Homosexualité, religion, guerre au Nigeria : Chinelo Okparanta brise tous les tabous

Homosexualité, religion, guerre au Nigeria : Chinelo Okparanta brise tous les tabous


Bibli O bs. «Sous les branches de l'udala», la trajectoire d'Ijeoma, une jeune fille qui grandit pendant la guerre du Biafra. Mais vous aviez d'abord pensé ce roman comme une saga familiale.

Chinelo Okparanta. J'ai commencé par écrire la mort d’une paternelle et le parcours de sa descendance, mais je me suis rendu compte que l’histoire d’Ijeoma était la plus forte. C'était comme si elle me criait: c'est l'histoire que tu veux écrire. J'ai fini par recommencer de la même manière avec la mort d'un père, mais le roman est devenu complètement différent. La première version racontée les causes de sa mort, alors que cette version raconte les conséquences.

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La présence de la mère hante livre. C'est un personnage complexe, qui aime sa fille mais qui ne cesse de torturer en lui pour étudier la Bible dans le non du guérir de son homosexualité.

C'est intéressant que vous trouviez la mère très présente, voiture dans mon esprit, le père, même mort, est très présent. Ses leçons pour la force à Ijeoma, notamment pour interpréter par elle-même les textes bibliques. Mais c'est vrai que la présence de la mère est ressentie plus violemment, en termes de dommages émotionnels et psychologiques. C'est une femme qui croit qu'une femme a besoin d'un homme. Il est possible qu'elle ressente cela parce qu'elle vient de perdre son mari. Elle ne veut pas que sa fille vive la même chose. Mais en fait, sa vie est en contradiction avec ce qu'elle raconte. Elle prétend avoir une femme n'est rien sans un homme, mais elle est très forte, vit seule et gère une entreprise prospère. En fin de compte, elle est pour Ijeoma un modèle de femme sans homme.

Parvenez à critiquer la religion sans la fustiger.

On peut trouver un positif positif dans tout. Je pense qu'il y a une place pour la religion dans ce monde. Cela donne aux gens une croyance, une structure, un code de conduite. Même s'il faut faire attention à la distance avec qui prend ces codes. Quand ça devient dommageable, il faut revenir en arrière et y réfléchir. J'aime dire que le livre est diplomatique. Il prend le côté positif de la religion et analyse le négatif. Mais le but n'est pas de dénigrer, d'insulter, de manquer de respect au christianisme. Il s'agit d'exploiter un débat sur comment devenir le meilleur, même si nous décidons de garder la religion dans nos vies.

On peut établir un parallèle entre la guerre du Biafra au début du roman et la guerre plus intime, celle de la violence conjugale, que subit Ijeoma plus tard.

Oui. Le roman s'inspire en partie de la vie de mère, qui a vécu pendant la guerre civile nigériane. Elle a perdu son père, frappé d'une bombe en plein cœur. Elle a toujours été morte de mon coeur brisé … Au fait, ma mère n'est pas lesbienne. Elle avait pour coutume de dire qu'il a des pires choses qui vivent une guerre. Parfois, le conflit intérieur peut être plus dévastateur. Bien sûr, la guerre est une option très grave et dangereuse, et des millions de personnes meurent à cause de guerres stupides, insensées. Mais ce que ma mère veut dire, c'est que vous devez vivre dans une situation qui est psychologiquement violente pour vous, dans votre propre pays, vous ne pouvez pas échapper à tout, C'est ce que j'ai essayé de montrer dans ce roman: le parallèle entre une guerre extérieure et une guerre intérieure.

C'est aussi une histoire d'amour, célébrant particulièrement le premier amour. On pense presque toujours à une première petite amie qu'on imagine presque des retrouvailles.

C'est un premier amour très naïf. C'est pour cette raison qu'il est beau. Beaucoup de gens ont connu ce genre d'amour innocent, qui est souvent tombé dessus, mais peu ont fini avec cette personne. Je n'ai jamais voulu faire sa première petite amie dans le récit parce que ce n'est pas réaliste, mais c'était aussi pour montrer qu'il existe une communauté. Ijeoma et son amie ne sont pas les deux seules lesbiennes du pays, il n'y a pas que ces deux «abominations» accidentelles [le terme utilisé par sa mère dans le livre, NDLR] . Même si cela ne fonctionne pas avec cette fille, je trouve quelqu'un d'autre car il a beaucoup de gens comme elle.

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"Pour toujours que les choses se finissent mal en Afrique"

Le livre se termine par un message d'espoir, celui d'un pays où tout le monde sera libre de s'inscrire et de cet article,

Je voulais écrire un roman plein d'espoir. Les gens ont tendance à rechercher le chaos à travers les romains sur les minorités, il s'agirait d 'Africains, d' Américains, de Mexicains ou d 'Indiens. Chimamanda Ngozi Adichie a dit «le danger d'une histoire unique» . Les gens veulent perpétuer cette histoire unique, c'est-à-dire que les choses se passent toujours mal pour les minorités, les pays, les pays africains.

Des lecteurs ont parfois dit: «Ce n'est pas assez violent. Personne ne meurt! Ijeoma se porte bien tout le temps ». Quel est le problème? En quoi ça vous fait plaisir de voir mon personnage mort? Je pense que le problème réside plus dans le lecteur que dans le livre. Parce qu'il y a cette attente que l'Afrique soit ce continent où les choses se terminent toujours mal. Mais ce n'est pas vrai, il y a de l'espoir.

Ce n'est pas facile pour les membres de la communauté LGBTQ au Nigeria, mais certains moyens de vivre et tirent le meilleur parti de la situation. La ​​loi interdisant l'homosexualité la situation au Nigeria n'est pas sans rappeler la situation aux États-Unis. Les membres de la communauté LGBTQ sont également persécutés, même aux États-Unis, même en Europe, même en France. Des gens pour la société ne les accepte pas encore complètement.

Votre message d'espoir est contrebalancé par la note de fin, dans laquelle vous mentionnez cette loi de 2014 qui criminalisent les relations entre personnes du même sexe au Nigeria.

Nous changeons la situation en parlant et en écrivant sur le sujet. Je vois déjà des changements. Lors de la sortie de mon premier livre, le recueil de nouvelles intitulé «Le bonheur, comme l'eau» (Zoé, 2015) des Nigérians me disaient: «Mais qu'est-ce que tu fais? Pourquoi tu écris ça? Qu'en pense vos parents? Ils doivent être si embarrassés. » A présent, les messages ont une autre teneur: , je me sens moins seule. » Une jeune Nigériane m'a écrit pour me raconter qu'elle lisait mon livre dans une affiche, dans la vraie affiche de sa maison, pour cacher sa famille. Cela me fait penser que le livre a les bonnes personnes, celles qui ont le plus besoin.

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LGBTQ nigériane?

Pas à ma connaissance. Mais ça commence à arriver. Avant moi, Jude Dibia a imaginé un personnage gay dans «Walking with Shadows», sorti au Nigeria en 2005, mais peu de gens en ont entendu parler. C'était un bon livre, mais la période était probablement plus hostile. Pour le reste, j'ai entendu parler de «elle m'appelait femme», une anthologie sur la communauté LGBTQ publiée par la presse de la République du manioc. On peut également citer Uzodinma Iweala, auteur du fameux «Bêtes sans patrie» (L'Olivier, 2017), qui parle d'un homosexuel américain dans son deuxième livre.

"Les Témoins de Jéhovah, ce n'était pas pour moi"

Vous êtes arrivée aux Etats-Unis à 10 ans. Quel souvenir en gardez-vous?

C'était difficile. Nous sommes à Boston parce que mon père et ses études d'ingénieur. Il faisait froid, les gens ne pouvaient pas très bien se passer de rien. Il y avait tout de même de bons moments, comme le fait de nous lier avec des familles du monde entier dans l'immeuble étudiant où nous vivions. Mais nous étsions pas rich Enfant, je travail et faisais le ménage dans le bâtiment pour pouvoir y vivre.

Oui. Au Nigeria, ma mère nous racontait des histoires à l'oral, à mes frères et sœurs et moi. Mais à Boston, elle nous emmenait à la bibliothèque. J'ai aussi participé à de nombreux concours d'écriture. Vers 11 ans, j'en ai gagné un en écrivant un essai sur la violence domestique. J'ai fait des recherches en utilisant une des encyclopédies de mon père. Il était Témoin de Jéhovah, alors j'ai regardé dans toutes les brochures et magazines pour voir ce que ce mouvement avait à dire sur la violence domestique. Je ne me souviens pas exactement de ceux-ci, mais de toute évidence, il a essayé de lutter contre, et de demander des moyens d 'avis aux victimes. J'ai toujours été intéressée par la justice sociale.

C'était un commentaire de grandir dans une famille Témoin de Jéhovah?

Nous ne célébrations pas grand-choix, ni anniversaires, ni Noël, ni Halloween, ni Pâques. Nous n'avons que le Mémorial, où nous pleurions la mort de Jésus est très solennel dans la Salle du Royaume. Nous allions à la salle du Royaume trois à quatre fois par semaine pour étudier la Bible. Une partie de ce temps était aussi à la préparation au porte-à-porte. Oui, j'étais une de ces enfants qui frappaient aux portes.

En bref, ce n'est pas la religion pour moi. Elle n'interprète pas la Bible de la manière la plus ouverte et la plus accueillante qui soit. Dans ma vie, je veux tirer le meilleur de ce que j'ai, mais je ne veux pas aborder le monde de manière oppressive. Ou il y a beaucoup d'oppression dans cette religion.

Quel est le regard des Témoins de Jéhovah sur la communauté LGBTQ?

Vous avez probablement deviné. C'est la même chose que dans beaucoup d'organisations chrétiennes: ce n'est pas accepté. Les Témoins de Jéhovah et que c'est une aberration, que ce n'est pas normal et que les gays et les lesbiennes doivent être modifiées psychologiquement.

Vous pensez-vous toujours comme chrétienne?

Oui, au sens très général du terme. Je crois aux règles du christianisme: Si vous croyez que tout ce qui nous entoure est divin, alors vous êtes tout ce qui concerne, comme vous le voyez pour vous-même.

"Tout le monde parle de Chimamanda Ngozi Adichie"

Quels auteurs vous ont influencée?

Chinua Achebe ou Wole Soyinka . Edwige Danticat, forte et douce à la fois et dont l'écriture m'a aidé à organiser l'espace et le temps dans mon roman. J'ai toujours beaucoup aimé la beauté et la délicatesse de l'écriture de Kazuo Ishiguro même avant 19451924, il ne remporte pas le prix Nobel . J'aime aussi Marylinne Robinson qui parle de religion dans son œuvre. C'est elle qui m'a conforté dans l'écriture sur le sujet.

On entend parler d'une nouvelle vague d'autorisations nigérianes, menés par Chimamanda Ngozi Adichie. Comment réagissez-vous à cela?

Il y a toujours une nouvelle vague! Les Nigérians ont toujours écrit, mais cela indique que les gens sont maintenant plus les ouvrent sur le monde, qu'ils fournissent des valeurs dans les choses différentes. C'est une bonne choisi, c'est un moment excitant. J'espère qu'à l'avenir, nous pourrons tous partager équitablement la littérature .

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Pour quelle raison remerciez-vous? Chimamanda Ngozi Adichie à la fin de votre livre?

Quand je me suis mis à écrire, tout le monde, pas de ma sœur docteur en littérature afro-américaine et caribéenne, je suis en train de parler de cette femme nigériane, plus âgée que moi, igbo et qui écrit sur les thèmes similaires aux miens. Quand j'ai commencé à écrire à propos de la guerre du Biafra, tout le monde l'a mentionné (Gallimard, 2008) . J'ai choisi de ne pas lire les livres de Chimame Ngozi.

Quand j'ai terminé mon recueil de nouvelles, j'ai lu le sien. Quand j'ai terminé mon livre, j'ai lu l'Autre moitié du soleil. Et j'ai lu «Americanah» parce que je suis sûr de ne pas écrire sur le même sujet. Mais je ne sais pas pourquoi c'est une femme forte. Je connaisais son discours avant de lire ses livres et ses livres La reconnaissance pour le travail qu'elle fait. Je pense qu'il est important que les femmes travaillent ensemble. Nous nous sommes mutuellement aidés et intelligents les unes les autres.

Propos recueillis par Amandine Schmitt


par Chinelo Okparanta,
traduit de l'anglais (Nigeria) par Carine Chichereau,
Belfond, 384 p., 22 euros

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