Saudi Arabia is taunting Trump

Saudi Arabia is taunting Trump


La politique de Donald Trump au Moyen-Orient est multiple, mais elle n’est pas incohérente. L’approche du président repose essentiellement sur une redéfinition radicale de la distinction entre amis et ennemis: doubler le soutien, souvent incertain, d’alliés comme l’Arabie saoudite et Israël, tout en recentrant la quasi-totalité de la colère américaine sur l’Iran.

Trump a parié gros sur le leader de facto de l'Arabie saoudite, Mohamed bin Salman, fait disparaître les Saoudiens et l'assassinat probable du dissident Jamal Khashoggi dans leur consulat à Istanbul – « monstrous "selon ses propres termes – une autre sorte d'escalade. Pour Trump, cela a été personnel. Son gendre et conseiller, Jared Kushner, s'est employé à nouer des relations étroites avec bin Salman, surnommé MbS, considérant le jeune prince héritier comme un partenaire puissant pour l'isolement de l'Iran et l'atténuation de l'inimitié des Arabes envers Israël.

Dans le monde de Trump, les amis – en particulier les amis à la fois arabes et autoritaires – doivent être critiqués le moins possible, en particulier pour les priorités peu élevées de l’administration telles que les droits de l’homme. Cette approche passive a encouragé le MbS à exercer un effet de plus en plus destructeur au cours des 18 derniers mois, rappelant que la perspective d'une pression américaine – sinon réelle – des pressions américaines – constitue une contrainte pour les alliés qui tendent à aller trop loin.

Ce qui est à la fois frappant et frappant, c'est à quel point les Saoudiens, peu enthousiastes et généralement indifférents, s'opposent à l'évidence de l'assassinat de Khashoggi. (Prenez, par exemple, la suggestion faite par l'ambassadeur saoudien au sénateur Bob Corker selon laquelle la vidéo de surveillance du consulat est uniquement diffusée "en direct".) Mais c'est précisément ce qui rend le comportement de l'Arabie saoudite dans cet épisode encore plus téméraire que la répression en cours. sur même ses critiques les plus douces ou son mépris de plus en plus insensible pour la vie humaine pendant la guerre au Yémen. Trump a investi du capital politique et fait preuve d'une bonne volonté sans précédent envers MbS, suscitant de nombreuses critiques. En un sens, c’est le «gros pari» de Trump, peut-être le plus important au Moyen-Orient. Comme le dit Jonathan Swan de Axios «L’administration Trump, dirigée par Jared Kushner, a fait un pari aussi grand sur MbS, le visionnaire réformateur et les Saoudiens, un administrateur américain à faire. "La bonne volonté n'a pas été réciproque. Au contraire, MbS est en fait en train de narguer Trump, en jubilant dans sa capacité à s'en sortir avec n'importe quoi.

Un ami présumé agissant de la sorte pourrait être – et devrait peut-être être – pris par Trump comme un affront personnel. Cette décision supplémentaire et peut-être même définitive invalide la décision de Trump d’orienter la stratégie américaine au Moyen-Orient autour d’une nouvelle Arabie en mutation. Les commentaires récents de de Trump étaient quelque peu obscurs, mais il semblait gêné de devoir en parler: "Je suis inquiet à ce sujet", at-il déclaré en réponse à une question sur la disparition de Khashoggi. «Je n’aime pas en entendre parler et j’espère que cela va s'arranger. À l'heure actuelle, personne ne sait rien à ce sujet. Il y a de très mauvaises histoires à ce sujet. Je n'aime pas ça. ”

Cependant, avec Trump, il est toujours difficile de savoir où ses passions le mèneront. Trump ne se soucie peut-être pas assez de l'assassinat d'un journaliste de premier plan, qui était également un résident américain et un chroniqueur du Washington Post . Mais les événements peuvent également réveiller le côté de Trump qui, tout d'abord en tant que candidat et maintenant en tant que président, a suggéré une impatience à l'égard de l'Arabie saoudite et de sa dépendance militaire à l'égard des États-Unis. Lors d'un rassemblement à Southaven, dans le Mississippi, Trump a critiqué disant quelque chose qui avait peu attiré l'attention à l'époque, mais dans n'importe quelle autre administration aurait probablement fait la une des journaux: "Nous protégeons l'Arabie saoudite – vous dites qu'ils sont riches? Et j’aime le roi, le roi Salman, mais j’ai dit: «Roi, nous te protégeons. Vous pourriez ne pas être là pendant deux semaines sans nous. Vous devez payer pour vos militaires, vous devez payer. "

Il n’est pas surprenant que la disparition de Khashoggi ait provoqué non seulement la frustration des hommes politiques américains, mais également la colère, notamment de la sénatrice Lindsey Graham, qui a déclaré qu’il y aurait un «enfer à payer» si Khashoggi était assassiné. C’est le danger de relations transactionnelles avec des pays et des dirigeants qui non seulement ne partagent pas nos valeurs, mais qui ne partagent souvent pas non plus nos intérêts. Sous-traiter notre politique au Moyen-Orient à un dirigeant téméraire qui semble avoir un tel manque de respect pour les États-Unis – et son soutien pour son pays – a toujours été une erreur. Maintenant, c'est aussi un embarras.

Même pour ceux qui se soucient peu des droits de l'homme au Moyen-Orient, la disparition de Khashoggi remet en question la fiabilité d'un allié qui a tenu à agir de manière aussi effrontée. Si la politique étrangère de Trump est vraiment centrée sur «l’Amérique d’abord», les alliés qui font preuve d’un mépris flagrant pour l’Amérique, les valeurs américaines et les intérêts américains devraient supporter des coûts importants. Quels pourraient être ces coûts? C’est à cela que doivent tendre les discussions sur l’avenir des relations américano-saoudiennes. Trump a au moins partiellement raison en ce qui concerne la dépendance de l'Arabie saoudite aux États-Unis. Comme l'écrit mon collègue Bruce Riedel l'armée de l'air saoudienne «dépend entièrement du soutien américain et britannique pour sa flotte d'avions de combat F15, d'hélicoptères Apache et d'avions Tornado. Si Washington ou Londres stoppe le flux de la logistique, le [air force] sera mis à la terre. ”

Les mauvais alliés, en particulier au Moyen-Orient, où ils abondent, constituent un problème récurrent pour les administrations américaines successives. Les décideurs américains ont besoin – ou pensent avoir besoin d'eux – même lorsque ces alliés s'efforcent de saper leurs relations avec les États-Unis. Ces alliés croient, à juste titre, que les États-Unis vont exprimer leur inquiétude et se plaindre, mais qu’ils ne font finalement rien. Les pires infractions seront oubliées au nom des intérêts de la sécurité nationale, comme ils l'ont été si souvent auparavant. Il est temps d’appeler le bluff de l’Arabie saoudite.



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