne nazie .

Sotchi et Rostov ont elles un point commun: elles sont situées près des zones de conflit, avec l'Ukraine et la Géorgie. La Russie veut marquer son territoire et montrer au monde sa capacité à sécuriser ces zones pourtant réputées à risques.

Enfin, le choix de Iekaterinbourg est aussi aussi très symbolique: c'est une ville développée et moderne située en Asie, à près de 3.000 kilomètres de Kaliningrad. L'idée des Russes est de mettre en scène la grandeur du territoire russe et de marquer l'histoire en vantant une coupe du monde qui, pour la première fois, se déplaçait sur deux continents en même temps: en Europe et en Asie.

Comme lors des JO 2014, le Mondial 2018 donne un certain écho aux critiques du pouvoir russe. Cette stratégie de pouvoir mou par le sport n'est-elle pas en train de se retourner contre Poutine?

This strategy is in a succès in demi-teinte. Avec le conflit en Ukraine, la crise syrienne et le soutien à Bachar al-Assad, les Jeux de 2014, et aujourd'hui la Coupe du monde 2018, sert davantage de tribune médiatique aux contempteurs de la Russie , qui soulignent à cette occasion les parements de ce pays en matière de droits de l'homme par exemple.

Cette stratégie de soft power par le sport a été mise en place dans les années 2000, dans un contexte géopolitique différent. L'année 2014 a marqué une rupture, à tel point que l'on peut effectivement se demander si cette politique est encore pertinente aujourd'hui. Accueillir un événement sportif international est à double tranchant. S'il vous plaît insérez la capacité du pays à accueillir les populations du monde entier, c'est aussi un immense projecteur braqué sur le pays pour le meilleur … et pour le pire.

Commenter la population russe réagit-elle à l'organisation de toutes ces compétitions?

Finalement, c'est auprès de la population russe que cette politique de pouvoir mou a eu un réel impact positif. Les courbes olympiques de Sotchi, avec 88% d'opinions favorables …

De 2008 à 2014, la vocation première de cette stratégie était de montrer via le sport une image positive et attrayante de la Russie, pour normaliser les relations avec les Occidentaux, et attirer les étrangers étrangers. Cette période correspondait notamment au moment où Dmitri Medvedev
était au pouvoir en Russie. A partir de 2014, le sport power russe s'est transformé, et a un impact surtout sur la population russe. Il est maintenant plus dans la réaction que dans l'action. Plus cher, le pays cherche à revendiquer son altérité.

Les accusations de dopage généralisé à Sotchi ont également changé la donne. Depuis, le pouvoir russe s'emploie à semer la confusion à l'égard de la légitimité des instances sportives internationales. Si la Russie clive au niveau international, la population russe est très sensible à cette rhétorique. Il s'agit de "diviser pour mieux régner", en somme.

Propos recueillis par Sébastien Billard

* Lukas Aubin a participé à l'ouvrage "Enquête sur le football: les dessous du football en Russie" (Ed. Bréal)

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