2013 : WHAT *SHOULD* WE BE WORRIED ABOUT?

2013 : WHAT *SHOULD* WE BE WORRIED ABOUT?


Au cours des deux dernières décennies, j'ai participé à la guerre contre l'excellence.

Je sais que les quelques-uns d'entre nous qui sont activement impliqués dans la lutte sont profondément préoccupés par l'épidémie d'excellence précisément parce que l'excellence oblige ses hôtes à faciliter sa propagation en modifiant leur perception de ses coûts et bénéfices. La plupart des gens instruits sont venus pour vénérer les dépenses des «10 000 heures» légendaires dans la formation pour devenir des valets respectés d'un métier. Un grand nombre d'Américains éloigne leurs enfants curieux de jeux créatifs afin qu'ils puissent exceller dans leurs études dans l'espoir qu'ils deviendront d'excellents candidats à l'admission dans un centre d'excellence, pour rejoindre la poursuite de l'excellence après l'obtention du diplôme.

Le problème avec tout cela est que nous ne pouvons pas exceller dans les problèmes modernes. Au cours du même siècle, nous avons débloqué les noyaux jumeaux de la cellule et de l'atome et créé les conditions de la vie biologique et même numérique avec des programmes informatiques qui peuvent engendrer à la fois la descente et la variation. Nous sommes dans un territoire véritablement nouveau que nous avons peu de raisons de croire pouvoir contrôler; Seul l'excellent comparerait ces réalisations récentes à des variations inoffensives sur l'invention de la boussole ou de la machine à vapeur. Donc, survivre à nos nouveaux pouvoirs semblables à des dieux exigera des modes qui se situent bien en dehors de l'expertise, de l'excellence et de la maîtrise.

Pour revenir à la théorie de Sewall Wright sur les paysages adaptatifs de la condition physique, nous voyons quatre modes de réalisation humaine jumelés à ce qui pourrait être considéré comme leurs archétypes d'accompagnement plus familiers:

A) Escalade-Expertise: En remontant le chemin de la plus forte ascension vers l'excellence pour être admis dans une communauté qui détient et défend un maximum local de forme physique.

B) Traversant le génie. Traverser la «vallée adaptative» pour atteindre un niveau de forme physique encore plus élevé et inconnu.

C) Héroïsme en mouvement. Déplacement de «montagnes de fitness» pour son groupe.

D) Secouant-Rébellion. Nivellement des pics et des vallées de remplissage dans le but de changer le paysage pour qu'il soit plus homogène.

L'essence du génie en tant que modalité est qu'il semble renverser la logique de l'excellence.

La raison en est que, parfois, nous devons, au moins au départ, nous éloigner du succès apparent et foncer vers un échec apparent pour atteindre des résultats que peu de gens comprennent. C'est l'essence même de la soi-disant «vallée adaptative», qui sépare les collines locales des véritables sommets d'une meilleure forme physique. Le génie, à un niveau technique, est la modalité combinant l'hypermétropie nécessaire pour déduire l'existence d'un sommet supérieur avec le caractère et la capacité de survivre au voyage punitif vers un terrain plus élevé. Inutile de dire que le spectacle d'un individu se déplaçant contre sa communauté d'experts loin des carottes et des bâtons est généralement perçu comme une source d'inquiétude indépendamment du fait que cet individu soit un imbécile dysfonctionnel ou un génie sur le point d'invalider la pensée collective. ]

Les héros et les rebelles n'acceptent même pas le paysage comme immuable, mais voient des dunes de fitness être déplacées par une sculpture ou un nivellement du paysage en vue de modifier la forme physique des populations choisies.

Bien sûr, aucun de ces modes n'est intrinsèquement bon ou mauvais. Les individus qui réussissent maintiennent généralement un portefeuille de telles modalités dominées par une modalité choisie. Mais le premier mode d'expertise entraîné par l'excellence s'est, avec le soutien institutionnel, transformé en quelque chose d'inattendu comme un super-compétiteur en réseau social évincant génie et héroïsme pour un soutien institutionnel dans l'entreprise de recherche Une idée apparemment absurde comme les «marchés financiers autorégulés» se répand maintenant sans heurt parmi les experts fongibles qui habitent les centres d'excellence désormais interopérables des journaux, du gouvernement, du monde universitaire, des groupes de réflexion, de la radiodiffusion et des associations professionnelles. Avant longtemps, les plus hauts niveaux du gouvernement jettent un non-sens sur «la grande modération» face à un désastre financier.

J'ai cherché dans presque tout le paysage de la recherche et j'ai été choqué de constater que l'excellence avait une pénétration presque universelle à l'exception possible de la Silicon Valley et des fonds spéculatifs. L'excellence, en tant que culte de la deuxième corde de l'histoire, ne souffre aucun argument. En tant qu'agent pathogène, il se propage rapidement comme si un virus préférait attendre sur Ivy League ou d'autres vecteurs d'infection.

Dans le passé, de nombreux scientifiques vivaient sur ou même sur le bord de la respectabilité avec des réputations comme la chasse aux jupes, boire dur, bigot, misogyne, puéril, salope, paresseux, politiquement traître, incompétent, meurtrier, indiscret, monstrueux et mentalement instable des individus tels que von Neumann, Gamow, Shockley, Watson, Einstein, Curie, Smale, Oppenheimer, Crick, Ehrenfest, Lang, Teller et Grothendieck (respectivement) qui ont alimenté ces épithètes avec des comportements qui indiquaient qu'ils semblaient se soucier de ce que même les autres scientifiques pensé à leurs choix.

Mais un tel mépris, à la limite de la déviance et de la délinquance, était souvent compensé par des exploits de génie et d'héroïsme. Nous avons passé ces dernières décennies à inhiber de telles personnes socialement marginales ou à les pousser à abandonner notre entreprise de recherche pour devenir des start-ups et des hedge funds. En conséquence, nos universités sont de plus en plus peuplées par le spécialiste sur-évalué pour devenir les centres d'excellence redoutés qui infantilisent et uniformisent les esprits prometteurs de la plus grande agence.

S'il y a de l'espoir à trouver dans ce triste état de choses c'est dans la montée d'un archipel d'institutions alternatives à côté de la chaîne de compétences. Cette chaîne insulaire de rassemblements essentiellement temporaires a commencé à exploiter le besoin d'héroïsme et de génie. Les principaux points de l'archipel sont hétérogènes par rapport à leurs homologues couverts Ivy et comprennent Burning Man, Foo Camp, TED, Breakout Labs, Edge, Scifoo, Y-Combinator, le programme Thiel Fellowship, INET, FQXI et Summit Series pour n'en nommer que quelques-uns. ainsi que d'autres qui sont encore plus secrets.

À la suite de la catastrophe de Challenger, Richard Feynman a été prié à tort de faire partie de la commission Rogers chargée d'enquêter sur l'accident. Dans un moment de franchise, le président Rogers s'est tourné vers Neil Armstrong dans une salle pour hommes et a dit que «Feynman devient une vraie douleur». Tel est toujours le verdict prononcé par des mains fermes sur de grands esprits. Mais la partie la plus effrayante de cette anecdote n'est pas l'histoire elle-même, mais le fait que nous sommes, à l'époque moderne, si dépendants des vieilles histoires de Feynman sans aucun héros vivant pour le remplacer: l'ultime triomphe tragique de l'excellence galopante.



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