Steven Pinker on Transhumanism, Means-End Rationality and Cultural Appropriation — Confessions of a Supply-Side Liberal

Steven Pinker on Transhumanism, Means-End Rationality and Cultural Appropriation — Confessions of a Supply-Side Liberal


L’interview d’Adam Rubinstein avec Steven Pinker ci-dessus montre de nombreuses réflexions intéressantes de la part de Steven. J'ai été particulièrement frappé par ce que Steven a dit à propos du transhumanisme, de la rationalité sans fin et de l'appropriation culturelle. Voici ces pensées, avec mes titres ajoutés en gras:

Transhumanisme: En ce qui concerne le «transhumanisme», je doute que nous puissions voir des améliorations de la nature humaine par le génie génétique, la nanotechnologie ou les implants neuronaux (bien que ces technologies puissent être utilisées pour atténuer les handicaps, une question différente). Nous savons maintenant qu’il n’ya pas de «gène du talent musical» que les parents ambitieux implanteront chez leurs enfants à naître – les traits psychologiques sont répartis sur des milliers de gènes, chacun avec un effet vous rend un peu plus intelligent tout en augmentant vos chances d'avoir un cancer). En outre, les gens sont peu enclins à prendre des risques (parfois pathologiquement) en ce qui concerne leurs enfants et, en ce qui concerne le génie génétique, ils n’acceptent pas les tomates génétiquement modifiées, encore moins les bébés. Plus généralement, le progrès biomédical dans le monde réel est plus Sisyphe que Singularité. Les lecteurs de bulletins médicaux sont régulièrement désillusionnés par les remèdes miracles qui s'avèrent ne pas être meilleurs que le placebo, ou qui disparaissent dans la méta-analyse.

En ce qui concerne les implants, les neurochirurgiens ont un dicton: «Vous n’êtes jamais les mêmes une fois que l’air frappe votre cerveau». Et les neuroscientifiques n’ont pas la moindre idée de la façon dont le cerveau encode les pensées au niveau nanométrique des synapses et des décharges neuronales, et encore moins de la technologie qui le manipulerait avec une précision supérieure à celle d’un marteau.

Rationalité des moyens: La raison n’a rien à voir avec l’ascèse, l’inertie, l’incuriosité, la froideur ou la dureté. En effet, l'intelligence est logiquement distincte de la motivation: une capacité à déterminer la meilleure façon de passer de A à B ne dit rien de ce que le B devrait être. Des objectifs tels que le bonheur, la connaissance, l'amour, la beauté et la perspicacité ne sont en rien antithétiques à la raison.

L'appropriation culturelle … une des plus grandes épiphanies des Lumières: que les gens sont dotés d'une capacité d'imagination sympathique, ce qui leur permet d'apprécier la souffrance des êtres sensibles. À cet égard, rien ne saurait être plus indigne que l’attentat contre «l’appropriation culturelle», comme si c’était une mauvaise chose, plutôt qu’une bonne chose, pour un écrivain blanc d’essayer de transmettre les expériences d’une personne noire, ou inversement. ]

J'ai hâte de lire le nouveau livre de Steven, Enlightenment Now



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